Niños atrapados por la guerra de Colombia, cinco años después del acuerdo de paz

A los 13 años se fue de casa para unirse a la guerrilla. Ahora, a la edad de 15 años, Yemei Sofia Vega yace en un ataúd, asesinada durante un operativo militar ordenado por su gobierno.

Algunos de los niños más pequeños de su pueblo, Puerto Cuccicamo, encabezaron su procesión fúnebre, ondeando banderitas blancas al pasar por la escuela, por sus libros de setas y bancos rotos, la clínica de salud cubierta y sus casitas de madera.

“No necesitamos bombas”, corearon los niños mientras marchaban hacia el cementerio por la carretera polvorienta. “Necesitamos oportunidades”.

Casi cinco años después de que Colombia firmara un histórico acuerdo de paz con su grupo rebelde más grande, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, la guerra civil del país está lejos de terminar.

Las ciudades distantes, como Puerto Casicamo, aún tienen que encontrar escuelas, clínicas y trabajos prometidos por el gobierno en el acuerdo. Miles de combatientes de las FARC descontentos han regresado a la guerra, o nunca han depuesto las armas, luchando contra rivales por el control de los mercados ilegales. Las masacres y los desplazamientos forzados vuelven a ser frecuentes.

Los jóvenes, a menudo atrapados entre estados inexistentes, el reclutamiento agresivo de grupos armados y los bomberos militares, son nuevamente los objetivos más vulnerables del conflicto.

Este mes, quedó claro cuando el gobierno bombardeó un campamento insurgente en un intento de derrocar a un líder disidente de las FARC conocido por Gentle Duart. El campamento estaba lleno de jóvenes reclutados por el grupo, y la operación mató al menos a dos menores, incluida Yimi Sofia.

El ministro de Defensa, Diego Molano, culpó a los insurgentes de las muertes, señalando que estaban convirtiendo a los jóvenes en objetivos del gobierno al convertirlos en “máquinas de guerra”.

La frase electrizó a la sociedad colombiana, algunos calificaron a Molano de forma contundente pero precisa y otros dijeron que esta retórica —tratar a los niños pobres como enemigos del Estado, en lugar de víctimas de su negligencia— hizo que los jóvenes volvieran a la guerrilla.

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El reclutamiento en el país es una característica común de las décadas de guerra del país. Ahora, los rebeldes están de regreso, dando vueltas por las plazas de la ciudad, colgando carteles de reclutamiento, enviando dinero a los adolescentes, seduciendo a las niñas y luego inspirándolas a unirse a la lucha.

El bombardeo planteó cuestiones importantes sobre la responsabilidad en un país, con al menos 220.000 muertos más junto con las atrocidades cometidas por todas las partes durante un conflicto: ¿sabían las autoridades que había minorías en el campo? ¿Se llevó a cabo el ataque de todos modos?

Puerto Casigamo se encuentra en la intersección del río Guerrero, la Cordillera de los Andes, la región amazónica y las vastas llanuras del país. Una de sus características definitorias es la ausencia total del Estado.

Antes del acuerdo de paz, las FARC tenían control sobre la región, castigando a los delincuentes menores, imponiendo impuestos y organizando grupos de trabajo, todos los cuales estaban bajo amenaza de violencia. También incluyeron a los jóvenes en general.

En 2016, cuando las FARC firmaron y movilizaron un tratado de paz, sus combatientes zarparon de una flota de embarcaciones en el río Guerrero.

Tres meses después, llegaron los manifestantes de las FARC, el padre de otra mujer muerta en el bombardeo militar era John Albert Mondila, 36, 16, y Danna Liseth Mondila, 16.

La última vez que Montila vio a su hija fue el 1 de enero, dijo. Tanna, quien cumplió 16 años en octubre, era una aspirante a periodista que comenzó a trabajar con el grupo documental Ciudadanos Vosas del Cuero.

Cuando comenzó la epidemia, el gobierno aceleró la erradicación del cacao en la región, lo que provocó protestas que condenaban a la población local por poner en peligro sus medios de vida. El camarógrafo de Vosas corrió al lugar.

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Cuando el ejército se enfrentó a los manifestantes, muchos civiles fueron baleados durante varias reuniones, Danna se sentó en una pequeña tienda, electricidad confiable en algunos lugares de Puerto Casicamo, editó videos y subió a Internet con una conexión débil.

“Pero su deseo es estar en el campo con nosotros”, dijo Fernando Montes Osorio, un camarógrafo asesinado a balazos en un enfrentamiento con Vos, quien se mutiló definitivamente la mano.

Como Danna era joven, la mantuvo en la sala de edición, dijo. Pero hablaban a menudo. “Ella se centró en la idea de que las cosas tenían que cambiar”.

Un día de enero desapareció.

Esta no es la primera vez que el gobierno mata a menores en una operación militar desde el acuerdo de paz.

En 2019, ocho niños y adolescentes murieron en la explosión de una bomba en otro campamento de protesta de las FARC. Guillermo Portero, el entonces ministro de Defensa, se vio obligado a renunciar varios meses después, luego de que un senador de la oposición revelara que estaba ocultando al público la edad de las víctimas.

El escándalo fue una prueba importante para el recién electo presidente Ivan Duke, un conservador cuyo partido se opuso vehementemente al acuerdo de paz.

Sus críticos dicen que su estrategia posterior al contrato se centra más en eliminar a los líderes criminales de renombre y no lo suficiente en implementar programas sociales para abordar las causas fundamentales de la guerra.

Sus seguidores han pedido paciencia. “No podemos deshacer la guerra de 56 años en dos años”, dijo el Alto Comisionado para la Paz de Duke, Miguel Cephalos, en una entrevista el año pasado.

Un total de 12 personas murieron en la operación de este mes, y aún no está claro cuántas de ellas eran menores de edad.

El ejército dice que 10 personas murieron en la explosión y dos más tarde murieron en los enfrentamientos. La mayoría de los identificados hasta ahora por la Oficina Nacional del Médico Forense tienen entre 19 y 23 años. Renee Provost, profesora de derecho internacional en la Universidad McGill, dijo que no estaba claro si los atentados de marzo fueron legales.

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Según el derecho internacional, los niños que se unen a un grupo armado pueden convertirse en militantes y, por lo tanto, ser atacados legalmente por los gobiernos.

Pero se necesitan actores gubernamentales para investigar si las minorías están en un objetivo en particular, si lo están, para buscar estrategias alternativas para salvar a los niños, o para considerar si el valor del objetivo es lo suficientemente alto como para justificar las muertes. De la adolescencia.

“El derecho humanitario impone la obligación de imponer restricciones a los ataques a los niños soldados, y si se descuidan tales obligaciones, se abrirá la puerta a la responsabilidad penal de los responsables de la toma de decisiones”, dijo.

En los casos más extremos, si un gobierno no investiga ni castiga a los responsables, ese caso puede llevarse a la Corte Penal Internacional.

En una entrevista, el ministro de Defensa, Diego Molano, dijo que el ataque encaja dentro de los parámetros del derecho internacional.

En repetidas ocasiones negó que los militares supieran si había minorías en el campo y dijo que en general era “muy difícil” determinar la edad de las personas en los campos militares.

Pero dijo que no era necesario detener esa actividad porque había niños.

“Lo que tienen que tomar en cuenta criminales como Gentle Dwart es que no pueden seguir reclutando jóvenes, creyendo que esto limitará el uso del poder legítimo del estado”, dijo al diario El Espectador. “Los niños deben estar protegidos en el momento adecuado, pero también se debe utilizar la energía”.

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