NetEase de China compra SkyBox Labs, co-desarrollador de Halo, en una campaña de expansión global

HONG KONG (Reuters) – NetEase Inc dijo el viernes que adquirió el estudio de juegos canadiense SkyBox Labs, mejor conocido por desarrollos conjuntos que incluyen Halo Infinite y Minecraft, a medida que el segundo mayor fabricante de videojuegos de China acelera sus esfuerzos de expansión global.

La empresa con sede en Hangzhou no reveló el tamaño del acuerdo. Fundada en 2011, SkyBox Labs tiene más de 250 empleados en Canadá. Además de Halo Infinite y Minecraft, la compañía también es conocida por ser la co-desarrolladora detrás de Fallout 76 y Age of Empires: Definitive Edition.

La medida sigue a la adquisición por parte de NetEase de Quantic Dream, el estudio de juegos francés detrás de Detroit: Become Human, en agosto.

Al igual que su principal rival, Tencent Holdings, que ahora opera más de una docena de estudios en el extranjero, NetEase ha expandido agresivamente su negocio de juegos en el extranjero después de que los reguladores apretaran los tornillos en el mercado de juegos de China, el más grande del mundo.

También se produce después de que el gigante estadounidense de juegos Activision Blizzard terminara abruptamente su asociación de 14 años con NetEase en noviembre. NetEase se convirtió en un gigante de los juegos en parte al publicar juegos de Blizzard en China en sus primeros años, pero la compañía ha aumentado rápidamente sus capacidades internas de desarrollo de juegos en los últimos años, y los juegos de desarrollo propio ahora representan más del 60 %. de los ingresos de la empresa.

La expansión global de NetEase comienza en 2022. En Japón, lanzó «Nagoshi Studio» en enero bajo el liderazgo de Toshihiro Nagoshi, el veterano productor detrás de la franquicia Yakuza. Más tarde, en octubre, fundó GPTrack50, dirigida por el veterano Hiroyuki Kobayashi.

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Lanzó su primer estudio en los EE. UU., Jackalope Games, en mayo, y tres meses después abrió su segundo estudio, Jar of Sparks, dirigido por Jerry Hook, quien era el jefe de diseño de Halo Infinite.

Skybox Labs ayuda a desarrollar muchos de los juegos que posee Microsoft. NetEase es el socio de Microsoft en China, donde publica Minecraft para el gigante estadounidense.

NetEase dijo que SkyBox Labs continuará operando de forma independiente dentro de NetEase Games bajo el liderazgo de sus tres fundadores y brindará una gama completa de servicios de desarrollo de juegos a socios actuales y futuros. Agregó que Skybox Labs continuará creciendo, reteniendo empleados y contratando nuevos empleados en Canadá.

El fundador de la compañía, William Ding, declaró en mayo del año pasado que NetEase generó más del 10 % de sus ingresos trimestrales por juegos en el extranjero, pero apunta a aumentarlo a casi el 50 %. (Reporte de Josh Yee; Editado por Raju Gopalakrishnan)

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