NASA lanza una nave espacial sobre un asteroide en una misión para evitar el Armagedón en el futuro | asteroides

Esta es una gran piedra, un cambio muy importante en nuestra relación con el espacio. El miércoles, la NASA lanzará una misión para lanzar deliberadamente una nave espacial a un asteroide para tratar de cambiar su órbita, la primera vez que la humanidad ha intentado interferir en la danza gravitacional del sistema solar. El objetivo es probar un sistema de defensa planetaria que podría evitar que sigamos el mismo camino que los dinosaurios, proporcionando los primeros datos reales sobre lo que podría ser necesario para distraernos. Asteroide que causa Armageddon lejos de la tierra.

Nuestro planeta es bombardeado constantemente con pequeños trozos de escombros, pero generalmente se quema o se rompe mucho antes de llegar a la Tierra. De vez en cuando, algo lo suficientemente grande como para causar un daño significativo golpea el suelo. Hace unos 66 millones de años, se cree que ocurrió una de estas colisiones. Poner fin a la era de los dinosaurios, expulsando enormes cantidades de polvo y escombros a la atmósfera superior, bloqueando el sol y provocando el colapso de las cadenas alimentarias. Algún día, algo similar podría convocar tiempo en la era de la humanidad, a menos que podamos encontrar una manera de gastarlo.

La prueba de doble redirección de asteroides (Dart) de la NASA es el primer intento de probar si la desviación de un asteroide es una estrategia realista: verificar si una nave espacial puede navegar de forma independiente y colisionar deliberadamente con un asteroide objetivo, así como medir la cantidad de desviación.

Jay Tate, Director, dijo: Centro Nacional de Información sobre Objetos Cercanos a la Tierra En Knighton en Powys, Gales. «Si funciona, será un gran problema, porque demostrará que tenemos la capacidad técnica para protegernos».

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La nave espacial Dart de 610 kg está programada para despegar de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 aproximadamente a las 6.21 am hora del Reino Unido el miércoles. Su objetivo es Sistema Didymus Un par de asteroides inofensivos que consisten en un asteroide «lunar» de 163 metros llamado Demorphos que orbita un asteroide más grande de 780 metros llamado Didymos – después de la palabra griega para «gemelo»).

Mientras orbitan alrededor del Sol, estos asteroides a veces pasan relativamente cerca de la Tierra. El plan es estrellar la nave espacial contra Demorphos cuando el sistema de asteroides esté en su punto más cercano, a unas 6.8 millas de distancia, en algún momento entre el 26 de septiembre y el 1 de octubre de 2022.

Aproximadamente 10 días antes de la colisión, un satélite en miniatura llamado Light Italian CubeSat para fotografiar asteroides (LICIACube), se separará de la nave espacial principal, lo que permitirá que las imágenes de colisión se transmitan a la Tierra. Combinadas con observaciones de telescopios terrestres y una cámara a bordo que capturará los momentos finales antes del impacto, estas grabaciones deberían permitir a los científicos calcular el grado en que el impacto alteró la órbita de Demorphos.

Se espera que cambie la velocidad del asteroide más pequeño en un 1% y cambie su duración orbital alrededor del asteroide más grande en varios minutos.

Luego, en noviembre de 2024, la Agencia Espacial Europea Nave espacial Hera Visitará el sistema Didymos y realizará un análisis adicional de cerca de las consecuencias de este billar celestial, capturando detalles como la masa exacta, el maquillaje y la estructura interna del Dimorphos, y el tamaño y la forma del agujero dejado por Dart. . Estos detalles son necesarios para convertir la desviación de asteroides en una tecnología escalable y repetible, que podría implementarse si se detecta un asteroide aterrador con destino a la Tierra.

Aun así, es poco probable que una sola estrategia de desviación sea suficiente. Asumiendo que funciona, [this mission] Nos proporcionará datos terrestres en tiempo real sobre los efectos de un pequeño colisionador en un pequeño asteroide «, dijo Tate.» El problema es que no hay dos asteroides o cometas iguales, y cómo uno se desvía depende de una gran cantidad de variables : de qué está hecho y cómo se ensambla., qué tan rápido gira y, por supuesto, cuánto tiempo lleva «tienes.

«No hay una solución mágica en este juego. Lo que necesitas es un volumen completo de diferentes métodos de deflexión para diferentes tipos de objetivos».

Entonces, si bien esto puede ser un pequeño paso hacia la protección planetaria, probablemente será necesario evitar el Armagedón.

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