Mujeres ayudando a Timor-Leste a salir del conflicto

Este año, Timor Oriental -más conocido como Timor Oriental- cumplió 20 años. Un logro importante para este hermoso y joven país que alberga una vibrante vida marina y una asombrosa biodiversidad, sin mencionar la deliciosa vainilla, el café y el chocolate.

Con sus escarpadas montañas, Timor-Leste es una postal perfecta. Lo primero que me llamó la atención cuando llegué al país insular, que ocupa la parte oriental de Timor en el extremo sur del archipiélago malayo, fue su impresionante belleza. Es rico en fauna diversa, aguas termales y arroyos de montaña, con rincones escondidos de arena dorada, matorrales y pastos de tierras bajas, junto con cocoteros y eucaliptos. Timor Oriental es un lugar de asombrosa diversidad, con una rica historia y evidencia de su pasado colonial portugués en todo momento. Su gente también es amable y acogedora.

Cita brutal

A pesar de la belleza, la singularidad y la calidez de la nación son la sombra oscura de la brutal lucha por la independencia. Grandes sectores de los timorenses perecieron a causa de los combates, el hambre y las enfermedades durante la década de 1920.El décimo siglo.

Los japoneses ocuparon Timor Oriental durante la década de 1840, después de haber sido ocupado por los portugueses. Durante este período de ocupación, unos 60.000 timorenses murieron trágicamente. En 1974, una nueva administración portuguesa inició una política de descolonización, que culminó en una guerra civil de corta duración y finalmente en la independencia. Sin embargo, fue sólo un breve respiro. Cerca de 200 mil personas, una cuarta parte de la población, murieron después de la invasión de las tropas indonesias. En 1999, el 78 por ciento de los votantes eligió la independencia, y siguió una campaña de terror de las milicias anti-independencia. Finalmente, las Naciones Unidas se hicieron cargo y trabajaron para preparar a la nación para la independencia, que se logró bajo Timor Oriental. Se convirtió en el primer nuevo estado soberano en 21Calle Siglo el 20 de mayo de 2002.

Sal del conflicto

Avance rápido hasta 2022, y las cosas están relativamente pacíficas en Timor Oriental. Sin embargo, años de conflicto y opresión han dejado una profunda huella y la vida sigue siendo difícil para muchas personas. Timor-Leste continúa enfrentando una miríada de desafíos, incluido el alto desempleo y la mala salud.

Cuando me reuní con el presidente José Ramos-Horta y el primer ministro Tawer Matan Ruak, me dijeron que las condiciones han mejorado mucho desde la independencia. En 2002, casi no había electricidad; ahora el 96,1 por ciento del territorio tiene electricidad, lo que ha elevado considerablemente el nivel de vida. Me sorprendió saber que hace 20 años, Timor Oriental solo tenía 20 médicos, ¡ahora tiene 1200! Esta es una prueba de la creciente importancia que se le da a la educación, a pesar de que hay muy pocas escuelas y muchos niños se ven obligados a aprender en ‘turnos’.

Las mujeres están desafiando el status quo

Las mujeres han estado en desventaja desproporcionada a lo largo del brutal pasado de Timor-Leste, razón por la cual sus logros individuales son particularmente impresionantes y significativos. En la sociedad tradicional de Timor Oriental, se esperaba que las mujeres dirigieran el hogar y, a menudo, tenían que superar múltiples capas de violencia antes de que pudieran comenzar a construir una vida exitosa y decidir su propio destino.

Bella Gallus es una activista de derechos humanos que desafía las normas y hace campaña por el cambio en todo el país. Conocida por su trabajo ambiental y el empoderamiento económico de mujeres, jóvenes y grupos vulnerables, tiene una pasión y una energía insaciables. De hecho, su contribución a Timor Oriental le ha valido el premio Unsung Heroes of Compassion Award del Dalai Lama.

Bella es la fundadora de Leublora Green School en Maubisse, el único centro de educación ambiental dedicado a promover el desarrollo sostenible en Timor Oriental. También es una voz para la comunidad LGBTI y habla con regularidad para garantizar que las personas LGBTI sean tratadas con dignidad y respeto, una gran responsabilidad en un país que continúa adoptando valores más modernos y convencionales.

Otra activista juvenil es Jovita Pereira Faria, quien representa la voz de la juventud en Timor Oriental. Increíblemente, el 74 por ciento de la población del país es joven, por lo que tiene 15El décimo ¡El país más pequeño del mundo! Si bien esto crea oportunidades increíbles para la innovación y el crecimiento económicos, el apego constante a la tradición a menudo genera resistencia al desarrollo y el progreso humanos.

Al fundar el Programa de Desarrollo de Liderazgo Joven, Juvita ofrece capacitación de liderazgo gratuita a todos los jóvenes para darles la confianza y la visión para prosperar.

Dulce de Jesus Soares – Garantizar el acceso a la educación

La tercera luz brillante dentro del país, con quien he tenido el privilegio de pasar algún tiempo, es la ex Ministra de Educación, Juventud y Deportes, y ahora Consejera de Educación del Presidente, Dulce de Jesús Soares.

Originalmente educada en Australia e Indonesia, la Dra. Soares ha desempeñado un papel clave para garantizar la igualdad de acceso y la calidad de la educación para todos los niños en Timor-Leste, particularmente en las zonas rurales. Su larga lista de logros incluye el desarrollo de un plan de estudios bilingüe adaptado a los niños para niños de primero a sexto grado, el desarrollo de pautas para niños en edad preescolar (de tres a cinco años) y el aumento drástico de la provisión de libros para niños en las escuelas.

Un hermoso momento sucedió cuando estaba con Dulce, una orgullosa madre, abuela y tía de muchos. Acabamos de visitar Cristo Rey Deli (Cristo Rey de Deli) – una enorme estatua de Jesucristo inspirada en el Cristo Redentor en Río de Janeiro, Brasil. Algunas de las sobrinas de Dolce pasaron junto a nosotros y, para saludar a Dolce, le tomaron la mano, la besaron y la pusieron sobre sus cabezas. Era como si estuvieran buscando sus bendiciones y sabiduría de la manera más amable y gentil. Este gesto simbólico me impresionó más que mi tiempo en Timor-Leste y es algo que siempre recordaré.

Esperanza en el futuro

Lo que le depara el futuro a Timor-Leste aún no está claro, pero soy optimista. Al escuchar las historias de estas mujeres atrevidas, apasionadas y muy respetadas, siento que ciertas cosas están en una trayectoria ascendente.

Me alegra saber que en los 20 años transcurridos desde la independencia, la esperanza de vida ha aumentado en más de 10 años, especialmente para las mujeres. La representación de las mujeres en el Parlamento y, en particular, en el poder ejecutivo es una de las más altas entre los países en desarrollo, y las mujeres ocupan puestos clave como Viceprimer Ministro, Ministro de Salud, Ministro de Relaciones Exteriores y Vicegobernador del Banco Central. También es significativo que más mujeres que hombres estén actualmente estudiando medicina, lo que indica el salto en la educación femenina.

A medida que el país mira hacia atrás en los últimos 20 años, ciertamente puede mirar hacia los próximos 20 años con un mayor sentido de esperanza.

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