Mountain Chicken está fuera del menú en Dominica hasta que se repongan las existencias.

Foto: Cortesía del Gobierno de Dominica. El escudo de armas del país incluye una rana en el cuadrante superior derecho del escudo.

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La rana toro, que tradicionalmente era una parte importante de la cocina de la isla caribeña de Dominica, estaba al borde de la extinción, pero ahora los incansables esfuerzos de los criadores de ranas están comenzando a mostrar cierto éxito en salvar la especie para las mesas locales.

La rana gallina de montaña, conocida oficialmente por su nombre latino Leptodactylus Fallax, alguna vez fue considerada el plato nacional no oficial de Dominica, según los lugareños, aunque los recuerdos ahora se están desvaneciendo entre los residentes más jóvenes.

“Cuando las estaba cocinando, las cortaba y las ponía en el caldo”, le dijo Alan Melo a la BBC, mientras vendía frutas y verduras en Roseau, la capital de Dominica.

Sabe “como pollo”, según Milo, que ahora tiene 70 años y cree que los nutrientes que obtiene de la rana gallina de montaña han contribuido a su buena salud.

Otro nombre local para el pollo de montaña es «crapaud» (la palabra francesa para rana), un recordatorio del pasado de Dominica como colonia francesa.

Había diferentes maneras de cocinar al animal de cuatro patas. Algunos prefirieron agregarlo a la sopa, mientras que otros disfrutaron de la rana frita crujiente y dorada.

Kenacher Valmond, que trabaja en un café cerca del puerto marítimo de Roseau, dice que nunca ha comido pollo de montaña.

“Nunca había visto eso antes”, dice Valmonde, de unos 20 años. «Simplemente escuché a la gente hablar de eso».

Según los expertos, la razón principal de la desaparición de la rana de las mesas del comedor y de su disminución de popularidad entre los jóvenes es una enfermedad infecciosa de los anfibios llamada quitridiomicosis.

«En un año y medio, hemos perdido aproximadamente el 90% de la población de pollos de montaña en Dominica», dice Janelle Brisbane, ecologista de vida silvestre en Dominica. noticias de la BBC.

«Fue uno de los descensos anfibios más rápidos registrados en nuestra historia». Esto ha llevado a que la rana esté ahora catalogada como en peligro crítico de extinción.

La rana es una de las ranas más grandes del mundo y puede pesar hasta 2,2 libras según la Sociedad Zoológica de Londres, pero no es rival para el mortal hongo microscópico.

Según los investigadores, el hongo quitridio comenzó a causar estragos en Dominica alrededor de 2002.

La rana tampoco pasa mucho tiempo en Montserrat, otra isla caribeña más al norte. Pero, afortunadamente, algunas de las ranas fueron colocadas en programas de cría en cautiverio en Montserrat antes de que desaparecieran por completo.

En Dominica, antes de que aparecieran los hongos, la recolección de ranas silvestres era un negocio en auge, y los estudios encontraron que se capturaban hasta 36.000 ranas cada año.

Durante un censo realizado el año pasado en partes de la isla donde se sabía que habitaba la rana, sólo se encontraron 21 ranas vivas en estado salvaje.

Aunque el número total de ranas gallinas de montaña en el bosque de Dominica es probablemente superior a las 21 encontradas, es poco probable que llegue a más de 30, dicen los investigadores de ZSL.

«Era uno de los principales depredadores de la isla, por lo que perderlo tiene posibles efectos dominó en términos de control de plagas», dice Benjamin Tapley, curador de reptiles y anfibios de ZSL.

En marzo, ZSL anunció la aparición de seis ranas gallina de montaña en el Zoológico de Londres, después de que dos ranas traídas de Montserrat se reprodujeran con éxito por primera vez en cinco años.

Se espera que las ranas gallinas de montaña cautivas sean rescatadas de la olla y continúen participando con entusiasmo en el programa de reproducción.

Sources: BBC,

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