Modificación de energía hidroeléctrica en presas existentes

Imagen de archivo de Pixabay

Publicado el 20 de junio de 2021 a las 7:41 pm por

Noticias de Géminis

[By Nina Tveter]

Gran parte de las presas de suministro de agua en África y Asia se utilizan para riego de suelos, agua potable y control de inundaciones, pero no tan a menudo para producir electricidad. Una encuesta internacional de las 60.000 represas más grandes del mundo mostró que solo un tercio de las represas se utilizan para producir energía hidroeléctrica. “En África y Asia, la proporción de represas utilizadas para la energía hidroeléctrica es tan baja como del 10 al 15 por ciento”, dice Tor Haakon Bakken, profesor de NTNU.

El año pasado, un estudiante de Bakken realizó un estudio que sugiere que se puede extraer una gran cantidad de energía de las represas. Las desviaciones de represas serán económicamente rentables, no tendrán nuevas consecuencias ambientales y no afectarán el uso de agua existente.

“Una posible solución es instalar turbinas en la base de estas presas, que proporcionarán grandes cantidades de nueva energía renovable”, dice. “Esta solución potencial es una ‘fruta colgante’ que podría aumentar la producción de energía renovable en todo el mundo”.

El estudio teórico trae sorpresas

En 2020, Bakken supervisó a Nora Rydland Fjøsne, quien investigó el tema como parte de su maestría. En su estudio teórico, Fjøsnes analizó las presas existentes sin energía hidroeléctrica en la región del Guadalquivir en el sur de España, donde muchas presas se utilizan para el riego del suelo y el suministro de agua potable.

En la simulación, se “instalaron” turbinas en trece represas en esta área que actualmente no se utilizan para la producción hidroeléctrica.

El estudio analizó las presas existentes sin energía hidroeléctrica, aquí en la región del Guadalquivir en el sur de España.

El estudio se realizó utilizando un modelo numérico que describe la hidrología y los usos actuales del agua en el área de captación y el tamaño de las presas.

Hemos utilizado los costos internacionales de las turbinas en los cálculos. Hemos analizado los precios futuros de la energía y los precios proyectados de la energía en España.

Supuse en la simulación que el uso actual de agua no cambiaría. En otras palabras, la producción de nueva energía hidroeléctrica no debería afectar el suministro actual de agua potable o el uso actual de agua para riego de suelos en Guadalquivir. Sólo el “exceso de agua”, el agua utilizada de los embalses para satisfacer la demanda actual, se utilizaría para producir energía hidroeléctrica.

La modernización proporciona nueva potencia

Fjøsne descubrió que evaluando un negocio puramente económico, sería rentable instalar tecnología hidroeléctrica en cinco de las trece presas del Guadalquivir en España.

La evaluación comparó los costos estimados de modificar estas presas con los ingresos futuros de la producción de energía. Estas cinco plantas podrán producir 47 gigavatios hora al año, lo que equivale al consumo de entre 4.000 y 5.000 hogares.

Nora Rydland Fjøsne encontró que al evaluar un negocio puramente económico, instalar tecnología hidroeléctrica en 5 de las 13 presas del Guadalquivir en España sería rentable. Foto: privada

En términos de costo, muchas de las trece represas de embalses cayeron en el estadio de otros proyectos renovables cuando los comparamos con los cálculos de costos publicados por la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA). Estas represas también serán rentables con una cierta cantidad de apoyo ”, dice Fjøsne.

Se puede lograr en muchos lugares del mundo.

“Este es el primer estudio que se realiza sobre este tema, por lo que debemos considerarlo como un estudio que prueba un concepto completamente nuevo de producción de energía renovable”, dice Bakken.

Podemos concluir del estudio que hay recursos hidroeléctricos sin explotar y económicamente rentables en las represas y embalses existentes. Se pueden utilizar sin generar nuevos impactos ambientales, consecuencias sociales o conflictos por los recursos hídricos ”, dice.

“Creemos que existen oportunidades para lograr esto en muchos lugares del mundo: se han construido varias presas y embalses para riego de suelos, suministro de agua potable, control de inundaciones u otros fines.

Antes de Navidad, Fjøsne recibió el Premio a la Innovación 2020 por su trabajo analizando las condiciones hidrológicas, técnicas, económicas y ambientales en relación con la modernización de las presas de suministro de agua existentes para la producción de energía hidroeléctrica.

Este artículo aparece con el permiso de Gemini News y se puede encontrar en su forma original. Aquí.

Las opiniones expresadas aquí son las del autor y no necesariamente las de The Maritime Executive.

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