Ministro de Hacienda de Colombia favorece capitalismo justo

Bogota Colombia — El profesor de economía que ha sido elegido como el próximo ministro de Hacienda de Colombia dice que el gobierno de izquierda que asumirá el mes próximo se centrará en aumentar los impuestos a los ricos para poder gastar más en programas contra la pobreza.

Pero José Antonio Ocampo dijo que la administración respeta la autonomía del banco central y trabajará con las agencias calificadoras para restaurar la posición financiera del país. Agregó que la inversión extranjera seguirá siendo bienvenida en Colombia.

«Queremos un capitalismo europeo occidental», dijo. “No es un sistema capitalista donde la distribución de la riqueza en el mundo es tan desigual”.

Ocampo, un economista de la Universidad de Columbia que dirige la Comisión Económica para América Latina de las Naciones Unidas, fue invitado recientemente por el presidente electo de izquierda, Gustavo Pedro, para que se desempeñara como su ministro de Finanzas cuando el exguerrillero asuma el cargo el 7 de agosto.

En una entrevista con The Associated Press el martes, Ocampo prometió que la administración de Petro sería fiscalmente responsable y se abstendría de cambios radicales en la política monetaria, incluso si busca aumentar los ingresos fiscales.

La nueva administración no tendrá una mayoría simple en el Congreso, por lo que Pedro está trabajando con cierto éxito para lograr que otros partidos apoyen sus planes, aunque es posible que tenga que hacer concesiones.

Ocampo dijo que la coalición izquierdista de Petro quiere aumentar la recaudación de impuestos en alrededor de $11 mil millones cada año a través de un plan para expandir los ingresos fiscales del país en un 25%. Dijo que los fondos adicionales se destinarían a la construcción de caminos en áreas rurales y la implementación de programas de educación y salud para reducir las disparidades sociales y económicas.

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Esto puede ser una venta difícil. El intento del año pasado por parte del gobierno actual de recaudar 8.000 millones de dólares en impuestos, principalmente de la clase media, provocó casi dos meses de protestas, en ocasiones violentas, y condujo a la renuncia del ministro de Finanzas. Al final, el presidente Ivan Duke aprobó un plan fiscal mucho más simple de $4 mil millones que evitaba aumentar los impuestos sobre la renta personal.

Petro espera evitar la agitación política apuntando a los ingresos de las corporaciones y los súper ricos del país.

Ocampo dijo que el aumento del impuesto sobre la renta sería solo para el 1% superior de los asalariados, es decir, aquellos que ganan $2500 o más al mes en la Colombia subdesarrollada. Petro busca derogar las exenciones fiscales otorgadas a algunas empresas bajo Duque y dice que se podría restablecer un impuesto sobre el patrimonio y que algunas pensiones estén sujetas a impuestos.

Ocampo dijo que Colombia se está reuniendo con las agencias calificadoras para analizar qué puede hacer para mejorar su posición. El año pasado, las normas & Poor’s y Fitch rebajaron los bonos de Colombia a la categoría de basura, aunque Moody’s mantuvo la calificación crediticia del país por encima. El rendimiento de los bonos a 10 años del gobierno colombiano aumentó del 7% al 12% el año pasado, lo que encareció los préstamos.

Desde la victoria electoral de Pedro el 19 de junio, el peso colombiano también se ha debilitado, perdiendo un 15% de su valor frente al dólar. Ocampo dijo que la desmonetización se debió a la recesión mundial y los temores de alzas en las tasas de interés en Estados Unidos. Monedas de otros países latinoamericanos.

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El economista agregó que si bien la administración busca aumentar los impuestos, no planea aumentar sus ingresos aumentando la exploración petrolera. Dijo que el fracking estaría prohibido debido a sus efectos negativos sobre el medio ambiente.

La petrolera estatal colombiana Ecopetrol tiene dos proyectos de fracking actualmente en las primeras etapas. A principios de este año, la compañía dijo que podría agregar 400.000 barriles de petróleo por día a la producción de Colombia y asegurar las reservas de gas natural para los próximos 25 años.

El petróleo es actualmente la principal exportación de Colombia. Pero durante la campaña presidencial, Petro prometió eliminar gradualmente la dependencia del petróleo y volver a formas de energía más limpias. Dijo que no aprobaría nuevos contratos de exploración como presidente.

«Dejaremos de depender del petróleo», dijo Ocampo. «Pero también será un proceso gradual».

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