Millones de estadounidenses luchan por acceder a la rehabilitación pulmonar

NEW HAVEN, Connecticut – La rehabilitación pulmonar, un componente clave de la atención de pacientes con enfermedades respiratorias crónicas, es de difícil acceso para millones de estadounidenses, revela un nuevo estudio de la Universidad de Yale. Los investigadores dicen que los hallazgos revelan áreas geográficas donde falta este tipo de atención y demuestran el potencial de la telemedicina para ayudar a llenar este vacío.

el El estudio ha sido publicado 5 de febrero en JAMA Network Open.

La rehabilitación pulmonar es un programa multidisciplinario que incluye ejercicios y técnicas estratégicas para mejorar la calidad de vida y la salud general de pacientes con enfermedades respiratorias como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la enfermedad pulmonar intersticial o la hipertensión pulmonar. Los programas suelen incluir un componente de ejercicio estructurado supervisado por enfermeras y/o especialistas en ejercicio, así como sesiones educativas para enseñar a los pacientes técnicas que pueden ayudarles a controlar mejor su enfermedad día a día, como conservación de energía, oxigenoterapia suplementaria y formas de utilizarla. Periodos de alta energía.

«Se ha demostrado en casi todas las áreas de la medicina pulmonar que mejora la salud de los pacientes y los resultados informados por los pacientes», dijo. Dr. Peter Khan, becario de cuidados pulmonares y críticos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale y autor principal del estudio. «A través de estos programas, los pacientes no sólo obtienen una comprensión más integral de su condición, sino que también mejoran su capacidad para hacer ejercicio de manera significativa».

Sin embargo, a pesar de la clara importancia de la rehabilitación pulmonar crítica, muchas personas en los Estados Unidos deben viajar largas distancias para beneficiarse de los programas.

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En este estudio, los investigadores utilizaron conjuntos masivos de datos geográficos e infraestructura computacional para calcular cientos de millones de tiempos de viaje.

«Las tecnologías que permiten calcular el tiempo de viaje a gran escala no sólo son innovadoras sino también transformadoras, y nos brindan información precisa sobre conjuntos de datos nacionales que antes no estaban disponibles para los investigadores», dijo el investigador principal. Dr. Walter Mattespsiquiatra e investigador de servicios de salud de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale.

Si bien alrededor del 80% de los estadounidenses viven a 30 minutos en auto de un programa de rehabilitación pulmonar, los investigadores encontraron que más de 14 millones de personas (la mayoría de las cuales viven en las regiones oeste y medio oeste del país) deben viajar más de una hora para acceder. un programa de rehabilitación pulmonar. Sus ofertas más cercanas.

También revelaron disparidades raciales en el acceso a la rehabilitación pulmonar. Por ejemplo, aproximadamente el 30% de la población de indios americanos y nativos de Alaska vive a más de una hora del programa más cercano.

«El acceso a los programas dentro de un tiempo razonable de viaje es clave», dijo Khan. «En primer lugar, muchos pacientes con enfermedades respiratorias crónicas necesitan suplementos de oxígeno. Los viajes largos pueden significar que tienen que transportar múltiples tanques de oxígeno o baterías, lo que puede hacer que los pacientes renuncien al tratamiento. En segundo lugar, porque la intolerancia al estrés «como síntoma de estas enfermedades, Los tratamientos a largo plazo y los viajes pueden ser increíblemente estresantes y también servir como una barrera para la participación».

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La telemedicina y la rehabilitación virtual pueden ayudar a cerrar esta brecha a corto plazo, aunque la eficacia a largo plazo de este enfoque en diversas enfermedades aún necesita una evaluación adicional, afirmó Khan.

Añadió que ayudar a los pacientes a largo plazo requerirá opciones de rehabilitación accesibles y personalizadas. Esto requerirá colaboración entre los formuladores de políticas y los proveedores de atención médica y diferentes enfoques para el reembolso de los seguros.

«Los pagadores de seguros, tanto gubernamentales como privados, no reembolsan adecuadamente los programas de rehabilitación pulmonar para las personas, los equipos y los suministros necesarios para ejecutarlos de manera efectiva», dijo Khan. Esto representa un obstáculo para la prestación de estos programas. Añadió que es igualmente importante que el seguro limite el número de sesiones de rehabilitación a las que puede asistir un paciente.

«Si usted tiene una afección respiratoria crónica como la EPOC avanzada, realmente necesita sesiones de terapia continuas», añadió. «Pero actualmente, los pagadores están limitados a un pequeño número de sesiones de por vida en comparación con la carga de enfermedad a largo plazo. Esto debe cambiar».

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