Marte rugiendo con misteriosos terremotos que nunca antes habíamos descubierto

Resulta que Marte Más fuerte de lo que sabíamos que era. Nuevas técnicas han revelado terremotos no detectados previamente debajo de la superficie de Marte, y los científicos dicen que la mejor explicación hasta ahora es la actividad volcánica en curso.

La evidencia parece estar aumentando de que Marte está lejos de morir, pero los anfitriones, debajo de su superficie polvorienta y estéril, y en su interior, están en cuclillas lejos de la actividad sísmica.

«Saber que el manto de Marte todavía está activo es crucial para comprender cómo evolucionó Marte como planeta». El geofísico Hrvoje Tkalić dice: de la Universidad Nacional de Australia en Australia.

«Podría ayudarnos a responder preguntas fundamentales sobre el sistema solar y el estado del núcleo de Marte, su manto y la evolución del campo magnético del que carece actualmente».

Durante mucho tiempo, los científicos creyeron que no pasaba nada dentro de Marte.

El planeta tiene muy poco campo magnético. Los campos magnéticos planetarios son (usuario) generado dentro del planeta, por algo llamado dinamo Un fluido giratorio, convectivo y conductor de electricidad que convierte la energía cinética en energía magnética y hace girar un campo magnético en el espacio.

La falta de campo magnético de Marte indica una falta de actividad. Este es un gran problema; De hecho, un campo magnético puede significar la diferencia entre la vida y la muerte. Aquí en la Tierra, el campo magnético nos protege de la radiación cósmica que podría destruir la vida. Los niveles de radiación son mucho más altos en Marte, a pesar de que está más lejos del Sol.

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«Toda la vida en la Tierra es posible debido al campo magnético de la Tierra y su capacidad para protegernos de la radiación cósmica, por lo que sin un campo magnético, la vida tal como la conocemos simplemente no sería posible». Tkalči explica.

Pero cuando la NASA Vehículo de aterrizaje InSight Llegando en noviembre de 2018 y comenzando a escuchar los latidos del corazón de Marte, aprendimos algo realmente genial: los gorgoteos de Marte. Hasta ahora, InSight ha descubierto cientos de archivos pantanos – Suficiente para proporcionarnos un mapa detallado del interior de Marte.

Tkalčić y su colega, el geofísico Weijia Sun de la Academia de Ciencias de China, querían buscar terremotos que podrían haber pasado desapercibidos en los datos de InSight. Utilizaron dos técnicas no convencionales, recientemente aplicadas a la geofísica, para rastrear eventos sísmicos en los datos de InSight.

Con base en nueve plantillas de terremotos conocidos, la pareja detectó 47 nuevos eventos sísmicos provenientes de un área en Marte llamada Fóseo de Cerbero – El sistema de grietas resultante de los defectos que desgarraron la cáscara.

La mayoría de esos nuevos eventos sísmicos se asemejan a las formas de onda de dos terremotos notables de Cerberus Fossae que ocurrieron en mayo y julio de 2019, lo que sugiere que los terremotos más pequeños están relacionados con los más grandes.

Luego, los investigadores buscaron averiguar la causa de los terremotos. Su análisis encontró que no se pudo encontrar un patrón en el momento de los terremotos, descartando causas como el impacto de la luna marciana Fobos.

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«Descubrimos que estos terremotos ocurrieron con frecuencia en todo momento del día marciano, mientras que los terremotos que la NASA detectó e informó en el pasado parecían haber ocurrido solo en la oscuridad de la noche cuando el planeta está más tranquilo». Tkalči dice.

«Por lo tanto, podemos suponer que el movimiento de roca fundida en el manto de Marte es el desencadenante de estos 47 pantanos recién descubiertos bajo la región de Cerberus Fossae».

El análisis previo de las características de Marte en Cerberus Fossae encontró que el área ha estado volcánicamente activa recientemente, durante los últimos 10 millones de años más o menos.

La actividad identificada por Sun y Tkalči, atribuida al frecuente movimiento de magma en el manto de Marte, indica que Marte es más volcánica y sísmicamente activa de lo que pensábamos.

Si este es el caso, los hallazgos tienen implicaciones para nuestra comprensión de la historia de Marte y su futuro.

“Los terremotos nos ayudan indirectamente a comprender si la convección ocurre dentro del interior del planeta, y si tal convección ocurre, lo que parece estar basado en nuestros hallazgos, debe haber otro mecanismo que funcione para evitar que el campo magnético se desarrolle en la superficie del planeta. , » Tkalči dices.

«Comprender el campo magnético marciano, cómo evolucionó y en qué momento de la historia del planeta se detuvo, es claramente importante para futuras misiones y es fundamental si los científicos alguna vez esperan establecer vida humana en Marte».

La búsqueda fue publicada en Comunicaciones de la naturaleza.

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