Marte ha estado húmedo desde hace mucho tiempo. Puede que te sorprenda a dónde fue el agua

Marte fue una vez un mundo húmedo, con abundantes masas de agua en su superficie, pero esto cambió drásticamente hace miles de millones de años, dejando atrás el paisaje desolado que se conoce hoy en día. Entonces, ¿qué pasó con el agua? Los científicos tienen una nueva hipótesis.

Los investigadores dijeron esta semana que entre el 30% y el 99% ahora puede estar atrapado dentro de minerales en la corteza marciana, lo que entra en conflicto con la noción de larga data de que simplemente se perdió en el espacio al escapar a través de la atmósfera superior.

Descubrimos que la mayor parte del agua de Marte se ha perdido en la corteza. Eva Schiller, candidata a doctorado en el Instituto de Tecnología de California y autora principal del estudio financiado por la NASA y publicado el martes en la revista Science.

Al principio de su historia, Marte pudo haber tenido agua líquida en su superficie aproximadamente del tamaño de la mitad del Océano Atlántico, suficiente para cubrir todo el planeta con agua que puede tener casi una milla (1,5 kilómetros) de profundidad.

El agua consta de un átomo de oxígeno y dos átomos de hidrógeno. La cantidad de un isótopo de hidrógeno, o una alternativa, llamado deuterio que se encuentra en Marte, ha proporcionado algunas pistas sobre la pérdida de agua. A diferencia de la mayoría de los átomos de hidrógeno que contienen solo un protón dentro del núcleo de un átomo, el deuterio, o hidrógeno “pesado”, contiene un protón y un neutrón.

El hidrógeno ordinario puede escapar a través de la atmósfera al espacio más fácilmente que el deuterio. Según los científicos, la pérdida de agua en la atmósfera dejaría un porcentaje mucho mayor de deuterio que el hidrógeno normal. Los investigadores utilizaron un modelo que simulaba la composición isotópica del hidrógeno y el volumen de agua en Marte.

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“Hay tres procesos principales en este modelo: entrada de agua de los volcanes, pérdida de agua en el espacio y pérdida de agua en la corteza. Al utilizar este modelo y compararlo con el conjunto de datos de isótopos de hidrógeno, podemos calcular la cantidad de agua perdida en el espacio. y la corteza “, dijo Schiller.

Los investigadores sugirieron que gran parte del agua en realidad no abandonó el planeta, sino que terminó atrapada en muchos de los minerales que contienen agua como parte de su estructura mineral, en particular arcilla y sulfatos.

Estas aguas atrapadas, aunque aparentemente abundantes cuando se toman en conjunto, pueden no proporcionar un recurso práctico para futuras misiones de astronautas a Marte.

“La cantidad de agua en la roca o mineral es muy pequeña. Tendrás que calentar muchas rocas para sacar el agua en una cantidad significativa”, dijo Schiller.

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