Manifestantes indígenas en Colombia liberan rehenes de la policía

El presidente Gustavo Petro anunció el viernes que manifestantes indígenas y campesinos que retenían a decenas de policías y seis empleados de Emerald Energy que protestaban contra la petrolera en el sur de Colombia liberaron a sus cautivos.

Durante una protesta contra la empresa en la localidad de San Vicente del Caguán el jueves, los residentes locales se enfrentaron con las fuerzas de seguridad.

Un aldeano y un oficial de policía murieron en la violencia, mientras que 78 policías y seis empleados de la compañía petrolera fueron tomados como rehenes por los manifestantes.

Petro dijo en Twitter que las 84 personas habían sido liberadas.

Los manifestantes exigieron que Emerald Energy, que tiene su sede en Gran Bretaña y es una subsidiaria del grupo chino Sinochem, cumpla con los compromisos de infraestructura que ha hecho con la comunidad local.

Estos incluyen la pavimentación de 40 kilómetros (25 millas) de caminos, otras mejoras de infraestructura y la mitigación del impacto ambiental de las operaciones de la compañía petrolera.

Las imágenes publicadas anteriormente por la oficina del defensor del pueblo del gobierno mostraban a docenas de policías y algunos civiles en una gran sala con sillas de plástico.

En un comunicado emitido más tarde por el Air Force One, Petro, el primer presidente de izquierda del país, dijo que iría personalmente a reunirse con la población rural que protesta, pero insistió en que no hubo violencia en su búsqueda de una vida mejor.

«La acción violenta prácticamente destruye no solo la posibilidad de un gobierno progresista a nivel de base, sino también las vías para la paz», dijo Pietro.

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Un equipo de funcionarios del gobierno viajó a la provincia de Kaketa en un esfuerzo por poner fin a la crisis.

– movimiento campesino –

Las protestas contra la petrolera comenzaron en noviembre, según el gobierno regional de Caquetá, pero las tensiones estallaron el jueves cuando guardias indígenas locales se unieron a los manifestantes.

Las grabaciones de video publicadas por los medios locales el jueves mostraron que los edificios de la compañía petrolera se incendiaron durante los enfrentamientos.

El ministro del Interior, Alfonso Prada, dijo que el gobierno había mediado entre la empresa y los aldeanos desde el 11 de febrero en un esfuerzo por encontrar una solución, ya que los manifestantes a veces levantaban barricadas.

Ante una pregunta sobre la posibilidad de que grupos armados participen en las protestas, Prada advirtió contra «la estigmatización del movimiento social campesino en Colombia».

Pero también advirtió contra «caer en la estupidez de pensar que no existen (grupos)… que utilicen el movimiento social para sus intereses ilegítimos».

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