Los volcanes actúan como una válvula de seguridad para el clima a largo plazo de la Tierra

Arco volcánico continental en Kamchatka, Rusia. Foto: Tom Gernon

El equipo descubrió que los arcos volcánicos continentales han sido el impulsor más importante de la intensidad de la meteorización durante los últimos 400 millones de años. Hoy en día, los arcos continentales consisten en cadenas de volcanes en, por ejemplo, los Andes en América del Sur y cascadas en los Estados Unidos. Estos volcanes son algunas de las características de erosión más altas y más rápidas de la Tierra. Debido a que las rocas ígneas están fragmentadas e interactúan químicamente, se ven rápidamente afectadas y fluyen hacia los océanos.

Martin Palmer, profesor de geoquímica en la Universidad de Southampton y coautor del estudio, dijo: “Es un acto de equilibrio. Por un lado, estos volcanes están bombeando grandes cantidades de dióxido de carbono, lo que aumenta los niveles de dióxido de carbono en el Por otro lado, estos mismos volcanes han ayudado a eliminar este carbono mediante reacciones rápidas de meteorización “.

erosión volcánica
Un río drena el volcán Kamchatka. Foto: Tom Gernon

El estudio arroja dudas sobre el concepto bien establecido de que la estabilidad del clima de la Tierra durante decenas a cientos de millones de años refleja un equilibrio entre la meteorización del fondo marino y las inclusiones continentales. “La idea de tal tensión geológica entre las masas de tierra y el fondo marino como el impulsor dominante de la meteorización superficial no está respaldada por los datos”, dice el Dr. Gernon.

“Desafortunadamente, los resultados no significan que la naturaleza nos salvará del cambio climático”, enfatiza el Dr. Gernon. “En la actualidad, los niveles de dióxido de carbono atmosférico son más altos que en cualquier otro momento de los últimos tres millones de años, y las emisiones provocadas por el hombre son unas 150 veces mayores que las emisiones de dióxido de carbono volcánico. Los arcos continentales que parecen haber salvado el planeta en el pasado profundo simplemente no existen. a la escala necesaria para ayudar a abordar las emisiones de dióxido de carbono en la actualidad “.

Kamchatka
Foto: Tom Gernon

Pero los hallazgos del equipo aún brindan información importante sobre cómo la sociedad está manejando la actual crisis climática. La meteorización de rocas mejorada industrialmente, donde las rocas se trituran y se extienden por la Tierra para acelerar las tasas de reacción química, podría desempeñar un papel clave en la eliminación segura del dióxido de carbono de la atmósfera. Los resultados del equipo indican que tales esquemas se pueden implementar de manera óptima utilizando materiales volcánicos calcáreos alcalinos (los que contienen calcio, potasio y sodio), como los que se encuentran en ambientes de arco continental.

READ  El derretimiento de la capa de hielo de la Antártida aumentará un 20% el nivel del mar: estudio

“Esto no es de ninguna manera una panacea para la crisis climática; necesitamos reducir urgentemente las emisiones de CO2 de acuerdo con las vías de mitigación del IPCC, un alto total. Nuestra evaluación de los comentarios sobre los impactos climáticos a escala”, concluye el Dr. Gernon. puede ayudar en el diseño y evaluación de esquemas mejorados de meteorización a escala, que es solo uno de los pasos necesarios para abordar el cambio climático global ”.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *