Los temores de China de crear una OTAN en el Indo-Pacífico son más un mito que una realidad

La preocupación de China de que Estados Unidos esté tratando de construir una «versión del Indo-Pacífico de la OTAN» tiene un problema importante: un esfuerzo anterior en la década de 1970 fracasó y la mayoría de los países asiáticos no estaban interesados ​​en volver a intentarlo.

El ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, sorprendió el lunes cuando acusó a Estados Unidos Buscando formar una alianza militar al estilo de la OTAN «Para mantener el sistema de hegemonía liderado por Estados Unidos». La acusación repite la justificación del presidente ruso, Vladimir Putin, para la invasión de Ucrania, lo que genera dudas sobre si Beijing algún día podría tomar una acción militar preventiva similar en la región.

Pero a medida que los países europeos se abren cada vez más a unirse a la coalición militar encabezada por Estados Unidos, los gobiernos asiáticos que aún no tienen tratados de defensa mutua con Estados Unidos se han mostrado reacios a acercarse a ellos. Muchos dependen económicamente de China, cuya economía es 10 veces mayor que la de Rusia, y se han resistido a tomar partido en la lucha geopolítica más amplia entre las economías más grandes del mundo.

“Ciertamente no es un trampolín para nuestra región, seguro”, dijo Marti Natalegawa, ministro de Relaciones Exteriores de Indonesia de 2009 a 2014, sobre la OTAN del Indo-Pacífico. «Cada vez que hablo sobre el sudeste asiático o el Indo-Pacífico en general, nuestros esfuerzos han sido durante décadas para construir una estructura general en la naturaleza, en lugar de volver a las viejas divisiones Este-Oeste de la Guerra Fría».

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La política exterior moderna del Sudeste Asiático tiene como objetivo principal evitar convertirse en un campo de batalla en la competencia de las grandes potencias, como sucedió durante la Guerra de Vietnam y otros conflictos sangrientos. En ese momento, Estados Unidos y otras potencias coloniales buscaron formar la Organización del Tratado del Sudeste Asiático como la OTAN regional para luchar contra el comunismo, pero experimentó problemas organizativos y finalmente se disolvió en 1977.

Si bien Beijing se ha beneficiado durante mucho tiempo de la paz en la región respaldada por el ejército estadounidense, en las últimas décadas se ha acusado a Estados Unidos de «militarizar» el Mar de China Meridional y de tratar de contener el ascenso de China. Al mismo tiempo, la reputación de China se ha visto dañada por su creciente insistencia en los territorios en disputa a lo largo de la frontera con la India y el Mar del Sur de China, y su uso de la coerción económica contra Australia, Corea del Sur, Japón y otras naciones.

El ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, habla durante una conferencia de prensa al margen de la Asamblea Popular Nacional en Beijing el lunes. | Reuters

“No puedo pensar en un solo país en esta región que no tenga algunas preocupaciones sobre el comportamiento chino”, dijo Bilhari Koseikan, quien fue el principal burócrata del Ministerio de Relaciones Exteriores de Singapur hasta 2013.

Si bien Estados Unidos tiene acuerdos de seguridad con la mayoría de los países de Asia, son fundamentalmente diferentes de la OTAN, que proporciona defensa conjunta en caso de que un miembro sea atacado.

Todos los tratados de defensa mutua de Estados Unidos en Asia -con Japón, Corea del Sur, Filipinas y Australia- son bilaterales y existen desde hace décadas. Los otros acuerdos en la «formación cinco-cuatro-tres-dos» que Wang de China citó el lunes -los Cinco Ojos, el Cuarteto y los Okus- no contienen compromisos militares.

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“Esto es muy diferente de la obligación formal del tratado de ir automáticamente a la guerra con una gran potencia”, dijo Rory Medcalf, director de la Escuela de Seguridad Nacional de la Universidad Nacional de Australia, quien escribió “El imperio del Indo-Pacífico: China, América y el Concurso de regiones fundamentales del mundo”.

La única carta en la región es Taiwán, que es el principal tema de preocupación para China y el mayor punto de tensión con Estados Unidos. Si bien Estados Unidos rescindió formalmente su tratado de defensa con Taiwán en la década de 1970 cuando reconoció a Beijing como el gobierno legítimo de China, muchos analistas aún esperan que Estados Unidos y sus aliados intervengan en el conflicto.

Sin embargo, los líderes de EE. UU. y Taiwán han evitado una declaración formal de independencia que desencadenaría una guerra, y China enfrenta una serie de riesgos si invade, incluido empujar a Asia a alianzas de seguridad más formales con los Estados Unidos.

“La única forma en que podría aparecer una alianza de seguridad de este tipo es a través de algún tipo de shock: mire las respuestas La invasión de Rusia a Ucraniadijo Natasha Kassam, directora del Programa de Política Exterior y Opinión Pública del Instituto Lowy. «Los países de la región deberían sentirse vulnerables por parte de China al considerar una desviación tan importante de sus posiciones actuales».

Ahora no hay indicios de eso. En 2020, China fue, con mucho, el mayor socio del sudeste asiático con más de $ 503 mil millones en bienes comercializados, en comparación con $ 301 mil millones de Estados Unidos, según estadísticas de la ASEAN. Los aliados de Estados Unidos, como Japón, también se han vuelto altamente dependientes de las importaciones chinas.

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Muchos países del sudeste asiático ahora quieren que Estados Unidos se involucre más económicamente para equilibrar las relaciones con China. Han estado esperando durante meses que la administración Biden revele una estrategia económica del Indo-Pacífico largamente esperada que pretende servir como una alternativa al acuerdo comercial Asia-Pacífico del que la administración Trump se retiró en 2017.

Esto está más dirigido a equilibrar las relaciones entre las principales potencias que saltar a un campo, dijo Carl Schuster, ex director de operaciones en el Centro de Inteligencia Conjunta del Comando del Pacífico de EE. UU.

«No se unirán a una alianza que los vincule a acciones militares en respuesta a desarrollos que no amenazan a sus países», dijo. “Quieren libertad geopolítica para elegir sus cursos de acción y dar forma al estado y la naturaleza de su compromiso”.

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