Los submarinos nucleares no disuadirán a China del conflicto con Taiwán, pero Australia tiene un arsenal alternativo | Jonathan Perlman

FO una superpotencia emergente vulnerable a estallidos violentos y represalias forzadas, la respuesta inicial de China al reciente anuncio de un nuevo acuerdo de seguridad trilateral entre Australia, Estados Unidos y Gran Bretaña parecía sorprendentemente tibia.

Horas después de que el trío desvelara su “eterna asociación”, mejor conocida como Okos, China ha solicitado formalmente que se le permita unirse al grupo comercial de Asia y el Pacífico de 11 miembros, el Acuerdo Integral y Avanzado de Asociación Transpacífico (CPTPP).

Este fue un movimiento extraño por parte de China, cuya solicitud requiere la aprobación de los miembros del grupo, incluida Australia. En los últimos años, China ha respondido a los abusos percibidos anteriormente en Canberra imponiendo 20.000 millones de dólares en sanciones económicas y congelando los contactos ministeriales.

Ahora, estaba buscando efectivamente el servicio de Canberra, a pesar de que el primer ministro australiano Scott Morrison acababa de anunciar planes para comprar submarinos nucleares e indicó que se estaba preparando seriamente para la posibilidad de que las tensiones entre Estados Unidos y China se extendieran a la guerra.

Pero la solicitud de China de unirse al acuerdo comercial ha sido cuidadosamente programada. Permitió a China demostrar su compromiso con el libre comercio mundial y comparar su enfoque con el de Estados Unidos, que se retiró de la reunión.

Lo más importante es que la aplicación china está diseñada principalmente para evitar una oferta tan esperada por Taiwán unir. China, que considera a Taiwán una provincia separatista, intenta regularmente evitar que otros países hagan negocios con Taiwán a nivel oficial.

Seis días después de que China presentara una solicitud para unirse al CPTTP, Taiwán presentó su propia solicitud.

El principal negociador comercial de Taiwán, Jun Ding, dijo a los periodistas: “Si China se une primero, la cuestión de la membresía de Taiwán debería ser muy arriesgada. Esto está bastante claro”.

Esta controversia CPTTP ha atraído menos atención que el anuncio de Aukus, pero destaca una característica crucial de la espantosa escalada de tensiones entre China y Estados Unidos.

China, en su búsqueda de la “reunificación” con Taiwán, está jugando en dos campos de batalla separados.

Primero, y lo más obvio, está expandiendo su ejército a un ritmo frenético y usando su poder aéreo y naval para intimidar a Taiwán. La semana pasada, por ejemplo, China estableció un récord casi diario de intervenciones de sus aviones de combate en la zona de defensa aérea de Taiwán.

Y el viernes pasado, en el Día Nacional de China, envió 38 aviones hacia Taiwán. El sábado, ella tenía 39 años; El lunes eran las 56. Estados Unidos, un partidario cercano y proveedor de armas a Taiwán, calificó los vuelos a China de “provocativos”.

Pero China también está operando en un frente separado. Está tratando de aislar a Taiwán en el escenario mundial y asegurar el descenso de la posición de Taiwán en las esferas diplomática y económica internacional. Entonces, mientras Morrison todavía estaba hablando con los medios australianos sobre el Aukus y los submarinos, el ministro de Comercio de China escribió al gobierno de Nueva Zelanda, que posee documentos oficiales relacionados con CPTTP, para unirse al grupo.

La lección para Australia es que a medida que se deterioran las relaciones entre Estados Unidos y China, debe evitar elegir el campo de batalla equivocado.

Con la ampliación de la brecha entre el ejército chino y Australia, es poco probable que la capacidad de Australia, incluso con una flota de submarinos nucleares, suministrada por sus socios Aukus, determine el equilibrio del poder militar en el Indo-Pacífico.

Aunque Australia ocupa el puesto 12 en el mundo en términos de gasto militar, el presupuesto anual de defensa de Australia es ahora solo el 10% del de China.

Australia planea tener el primero de los ocho submarinos nucleares en el agua a fines de la década de 2000. China, que tiene la potencia naval más grande del mundo, tiene actualmente una flota de alrededor de 62 submarinos, incluidos 12 submarinos de propulsión nuclear.

Para 2040, está programado tener 26 submarinos nucleares. Estados Unidos tiene actualmente 68 submarinos. Todos son de propulsión nuclear. Los submarinos australianos y otras tropas se pueden usar para una variedad de propósitos, incluida la defensa del continente australiano, pero en el caso de un enfrentamiento aterrador sobre Taiwán, no será decisivo.

Sin embargo, en el otro campo de batalla, las capacidades de Australia son más poderosas. En el campo del comercio internacional y la diplomacia, Australia, que es la decimotercera economía más grande del mundo e, históricamente, un partidario comprometido de instituciones internacionales sólidas, tiene una influencia real.

Australia ha trabajado para crear y fortalecer organismos como el Apec, que incluye a China y Taiwán, y el G-20, que incluye solo a China.

El CPTTP se creó en gran parte porque Australia, junto con Japón, trabajaron para rescatarlo después de que Donald Trump se retirara en 2017. Y ahora China está buscando unirse.

La embajada china, mejor conocida por su lista de 14 puntos de quejas con Canberra, escribió al Parlamento australiano para presentar su caso, diciendo que la membresía de China “traerá importantes beneficios económicos”.

Australia respondió con vacilación, insistiendo en que no se debería permitir que China se una al CPTPP hasta que haya cumplido con sus obligaciones comerciales internacionales y levantado las sanciones existentes a las exportaciones australianas como la carne de res, el vino y la cebada.

Australia mantendrá más influencia a medida que considere si se debe permitir la entrada de Taiwán. China dice que a Taiwán no se le debe permitir unirse al mitin ni a ninguna otra organización oficial.

Australia debería difundir cuidadosamente su influencia en la arena internacional. Podría intentar alentar el alivio de las tensiones entre Estados Unidos y China y desalentar las provocaciones.

Taiwán advierte que se avecina una guerra. Pero Australia no podrá hacer mucho para alterar el curso del conflicto real.

En cambio, puede unirse a otros para enviar un poderoso mensaje a China sobre el costo potencial de intentar tomar Taiwán por la fuerza.

Los submarinos australianos que aún no han sido comisionados no disuadirán a Beijing de la intervención militar, pero tienen un arsenal alternativo que actualmente parece más exitoso para atraer la atención de China.

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