Los rastreadores Western Fireball juegan un papel importante en la detección del importante meteorito

Bajo la guía de un equipo de rastreadores de bolas de fuego internacionales, incluido Western Dennis Veda, los científicos pudieron recuperar casi 300 gramos de un meteorito extremadamente raro esta semana en Wincombe, Inglaterra, una especie que nunca antes había caído en ningún lugar del Reino Unido.

El meteorito, muy probablemente conocido como el meteorito Winchcombe, es una especie extremadamente rara llamada condrita carbónica, que se sabe que contiene materia orgánica y aminoácidos, componentes de la vida.

El objetivo de un esfuerzo de investigación global sin precedentes que proporciona respuestas a preguntas sobre la historia temprana de nuestro sistema solar y la vida en la Tierra, las muestras de meteoritos están siendo estudiadas por un equipo científico en Museo de Historia Natural.

Capturas de pantalla de meteoros de la Fireball Alliance del Reino Unido y Red mundial de meteoritos (GMN) Tomada el 28 de febrero de 2021, ayudó a localizar el meteorito y determinar su origen en el sistema solar, y a conectar esta asombrosa muestra con sus orígenes en el espacio. GMN es una colaboración global entre astrónomos profesionales y aficionados, que alimenta más de 300 cámaras de meteoritos en 22 países. El esfuerzo internacional está coordinado por Vida, un becario postdoctoral en física de meteoritos en Western University.

Imagen de bola de fuego tomada por la cámara Global Meteor Network en Hallavington, Wiltshire, Reino Unido. Fotografía de Paul Dickinson (GMN)

El día después del espectacular evento, Jim Roe, coordinador de la Alianza de bolas de fuego del Reino Unido, se puso en contacto con Veda para calcular la trayectoria de la bola de fuego utilizando el último software de trayectoria de meteoritos en Occidente. Vida revisó los datos de las cámaras de GMN, identificó dos cámaras del Reino Unido y observó la bola de fuego.

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Después de agregar sus observaciones, Veda confirmó que la bola de fuego terminó a una altitud de 27 kilómetros, lo que indica claramente la presencia de algunos meteoritos en la Tierra. De hecho, la cámara GMN pudo rastrear fragmentos que sobrevivieron al vuelo atmosférico hasta una velocidad de 3 km / s, que es el límite teórico al que los meteoritos disminuyen tanto que dejan de producir luz. Un análisis más detallado mostró que los cuatro fragmentos más grandes visibles en el video tenían una masa de aproximadamente 100 gramos.

Inmediatamente después de la caída, Ashley King del Museo de Historia Natural estuvo en escena y pudo detectar rápidamente los meteoritos.

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Fragmento del meteorito recuperado de Wincombe, fotografiado por los Fideicomisarios del Museo de Historia Natural de Londres

“Resultó que eran un meteorito muy raro, condrita de carbono. Hasta ahora, este es solo el quinto meteorito de este tipo con una órbita conocida, y el más puro porque se recuperó inmediatamente después de la caída”, dijo Veda.

Las condritas de carbono son rocas que han estado congeladas durante los últimos 4.500 millones de años, sin ser tocadas por ningún calentamiento. Son los restos de la formación del sistema solar, los componentes de literalmente todo.

“Imagina que tomas unos huevos, harina y azúcar. Sigues una receta, lo mezclas y lo horneas en el horno. Voila, tienes un buen pastel”, dijo Vida. “El pastel es nuestro sistema solar. Horneado, mezclado, variable. En esta analogía, la condrita carbónica es una mezcla acumulada de huevos, harina y azúcar que de alguna manera terminó en el congelador, y la estamos usando ahora para descubrir cómo hacer un pastel, en este caso, el sistema solar “.

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Vida dice que las condritas de carbono también son muy importantes porque contienen granos prepolares, que son pequeñas partículas de polvo más antiguas que el sol.

“Es una evidencia rara y directa de agua líquida fuera de la Tierra”, dijo Veda. “Algunos de ellos contienen hasta un 20 por ciento de agua y están llenos de compuestos orgánicos, incluidos los aminoácidos”.

Grupo de meteoritos occidentales liderado La Cátedra de Investigación Canadiense en Objetos Planetarios Pequeños por Peter Brown, Participó en una recuperación de meteoritos similar en 2000. Una gran bola de fuego arrojó meteoritos sobre el lago Tajish en el noroeste de Columbia Británica, pero la mayoría de los meteoritos de condrita carbonosa cayeron sobre un lago congelado. Por su superficie negra, se calienta durante el día y se derrite en la superficie del lago, terminando cubierto de hielo que lo ha dañado irreversiblemente.

Según Vida, la recuperación de grandes cantidades de este meteorito prístino en Winchcombe a tal velocidad es comparable a las muestras devueltas recientemente del espacio por la misión Hayabusa2 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

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