Los pueblos afectados por la sequía en el noreste de España luchan por mantener el flujo de agua potable

GUALPA, España – Jarras de plástico en mano, Joan Torrent se adentra en la selva en busca de agua potable. Lo llena de un manantial natural y luego lo trae a su casa en Gualpa, un pintoresco pueblo cerca de Barcelona que, como muchas ciudades de España, sufre la peor sequía jamás registrada.

Para Torrent, hacer este paseo en busca de agua varias veces por semana con garrafas de 8 litros es un inconveniente menor, pero puede que se vuelva más común a medida que España y el resto del Mediterráneo se adapten al cambio climático.

«La ciudad de Gualpa estaba llena de manantiales. Ahora creo que éste es el único que queda», dijo Torrent, un jubilado de 64 años, de camino a la fuente conectada al manantial. «Creo que nos damos cuenta de lo que todo el mundo tiene reservado». De nuestra parte… «La gente no quiere oír hablar de escasez de agua».

Las autoridades de la región de Cataluña, en el noreste de España, declararon una emergencia por sequía el jueves, ya que los embalses que abastecen a 6 millones de personas, incluidos los residentes de Barcelona, ​​alcanzaron menos del 16% de su capacidad, un mínimo histórico.

El estado de emergencia, que entra en vigor el viernes, limita las cantidades diarias de agua permitidas para fines residenciales y municipales a 200 litros (53 galones) por persona. La agencia del agua de Cataluña dice que el ciudadano medio utiliza 116 litros (30 galones) por día en casa.

“Estamos entrando en una nueva realidad climática”, dijo el presidente regional catalán, Pere Aragonés, al declarar el estado de emergencia. «Es probable que veamos más sequías que serán más graves y más frecuentes».

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Sin embargo, Gualba y otros pequeños pueblos y aldeas de la Cataluña rural llevan meses en crisis. Así, mientras los residentes de Barcelona aún no han sentido el impacto de la sequía más allá de la imposibilidad de llenar piscinas privadas y lavar autos, miles de personas que viven en pequeñas comunidades que dependen de pozos que ahora se han secado enfrentan dificultades para obtener agua potable para el consumo.

Juan Torrent, de 64 años, camina hacia su casa cargando dos jarras de plástico con agua llena de un manantial natural en Gualpa, a unos 50 kilómetros (31 millas) al noroeste de Barcelona, ​​España, el miércoles 31 de enero de 2024. Casi todos los días Juan se dirige casa en el bosque en busca de agua potable. La región de Cataluña, en el noreste de España, se está preparando para declarar el estado de emergencia debido a la sequía en una región de unos seis millones de habitantes, incluida la ciudad de Barcelona. Pero miles de personas que viven en pueblos y ciudades del campo catalán ya llevan meses en plena crisis. Crédito de la foto: AP/Emilio Morenatti

El nombre Gualpa, según la tradición local, significa «agua blanca», en honor a los arroyos que fluyen desde el monte Montseny que domina el pueblo. El pueblo de unas 1.500 personas ha estado sin agua potable desde diciembre, cuando el nivel del embalse local bajó hasta el punto de que el agua se volvió no potable y sólo apta para lavar ropa y platos.

La mayoría de los residentes tienen que conducir hasta otra ciudad para comprar agua embotellada.

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«Siempre tuvimos mucha agua», dijo Jordi Esmandia, vicealcalde de Gualpa. “Nadie se imaginaba que seríamos así”.

España ha experimentado tres años de precipitaciones por debajo del promedio en medio de temperaturas récord, y se espera que las condiciones empeoren debido al cambio climático, que se espera que haga que la región mediterránea se caliente más rápido que otras regiones.

Juan Torrent, de 64 años, camina hacia su casa cargando dos jarras de plástico con agua llena de un manantial natural en Gualpa, a unos 50 kilómetros (31 millas) al noroeste de Barcelona, ​​España, el miércoles 31 de enero de 2024. Casi todos los días Juan se dirige casa en el bosque en busca de agua potable. La región de Cataluña, en el noreste de España, se está preparando para declarar el estado de emergencia debido a la sequía en una región de unos seis millones de habitantes, incluida la ciudad de Barcelona. Pero miles de personas que viven en pueblos y ciudades del campo catalán ya llevan meses en plena crisis. Crédito de la foto: AP/Emilio Morenatti

Los embalses alimentados por los ríos Ter y Llobregat en el norte de Cataluña han caído al 15,8% de su capacidad, mientras que su media decenal es del 70%. Sólo la cuenca del río Guadalete-Barbate en el sur de Andalucía, que enfrenta escasez y limitaciones similares, está en peor situación, con un 14,6%.

Barcelona ha evitado la escasez de agua gracias a sistemas mejorados y costosos de desalinización y purificación de agua, que ahora representan el 55% del uso total de agua en Cataluña. Sin embargo, las autoridades regionales de Barcelona y Sevilla, capital del sur de Andalucía, están considerando enviar agua potable.

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Las autoridades catalanas en Barcelona amenazan con imponer multas a los municipios si sus residentes, agricultores y empresas no cumplen con las restricciones de agua. También los instan a aumentar sus facturas de agua para poder pagar las mejoras de las tuberías.

«Algunos municipios pierden entre el 70 y el 80 por ciento de su agua debido a fugas», dijo la funcionaria del gobierno catalán Laura Villagra a la radio nacional española RNE. «Esto no es sostenible».

Los expertos en gestión del agua temen que el campo siga sufriendo más que otros. Estas restricciones han reducido el agua necesaria para los cerdos y otros animales de rebaño en un 50%, y para regar los cultivos en un 80%, un duro golpe para la economía rural.

Dante Mascio, portavoz de la organización catalana, afirmó: «Es interesante que esta sequía esté en los titulares porque simplemente está afectando a Barcelona… mientras que tenemos pueblos en los Pirineos que sufren escasez de agua y necesitan que les traigan agua camión durante meses.” «. Aigua és vida, organización sin ánimo de lucro.

«Si la sequía no se gestiona adecuadamente, podría provocar una mayor desigualdad y tensión entre las ciudades y las zonas rurales», afirmó Macchio.

Muchas ciudades obtienen el agua mediante camiones cisterna, a menudo a un alto costo. El gobierno catalán compartió 4 millones de euros (4,3 millones de dólares) -de un total de 191 millones de euros (206 millones de dólares) asignados para combatir la sequía- entre 213 municipios para ayudar a pagar los costos del transporte de agua.

Sin embargo, algunas ciudades tienen que cerrar los grifos, como Espluga di Francoli, que corta su suministro de agua diariamente de 20 a 10 horas para permitir que sus pozos se recuperen durante la noche.

Eva Martínez es la alcaldesa de Valerana, un pueblo de 15.000 habitantes situado a poco más de media hora al oeste de Barcelona. Durante meses, su municipio atravesó períodos en los que tuvo que llevar agua en camiones, que se detenían en los barrios para que los vecinos llenaran botellas y baldes.

“Sabemos que es frustrante para los ciudadanos enfrentar problemas de agua y no poder suministrar agua en la cantidad y calidad requerida”, dijo Martínez. «Vemos que no llueve. La situación es desesperada».

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La periodista de AP Renata Brito contribuyó a este informe.

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