Los programas de mortalidad laboral de España deben adaptarse al cambio climático

Madrid – Cuando José Antonio González completó su turno de la tarde barriendo las calles de Madrid, España estaba en medio de una ola de calor con temperaturas que alcanzaban los 40 grados centígrados (104 grados Fahrenheit).

Después de un largo período sin trabajo, González no podía sobrevivir con un contrato de verano de un mes, donde vivía en un barrio de clase trabajadora. Tres horas más tarde, el hombre de 60 años se derrumbó por un golpe de calor y yacía en la calle que estaba limpiando.

Una ambulancia llevó al padre de dos hijos al hospital donde murió el sábado.

Su muerte está impulsando el debate en España sobre la necesidad de adaptar los acuerdos laborales al cambio climático. El estrés por calor representa un riesgo en el lugar de trabajo para los trabajadores de la construcción y los repartidores más pobres, a menudo ancianos y mal pagados, identificados durante mucho tiempo como desfavorecidos en los esfuerzos por adaptarse al aumento de las temperaturas.

«Está claro que las desigualdades sociales juegan un papel en la vulnerabilidad de las personas durante las olas de calor», dijo Julio Díaz, del Instituto de Salud Carlos III de España.

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«No es lo mismo resistir una ola de calor en una casa climatizada con piscina que cinco personas en una habitación, con una ventana como única fuente de aire fresco», dijo a la cadena pública española RTVE.

El clima terrible reciente en Europa, que ha visto un aumento en la cantidad y el tamaño de los incendios forestales, está llevando el problema al primer plano.

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Francia ya ha tomado algunas medidas para abordar la desigualdad del calor después de que una ola de calor en 2003 causara 15.000 muertes relacionadas con el calor.

Delantero La última ola de calor en Francia, estableció temperaturas récord esta semana, y el gobierno recordó a los empleadores su deber legal de proteger a los trabajadores en condiciones de calor extremo. Estos incluyen agua potable gratuita, ventilación y, si es posible, cambiar las horas de trabajo y proporcionar descansos adicionales.

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Y mientras Gran Bretaña se prepara para una ola de calor esta semana, se ve La temperatura del martes alcanzó un récord nacional de 40,3 grados centígrados (104,5 Fahrenheit). Los sindicatos instaron al gobierno a imponer temperaturas máximas en los lugares de trabajo por primera vez. Muchos hogares, pequeñas empresas e incluso edificios públicos en Gran Bretaña carecen de aire acondicionado.

Unite, el sindicato más grande del país, insiste en temperaturas máximas en el lugar de trabajo de 27 C (80,6 F) para trabajo «duro» y 30 C (86 F) para trabajo sedentario. Siempre que las temperaturas alcancen los 24 C (75,2 F), los empleadores deben tomar medidas para reducir las temperaturas interiores e imponer protecciones más estrictas a los trabajadores al aire libre, dice el sindicato.

«A medida que cambia el clima, es vital que la legislación sobre salud y seguridad se actualice para enfrentar los serios desafíos que presenta para los trabajadores», dijo Rob Miguel, asesor nacional de salud y seguridad de Unite.

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En Madrid, el hijo de 21 años de González, Miguel Ángel, buscó en Internet «cómo lidiar con un golpe de calor» días antes de su muerte, dice su padre. La noche antes de su muerte, llegó a casa de su trabajo de limpieza sin aliento.

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Los científicos dicen que la causa principal de las muertes relacionadas con el calor no es el golpe de calor, sino el empeoramiento de las condiciones preexistentes.

El Instituto de Salud Carlos III estimó que 150 muertes en España estuvieron relacionadas de alguna manera con la ola de calor del día que murió González. Al día siguiente, la agencia reportó 169 muertes relacionadas con el calor, elevando el número total de casos a 679 en la primera semana de la ola de calor.

Otro barrendero madrileño fue hospitalizado este martes con un golpe de calor.

En lugares acostumbrados a las altas temperaturas, como la región de Andalucía del sur de España, los trabajadores de la construcción ya trabajan solo durante las horas de la mañana en el verano.

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Tres días después de la muerte de González, los funcionarios de Madrid acordaron con los sindicatos que los barrenderos podrían posponer su turno de la tarde y trabajar en temperaturas más frescas por la noche.

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Hutton contribuyó desde Lisboa, Portugal. Contribuido por John Leicester en Le Becque, Francia y Danica Girga en Londres.

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