Los problemas del agua sacuden la campaña electoral en España

Huesos de ganado en campos quemados en el Parque Nacional de Doñana en mayo de 2023

Las preocupaciones sobre el futuro del Parque Natural de Doñana en España, que está amenazado por el cultivo excesivo, han convertido la gestión del agua en un tema importante antes de las elecciones locales de finales de mayo.

Los recursos hídricos de España se están agotando mientras las necesidades de riego continúan aumentando, dijo Felipe Fuentesaz de WWF España, lo que es «una situación insostenible».

Añadió que el Parque Nacional de Doñana, en la región sur de Andalucía, que alberga uno de los humedales más grandes de Europa, se encuentra en un «estado crítico».

«Durante los últimos dos años, apenas ha llovido. Pero los agricultores continúan extrayendo grandes cantidades de agua de la capa freática».

Con una mezcla de dunas de arena, bosques y lagos, el parque alguna vez albergó enormes colonias de aves migratorias. Ahora está mayormente seco, y las cigüeñas y los flamencos son raros de ver.

Un estudio reciente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España encontró que el 59 por ciento de los lagos más grandes del parque se han secado.

Y la situación podría empeorar.

El conservador Partido Popular que gobierna la región ha presentado un proyecto de ley respaldado por el partido de extrema derecha Vox que legalizaría las plantaciones ilegales de arándanos cerca del parque.

WWF estima que alrededor de 1.500 hectáreas (3.700 acres) de tierras de cultivo actualmente regadas con agua de pozos ilegales serán racionadas a través de la medida.

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Los defensores de la propuesta argumentan que ayudará a los agricultores que se perdieron durante un asentamiento anterior de granjas en la región en 2014 bajo un gobierno socialista.

Manuel Andrés González, diputado del Partido Popular de la provincia sureña de Huelva, donde se encuentra el parque, dijo que el plan «acaba con la injusticia».

Él dice que «cientos» de agricultores fueron injustamente excluidos de la regulación anterior.

– vender el sueño –

Estos argumentos son desestimados por la alcaldesa de la localidad de izquierda de Almonte ubicada dentro del parque, Rocío del Mar Castellano, quien califica de «peligroso» el plan propuesto.

«Ya no hay agua. ¿Cómo pueden proponer aumentar la superficie de regadío? El PP vende un sueño para ganar votos», ha añadido.

El debate fue noticia en el período previo a las elecciones provinciales y locales del 28 de mayo y las elecciones generales de fin de año.

Tanto el presidente del Gobierno socialista, Pedro Sánchez, como el líder nacional del Partido Popular, Alberto Núñez Figo, han visitado Doñana en las últimas semanas.

“Donana no será tocada”, dijo Sánchez el mes pasado, acusando a la derecha de “negación climática”.

Feijoo respondió diciendo que Doñana «no es de Sánchez».

Acusa al primer ministro de suscitar controversias sobre el plan para desviar la atención del fracaso de su gobierno en la gestión adecuada de los recursos hídricos.

Si la derecha gana las próximas elecciones generales, dijo Figo, «llevaremos agua a lugares que no la tienen».

Pablo Simón, profesor de política en la Universidad Carlos III de Madrid, dijo que el enfoque de Sánchez en el tema climático le permite «reposicionarse en un eje que le conviene, un eje izquierda-derecha en el que gana más de lo que pierde».

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– ‘Jugando con fuego’ –

La controversia ha arrojado luz sobre cómo España, propensa a la sequía, utiliza su agua dulce.

El país es el mayor productor de frutas y verduras de la Unión Europea y los agricultores utilizan el 80 por ciento de su agua dulce.

«No podemos seguir siendo un jardín botánico en Europa. Es una irresponsabilidad», dijo Julia Martínez, experta de la Fundación Nueva Cultura del Agua, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo promover una gestión del agua más sostenible.

El grupo pide un «cambio radical de política», con una fuerte reducción de la superficie de regadío en España.

El gobierno de Sánchez anunció la semana pasada que planea gastar 1.400 millones de euros (1.500 millones de dólares) para construir nueva infraestructura, como plantas desalinizadoras, para aumentar el suministro de agua dulce.

La provincia de Huelva concentra el 90 por ciento de la producción de fresas en España.

Castellano, el alcalde de Almonte, dijo que si bien el cultivo de fresas es importante, «no podemos jugar con fuego».

«Si las aguas se acabaran, nunca más tendríamos fresas», agregó.

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