Los perros inclinan la cabeza: grandes momentos de la ciencia

Buen día, el Dr. Carl está aquí.

Los perros han estado rondando a los humanos durante al menos 15.000 años. Pero todavía no hemos logrado responder las dos grandes preguntas: ¿los perros realmente nos aman y por qué a veces inclinan la cabeza de una manera tan linda y adorable?

Los perros evolucionaron de los lobos. Pero si comparas un perro y un lobo que crecieron en estrecho contacto con los humanos, existen diferencias significativas. Primero, si les das comida a ambos, el perro vendrá a comer y luego pasará el rato en busca de abrazos y compañía. Pero el lobo tomará la comida y luego saldrá.

En segundo lugar, suponga que organiza un experimento en el que parece que un cuidador humano está atrapado dentro de una caja, no realmente atrapado, el perro brindará apoyo y mostrará signos de angustia en la difícil situación del pobre humano, pero el lobo no. no me importa

Parte de la diferencia parece estar relacionada con dos genes llamados GTF2I y GTF2IRD1, y se sabe que estos genes tienen fuertes efectos en la comunicación social en los mamíferos, incluidos los humanos. Los lobos modernos no suelen tener mutaciones en estos genes. Pero los perros pueden tener hasta seis mutaciones, y cuantas más mutaciones tienen, más aman a los humanos.

El pensamiento actual es así en el pasado, unos pocos lobos con una sola mutación o dos se acercaron a los humanos en busca de compañía. Y esto se convirtió en una hermosa relación donde los perros y los humanos pasan mucho tiempo. Hoy en día, los perros y los humanos trabajan y juegan juntos: compañerismo, trabajo policial, ayudar a los discapacitados, proteger a los humanos, tirar de cargas, cazar.

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Y cuando un perro y su guardián se miran con cariño, sus hormonas responden. Sus niveles de oxitocina aumentan, lo que está relacionado con el amor y la vinculación.

Entonces, quién sabe qué es realmente el amor, pero parece que lo que un perro siente por su dueño está muy cerca.

Eso es Love 101, así que ahora veamos por qué algunos perros inclinan la cabeza. Explora esto de Stanley Coren, autor de varios libros sobre perros.

Una sugerencia fue que el perro quería apuntar una de sus orejas hacia su dueño, para poder escucharlo mejor. Pero la mayoría de las orejas de los perros ni siquiera estaban dirigidas al dueño.

Otra hipótesis fue que la inclinación de la cabeza del perro era simplemente para que el dueño supiera que les estaba prestando atención.

Otra posibilidad que se le ocurrió a Stanley Coren fue que el hocico largo de un perro pudiera ocultar la vista de la boca del dueño, tal vez simplemente apartando la cabeza de su camino. Échale un vistazo. Haz un puño y mantenlo sobre tu nariz. Ahora, mire a un compañero humano y notará que no puede ver sus bocas claramente, de donde provienen las palabras, pero también el centro de la mayoría de las expresiones faciales humanas. Pero cuando inclinas la cabeza ahora puedes ver sus bocas. Esto puede suceder en el perro, pero no lo sabemos con certeza.

Un estudio más reciente analizó a 40 perros y su capacidad para comprender las palabras que describen sus juguetes. Después de un período de entrenamiento inicial de tres meses, durante el cual se les enseñó los nombres de sus diversos juguetes, los perros fueron evaluados. El dueño y el perro van a una habitación, los juguetes se quedan en otra. Luego, el dueño le pedirá al perro que obtenga el juguete específico que nombró.

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Ahora, alrededor de 33 de los perros estaban bastante desesperanzados de obtener cualquiera de los juguetes nombrados. Pero siete de los perros eran realmente buenos. Pueden devolver 10 o más juegos. Ahora, inicialmente, los siete perros podían devolver el juego correcto el 86 % de las veces, que se redujo al 61 % después de un mes y al 57 % después de otro mes. Esto es impresionante. De hecho, un perro pudo repetir el juego correcto 54 veces de 59 pruebas.

Ahora eso es lo extraño. Al escuchar las instrucciones del dueño, los perros superdotados inclinaron la cabeza hacia un lado el 43 % de las veces, mientras que los perros normales que no podían volver a jugar lo hicieron solo el 2 % de las veces. Y los perros dotados tenían una dirección preferida de inclinación, como izquierda o derecha, a la que se apegaban.

En este punto, todavía no entendemos realmente qué está pasando con la inclinación de la cabeza. Quizás los perros inclinan la cabeza, sabiendo que se ven tan lindos, para que los amemos tanto como ellos nos aman. O tal vez le ladré al árbol equivocado…

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