Los investigadores desarrollan un nuevo enfoque prometedor para el reciclaje de plástico

Los seres humanos tiramos una gran cantidad de plástico todos los días. Desde envoltorios de bocadillos hasta envoltorios de café, desde botellas de champú hasta bolsas de poliestireno, la vida moderna está llena de plástico hasta los topes. Incluso si intenta reducir el uso de plástico, puede resultar muy difícil hacerlo.

En promedio, cada persona usa más de 30 kg de plástico cada año de su vida. Dado que se espera que una persona viva de manera segura hasta los 70 años, cada persona arrojará alrededor de dos toneladas de plástico durante su vida.

Mucha gente asume que cuando se deshacen del plástico, gran parte se recicla y se reutiliza. La dura verdad es que más del 90 por ciento de todos los plásticos fabricados desde 1950 están terminados. 8,3 mil millones de toneladas—No reciclado. Gran parte terminó en vertederos, mientras que gran parte terminó en los océanos.

El reciclaje de plástico es difícil. Solo dos de los siete tipos diferentes de plástico se pueden reciclar completamente y solo unas pocas veces. Sin embargo, la demanda de plásticos ha crecido de manera constante en la última década.

Por lo tanto, un nuevo enfoque para el reciclaje de plástico desarrollado por ingenieros de la Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) en Suiza, trae esperanza de resolver la crisis del plástico.

en papel publicado En la revista Advanced Materials, muestran un método de prueba de concepto que imita la forma en que la naturaleza recicla los componentes de polímeros orgánicos.

Los investigadores se inspiraron en la forma en que las proteínas dentro de los compuestos orgánicos se descomponen continuamente sin perder la calidad de los componentes básicos que se vuelven a ensamblar en diferentes proteínas. Aplicaron el mismo principio a los plásticos y desarrollaron una forma de reciclar polímeros sintéticos sin descomponerlos.

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Este enfoque se denomina “Reciclaje de economía circular inspirado en la naturaleza” o NaCRe. El equipo pudo descomponer las proteínas específicas en aminoácidos y luego volver a ensamblarlas en diferentes proteínas con diferentes usos y estructuras. A pesar de la reconstrucción, la calidad de la proteína siguió siendo la misma.

Aunque existen diferencias significativas entre los polímeros sintéticos y naturales, es posible un nuevo enfoque.

Foto de portada: Shutterstock

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