Los ingenieros prefieren enviar rovers al mismo lugar en Marte; Científico de la NASA explica por qué

Marte es actualmente el hogar de tres rover activos enviados desde la Tierra, dos de los cuales pertenecían a la NASA, mientras que uno fue lanzado por la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA). Los tres robots están escaneando las características del Planeta Rojo para aprender más sobre su historia y encontrar señales de vida, si es que hay alguna. Sorprendentemente, sin embargo, es que todos estos rovers no están muy lejos unos de otros, y la científica de la NASA Christine M. Rodrigue, que trabajó en la misión Cassini, explicó por qué.

Son científicos contra ingenieros: Rodrigue

Los tres vehículos en Marte, el Zurong Rover de China, el Curiosity y el Perseverance de la NASA, se encuentran actualmente cerca de Olympus Mons, el volcán más grande de todo el sistema solar. Rodrigue explicó por qué sucedió esto y dijo que se debió a un conflicto entre científicos e ingenieros. En una entrevista con Interesting Engineering (IE), Rodrigue dijo que los ingenieros a menudo prefieren sitios de exploración que son seguros para los aterrizajes, pero que los sitios en sí parecen menos interesantes para los científicos.

«Los ingenieros tienden a preocuparse mucho por la seguridad de la misión, por lo que a menudo insisten en aterrizar en lugares muy empinados y pendientes pronunciadas. Marte es un lugar muy arriesgado para ir. Casi el 50 por ciento de las misiones han fallado, por lo que los ingenieros han fallado», Rodrigue le dijo a IE.

Otra razón para la proximidad de los rovers es que, a diferencia de los ingenieros, la mayoría de los científicos están dispuestos a explorar las regiones lejanas del Planeta Rojo; sin embargo, el terreno accidentado del Planeta Rojo lo dificulta. Es realmente difícil encontrar sitios de aterrizaje adecuados en Marte, dice Rodrigue, ya que solo hay dos o tres lugares que cumplen con los requisitos para un área de aterrizaje ideal.

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El lugar perfecto

Rodrigue dice que las tierras altas del sur de Marte son «puras» porque contienen evidencia bien conservada de actividad regular y violenta de meteoritos que han golpeado Marte durante miles de millones de años. Aunque solo hubo un aterrizaje exitoso en las Tierras Altas del Sur, Rodrigue sugiere que no es imposible aterrizar un rover en esta área. La única nave espacial que aterrizó en el lugar mencionado fue la Mars 3 Lander en 1971, la cual fue lanzada por la URSS.

Foto: NASA

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