Los gatos con dientes de sable fueron reconocidos recientemente y son uno de los gatos más grandes de la historia.

Los científicos informan hoy en un nuevo estudio que un gato gigante con dientes de espada vivió en América del Norte entre 5 millones y 9 millones de años, pesando hasta 900 libras y cazando presas que probablemente pesaban entre 1,000 y 2,000 libras.

Los investigadores completaron una laboriosa comparación de siete muestras de fósiles sin clasificar con muestras de huesos y fósiles previamente identificados de todo el mundo para describir la nueva especie. Su descubrimiento proporciona un caso para usar la porción del codo del húmero, además de los dientes, para identificar los fósiles de los gatos de dientes grandes y dientes de espada cuyos enormes antebrazos les permitieron someter a sus presas.

El gato recién identificado pesa alrededor de 600 libras aproximadamente y podría matar presas que pesen hasta 6000 libras, según la estimación de los científicos, que indica que sus hallazgos proporcionan evidencia de otro gato gigante, uno de los más grandes de la historia. .

“Creemos que estos son animales que mataban rutinariamente animales del tamaño de un bisonte”, dijo Jonathan Calidi, profesor asistente de evolución, ecología y biología orgánica en la Universidad Estatal de Ohio, en la Universidad Estatal de Ohio. “Este fue, con mucho, el gato superviviente más grande”.

Kaleid completó el estudio con John Orcott, profesor asistente de biología en la Universidad de Gonzaga, quien inició el proyecto. Orcutt encontró una gran muestra de huesos de la parte superior del brazo clasificados como un gato en la colección del Museo de Historia Natural y Cultural de la Universidad de Oregon cuando era un estudiante de posgrado, y colaboró ​​con Calede en esfuerzos de años para averiguar qué tipo de gato podría ser.

Determinaron que la nueva especie era un pariente antiguo del más famoso gato dientes de sable Smilodon, el famoso fósil encontrado en los pozos de alquitrán de La Brea en California que se extinguieron hace unos 10.000 años.

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El espécimen de Oregon fue excavado en las tierras tradicionales de los Kayuz, una tribu que se unió a los Umlatela, Wala Wala en las tribus confederadas de la Reserva Ucatela de la India. En reconocimiento a su origen, Calede y Orcutt se asociaron con el Instituto Cultural Tamástslikt para nombrar la nueva especie Machairodus lahayishupup. Machairodus es un género de gatos de dientes grandes que alguna vez vivieron en África, Eurasia y América del Norte, y en el antiguo idioma Kaioz, Laháyis Húpup significa “antiguo gato salvaje”.

El estudio fue publicado hoy (3 de mayo de 2021) en la revista Journal of Mammalian Evolution.

Orcutt y Calede encontraron especímenes fósiles similares sin clasificar en la parte superior del brazo en el Museo de Historia Natural de Idaho, donde el antebrazo de un gran felino estaba acompañado de dientes, que generalmente se consideran el estándar de oro para identificar nuevas especies, así como en la Universidad de Museo de Paleontología de California y Museo Conmemorativo de Texas.

“Una de las grandes historias de todo esto es que terminamos descubriendo espécimen tras especímenes de este gato gigante en museos del oeste de América del Norte”, dijo Orkut. “Obviamente eran grandes felinos. Comenzamos con algunas suposiciones basadas en sus edades, en el rango de 5 1/2 a 9 millones de años, y basadas en su tamaño, porque estas cosas eran enormes”.

“Lo que no teníamos en ese momento, lo que tenemos ahora, es probar si el tamaño y la anatomía de esos huesos nos dicen algo, y resulta que sí”.

El más grande de los siete fósiles Machairodus lahayishup humerus disponibles para el análisis tenía más de 18 pulgadas de diámetro y 1,7 pulgadas de diámetro. En comparación, un húmero moderno adulto mide aproximadamente 13 pulgadas de largo.

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Los investigadores plantearon la hipótesis de que si un hueso aislado del antebrazo fuera útil para distinguir entre especies, eso sería cierto entre las especies de grandes felinos que viven en la actualidad. Caley y Orcott visitaron varios museos en los Estados Unidos, Canadá y Francia para fotografiar muestras de antebrazo de leones, pumas, guepardos y tigres, así como fósiles previamente identificados de grandes felinos extintos.

Calede usó software para colocar reflejos en cada muestra digital que, cuando se combinaran, crearían un patrón para cada codo.

“Descubrimos que podíamos detectar las diferencias en una escala bastante buena”, dijo Kaleid. “Esto nos dijo que podíamos usar la forma del codo para diferenciar las especies modernas de grandes felinos.

“Luego llevamos la herramienta al registro fósil: estos codos gigantes esparcidos en los museos todos comparten uno. Esto nos dijo que todos pertenecían a la misma especie. Su forma y tamaño únicos nos dijeron que también eran muy diferentes de todo lo que era ya conocido. En otras palabras, estos huesos pertenecían a un tipo. Uno y este tipo es una nueva especie “.

Los investigadores calcularon estimaciones del tamaño corporal de la nueva especie basándose en la relación entre el tamaño del húmero y la masa corporal en los grandes felinos modernos, y especularon la presa del gato en función de su tamaño y los animales que se sabe que vivían en el área en ese momento: los rinocerontes eran particularmente abundante, al igual que los camellos gigantes y los perezosos terrestres.

Los dientes del Museo de Historia Natural de Idaho provenían de la parte inferior de la mandíbula y no incluían colmillos en forma de sable, pero proporcionaron evidencia adicional de que el fósil pertenecía al género Machairodus, que dio su nombre a los machairodontinos, la técnica dijo Orkut. es el nombre de un gato dientes de sable.

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Dijo: “Estamos tan seguros de que es un gato con dientes de espada, y estamos bastante seguros de que es una nueva especie del género Machairodus”. “El problema se debe en parte a que no necesariamente teníamos una imagen clara en el pasado de cuántas especies hay. Nuestra comprensión de cómo todos estos gatos dentales se relacionan entre sí es un poco vaga, especialmente al principio de su desarrollo”.

Demostrar que el húmero solo puede analizarse para identificar un gato fósil tiene implicaciones importantes para el campo: los huesos del antebrazo “grandes y gruesos” de los gatos con dientes inferiores son los especímenes más comunes de gatos fósiles que se encuentran en los fósiles, dijo.

Solo las reconstrucciones de la historia evolutiva de los gatos dientes de sable podrían determinar dónde encajar esta nueva especie, pero Orkut y Calidi creen que Machairodus lahayishupup estuvo presente al principio de la evolución del grupo.

Kaleid dijo que el descubrimiento de este gato gigante en América del Norte al mismo tiempo que animales similares vivían en todo el mundo también plantea otra pregunta evolutiva.

Dijo: “Se sabe que hay gatos gigantes en Europa, Asia y África, y ahora también tenemos nuestro gato gigante con dientes de sable en América del Norte durante este período”. “Hay un patrón muy interesante de evolución independiente que se repite en todos los continentes de este tamaño corporal gigantesco mientras todavía es un método de caza altamente especializado, o tenemos estos antepasados ​​gigantes con dientes de espada esparcidos por todos esos continentes.

“Es una pregunta interesante de la paleontología”.

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