Los expertos están en alerta máxima por un gran terremoto frente a la costa de los EE. UU., después de analizar un agujero en una falla.

Los científicos temen que un agujero en una línea de falla de 600 millas de largo en el Océano Pacífico pueda desencadenar un devastador terremoto que destruiría ciudades a lo largo del noroeste de los Estados Unidos.

El agujero que arroja líquido caliente se encuentra a 50 millas de la costa de Oregón, en el borde de una falla de inmersión conocida como Zona de subducción de Cascadia, que se extiende desde el norte de California hasta Canadá.

Esta característica geológica es capaz de desencadenar un terremoto de magnitud 9 en el noroeste del Pacífico, y el cráter podría ser el combustible que necesita.

La fuga se notó por primera vez en 2015, pero un nuevo análisis dirigido por la Universidad de Washington (UW) sugiere que el fluido marcado químicamente es un «lubricante defectuoso».

Este fluido permite que las placas se muevan suavemente, dijeron los investigadores, pero sin él, «la presión puede acumularse y causar un terremoto devastador».

El agujero bordea la zona de subducción de Cascadia y libera un fluido químicamente distinto que podría ser un «lubricante defectuoso». Este fluido permite que las placas se muevan suavemente, dijeron los investigadores, pero sin él, «la presión puede acumularse y crear un terremoto devastador».

El equipo apodó el cráter, que describieron como una fuente termal, el «Oasis de Pythias» en honor al antiguo oráculo griego que «predijo» la ayuda de los gases que alteran la mente que emergen de las fuentes termales.

«También parece una alucinación encontrar un géiser de agua salobre, de alta temperatura y rica en minerales que brota del lecho marino a 3280 pies debajo de la superficie frente a la costa de Oregón», informan los investigadores en el artículo. declaración.

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Un buzo robótico descubrió el agujero en una encuesta de 2015 cuando las imágenes del sonar capturaron burbujas que se elevaban desde el fondo del mar.

Los datos mostraron que el fluido emitido por el manantial provenía de la línea límite de la placa y parecía más cálido que el área circundante.

«Exploraron en esa dirección y lo que vieron no fueron solo burbujas de metano, sino agua que salía del fondo del mar como una manguera contra incendios», dijo el coautor Evan Solomon, profesor asociado de oceanografía en la Universidad de Washington que estudia geología del fondo marino. , dijo en un comunicado.

«Esto es algo que nunca había visto antes y, que yo sepa, no se había notado antes».

Las observaciones determinaron más tarde que el fluido que se filtraba era 16 grados Fahrenheit más cálido que el agua de mar circundante y provenía directamente del megathrust de Cascadia, con temperaturas estimadas entre 300 y 500 grados Fahrenheit.

La declaración señala que «la pérdida de fluido del frente gigante marino a través de fallas de deslizamiento es importante, ya que reduce la presión del fluido entre las partículas de sedimento y, por lo tanto, aumenta la fricción entre las placas oceánica y continental».

El mega impulso de Cascadia abarca varias áreas metropolitanas importantes, incluidas Seattle y Portland, Oregón, pero también toca partes del norte de California y la isla de Vancouver en Canadá.

Solomon comparó la zona de grieta gigante con una mesa de hockey de aire

Un buzo robótico descubrió el agujero en una encuesta de 2015 cuando las imágenes del sonar capturaron burbujas que se elevaban desde el fondo del mar.  Los datos mostraron que el fluido emitido por el manantial provenía de la línea límite de la placa y parecía más cálido que el área circundante.

Un buzo robótico descubrió el agujero en una encuesta de 2015 cuando las imágenes del sonar capturaron burbujas que se elevaban desde el fondo del mar. Los datos mostraron que el fluido emitido por el manantial provenía de la línea límite de la placa y parecía más cálido que el área circundante.

Los expertos dijeron que una gran fuga de fluido en el centro de Oregón podría explicar por qué se cree que la parte norte de la zona de subducción de Cascadia, frente a la costa de Washington, está bloqueada o acoplada más fuertemente que la parte sur frente a la costa de Oregón.

Los expertos dijeron que una gran fuga de fluido en el centro de Oregón podría explicar por qué se cree que la parte norte de la zona de subducción de Cascadia, frente a la costa de Washington, está bloqueada o acoplada más fuertemente que la parte sur frente a la costa de Oregón.

“Si la presión del fluido es alta, es como correr aire, lo que significa que hay menos fricción y las dos placas pueden deslizarse”, dijo.

«Si la presión del fluido es más baja, las dos placas se bloquearán, entonces la presión puede acumularse».

La Zona de Subducción de Cascadia es una región donde chocan dos placas tectónicas.

Juan de Fuca, una pequeña placa oceánica, está siendo empujada debajo de la placa de América del Norte sobre los Estados Unidos continentales.

Los sistemas de subducción, donde una placa tectónica se desliza sobre otra, pueden producir los terremotos más grandes del mundo. Un buen ejemplo de esto es el terremoto de Tohoku de 2011 que sacudió Japón y mató a unas 20.000 personas.

Cascadia es sísmicamente silenciosa en comparación con otras áreas de inmersión, pero no completamente inactiva.

Las investigaciones indican que la falla se rompió en un evento de magnitud nueve en el año 1700, casi 30 veces más poderoso que el mayor terremoto de San Andrés pronosticado.

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Solomon dijo que el fluido liberado del área de la falla es el primer sitio conocido de este tipo.

Las observaciones determinaron que el líquido que se filtraba era 16 grados Fahrenheit más cálido que el agua de mar circundante y provenía directamente del megaempuje de Cascadia.

Las observaciones determinaron que el líquido que se filtraba era 16 grados Fahrenheit más cálido que el agua de mar circundante y provenía directamente del megaempuje de Cascadia.

El agujero, que arroja líquido caliente, se encuentra a 50 millas de la costa de Oregón.

El agujero, que arroja líquido caliente, se encuentra a 50 millas de la costa de Oregón.

Sin embargo, planteó la hipótesis de que manantiales similares podrían estar cerca pero serían difíciles de detectar desde la superficie del océano.

Un gran derrame de líquido frente al centro de Oregón podría explicar por qué se cree que la parte norte de la zona de subducción de Cascadia, frente a la costa de Washington, está bloqueada o acoplada más fuertemente que la parte sur frente a la costa de Oregón.

«El oasis de Pythias proporciona una ventana rara a los procesos que funcionan en las profundidades del fondo del mar, y su química sugiere que este fluido proviene de los límites de las placas», dijo la coautora Deborah Kelly, profesora de oceanografía en la Universidad de Washington.

Esto sugiere que los defectos cercanos regulan la presión del fluido y el comportamiento de deslizamiento voluminoso a lo largo de la zona de subducción central de Cascadia.

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