Los expertos en mosquitos dicen que la encefalitis japonesa y la encefalitis del valle de Murray son motivo de preocupación, pero el riesgo de muerte es bajo

El resurgimiento de la encefalitis japonesa (JE) este verano y el descubrimiento de la encefalitis del valle de Murray (MVE) en los mosquitos son motivo de preocupación para las autoridades sanitarias, pero la probabilidad de muerte por cualquiera de los dos sigue siendo baja.

Se han informado siete muertes por 45 casos de encefalitis japonesa en Australia desde el 1 de enero de 2021, y casi todos los casos ocurrieron desde 2022.

Las alertas sobre los virus transmitidos por mosquitos se produjeron a raíz de las inundaciones en Nueva Gales del Sur, Victoria y Australia Meridional, lo que creó un entorno ideal para que la población de insectos creciera rápidamente.

Ningún ser humano contrajo MVE este verano, pero se detectó en mosquitos durante la vigilancia en el norte de Victoria y partes regionales de Nueva Gales del Sur, como Menindi y Griffiths.

Múltiples casos de encefalitis japonesa fueron descubiertos en los últimos meses después de las inundaciones.

¿Es posible una enfermedad grave?

Dominic Dwyer, virólogo médico de NSW Health Pathology, dijo que la MVE era similar a la encefalitis japonesa y que la mayoría de las personas no saben si tienen alguna.

«Ambos tienen encefalitis por su nombre, lo que significa inflamación del cerebro», dijo el profesor Dwyer.

con los dos [brain inflammation] Relativamente poco común. Solo una de cada doscientas personas contraerá encefalitis.

Un hombre con gafas con una pantalla de computadora y un telescopio en el fondo.
El profesor Dwyer dice que la encefalitis japonesa preocupa a los expertos en salud.(Suministrado: Dominic Dwyer, patólogo de salud NSW)

Pero el profesor Dwyer dijo que para el pequeño número de personas que desarrollaron una infección, la tasa de mortalidad fue significativa.

«Tal vez una cuarta parte o incluso un tercio de las personas que desarrollan encefalitis mental o encefalitis morirán si desarrollan encefalitis», dijo.

«Entre los que sobreviven, la mayoría de las veces tienen un daño cerebral obvio a largo plazo».

Durante el brote de MVE en 1974, alrededor de un tercio de las personas que desarrollaron encefalitis en Victoria murieron, un tercio desarrolló daño cerebral residual y un tercio se recuperó por completo.

Diferencias y similitudes

El profesor Dwyer dijo que MVE era de origen australiano, mientras que JE era la causa más común de infección cerebral viral en el sudeste asiático.

«Pertenecen a la misma familia de virus, pero son genéticamente diferentes», dijo.

Hombre con gafas de plantas verdes.
Cameron Webb estudia los mosquitos y los ciclos de transmisión.(Suministrado: Cameron Webb, patólogo de salud de NSW)

Cameron Webb es médico entomólogo de la Universidad de Sydney y patólogo de la salud en Nueva Gales del Sur.

El Dr. Webb dijo que el tipo de mosquito con mayor probabilidad de propagar tanto MVE como JE era Culex annulirostrisque le gusta vivir en agua dulce.

«Todos estos hábitats en todo el entorno han sido llenados por las lluvias y, a medida que retroceden las aguas de la inundación, los estanques y estanques serían un hábitat ideal», dijo.

Ambos virus tienen síntomas similares, que incluyen fiebre, dolor de cabeza y vómitos.

Los síntomas de infecciones graves incluyen rigidez en el cuello, coma y convulsiones.

Casa de campo en un parque de caravanas rodeado por un metro de agua.
Las recientes inundaciones han aumentado la población de mosquitos.(ABC Riverina: Romy Stevens)

¿Por qué aparecen ahora los virus?

El Dr. Webb dijo que no era sorprendente que la población de mosquitos fuera «enorme» este año, dadas las recientes inundaciones.

«A medida que nos acercamos al final del verano, generalmente se espera que la cantidad de mosquitos comience a alcanzar su punto máximo», dijo.

El Dr. Webb dijo que los mosquitos generalmente contraen MVE y JE de las aves acuáticas, que también prosperaban debido a las inundaciones, antes de transmitir los virus a los humanos.

Si pican más mosquitos, dijo, eso aumenta la probabilidad de exposición al virus.

«Una gran población de mosquitos no garantiza necesariamente un brote», dijo el Dr. Webb.

«Ciertamente, aumenta la posibilidad de que un mosquito infectado pique a alguien».

Trampa para mosquitos colgando de un árbol.
La vigilancia ayuda en la detección temprana de virus transmitidos por mosquitos.(Suministrado: Cameron Webb, patólogo de salud de NSW)

¿Qué virus es el que más preocupa a las autoridades sanitarias?

El profesor Dwyer dijo que MVE ha existido durante mucho tiempo y que ha habido brotes ocasionales, como en la década de 1970.

Ha habido detecciones de encefalitis japonesa en Australia en el pasado, pero realmente no aparecieron hasta el año pasado.

«Dado que la encefalitis japonesa es relativamente nueva, todos en todos los grupos de edad están en riesgo», dijo el profesor Dwyer.

«Es preocupante porque es nuevo y realmente no sabemos qué tan extendido está y si ahora es probable que se convierta en parte de nuestro entorno para siempre.

«Es posible que la encefalitis japonesa persista como lo hizo el valle de Murray».

Un hombre que sostiene una trampa para mosquitos en forma de balde.
Se capturan los mosquitos y se toman muestras para detectar virus.(Suministrado: NSW Health Pathology)

El Dr. Webb dijo que los programas de vigilancia, como el muestreo de mosquitos y pollos picantes, desempeñaron un papel importante en la detección temprana de virus transmitidos por mosquitos.

Dijo que los mosquitos no viajaban muy lejos, por lo que las personas que vivían o viajaban a áreas con actividad viral deberían estar atentas.

«Algunos de los mosquitos que conocemos pueden volar de dos a cinco kilómetros de sus humedales», dijo el Dr. Webb.

Un hombre se rocía el brazo con repelente.
Los repelentes de mosquitos son la forma más efectiva de protección.(Flickr: Miguel Garcés)

Cómo protegerse

No hay cura disponible para ninguno de los virus, y solo hay una vacuna disponible para la encefalitis japonesa, lo que hace que la protección personal sea la mejor línea de defensa.

La vacuna contra la encefalitis japonesa está ampliamente disponible en toda Australia y los requisitos de elegibilidad los establecen las unidades de salud pública estatales y territoriales.

La forma más importante de protección, dijo el Dr. Webb, son los repelentes de mosquitos, especialmente los productos que contienen dietiltoluamida. [DEET]picaridina o aceite de eucalipto limón.

«Realmente no importa qué formulación elija, puede ser un roll-on, una crema, un gel o un aerosol, pero elija el producto que contenga algunos de esos ingredientes activos», dijo.

Otras formas de prevenir las picaduras de mosquitos:

  • Cúbrase: use ropa larga, holgada y de colores claros
  • Limite su actividad al aire libre si hay muchos mosquitos alrededor
  • Elimine el agua estancada donde los mosquitos pueden reproducirse alrededor de la casa o el campamento
  • En vacaciones, asegúrese de que la propiedad tenga mosquiteros o pantallas.
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