Los eventos de extinción masiva pueden convertir el agua dulce en una sopa venenosa, y ya sucedió

Aparte de la catástrofe global que mató a la mayoría dinosauriosAlgunos expertos creen que casi todas las extinciones masivas en la historia de la Tierra han sido seguidas por la propagación de microbios a ríos y lagos.

Después del evento de extinción del Pérmico hace 252 millones de años, el evento de extinción masiva más grande en la historia de la Tierra, parece haber habido una explosión en la proliferación de bacterias y algas, que duró cientos de miles de años.

Según el registro geológico de Australia, los efectos adversos de Cambio climático La deforestación climática durante la extinción del Pérmico probablemente causó que surgiera una sopa venenosa en la cuenca de Sydney, uno de los ecosistemas de agua dulce más antiguos del mundo.

Esto es preocupante, dicen los autores, ya que la actividad humana está llevando a un evento similar de extinción masiva en la actualidad.

“Estamos viendo más y más floraciones de algas tóxicas en lagos y en ambientes marinos poco profundos que están vinculadas al aumento de las temperaturas y los cambios en las comunidades de plantas que conducen a una mayor contribución de nutrientes a los ambientes de agua dulce”. Él dice Geóloga Tracy Frank de la Universidad de Connecticut

“Entonces, hay muchas similitudes con la actualidad. Los volcanes eran una fuente de dióxido de carbono2 En el pasado, pero sabemos que la tasa de dióxido de carbono2 La entrada vista en ese momento fue similar a la tasa de dióxido de carbono2 Los aumentos que vemos hoy se deben a las influencias humanas “.

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Las algas y las bacterias son una parte normal de un ambiente de agua dulce saludable, pero a veces pueden crecer sin control y agotar el oxígeno en el agua, creando “zonas muertas”.

Esto tiende a suceder con el calentamiento global, la deforestación y la avalancha de nutrientes del suelo hacia las vías fluviales, que pueden alimentar a los microbios. Los tres factores están en juego hoy, por lo que es posible que ya estemos viendo un aumento en las floraciones tóxicas.

Dado lo que ha sucedido en el pasado, esta es una señal inquietante.

Según datos de suelo, fósiles y geoquímicos de la cuenca de Sydney, los investigadores Pensar La propagación de microbios a raíz de la extinción del Pérmico fue “un síntoma del colapso del ecosistema continental y una causa de retraso en la recuperación”.

Las erupciones volcánicas en el río Pérmico causaron inicialmente un aumento acelerado y continuo de las emisiones de gases de efecto invernadero. Esto provocó un aumento de las temperaturas globales y una deforestación abrupta provocada por incendios forestales o sequías.

Una vez que los árboles se fueron, no pasó mucho tiempo antes de que la estructura del suelo comenzara a erosionarse y sus nutrientes se deslizaran hacia los ecosistemas de agua dulce.

Durante más de tres millones de años, los bosques de la Tierra han luchado por recuperarse. En cambio, la cuenca de Sydney estaba salpicada de ecosistemas de tierras bajas que “regularmente se inundaban por cuerpos de agua estancados, frescos / salobres que albergaban prósperas poblaciones de algas y bacterias”. escribir.

A su vez, estas zonas muertas persistentes impidieron que se restablecieran importantes sumideros de carbono, como las turberas, y desaceleraron la recuperación del clima y los ecosistemas.

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Otros registros antiguos en todo el mundo también han encontrado que la reproducción microbiana es común después de eventos de extinción debido al calentamiento. La excepción parece ser muy grande. asteroide El evento que provocó la extinción masiva de los dinosaurios hace 66 millones de años.

Este anillo principal provocó que cantidades masivas de polvo y aerosoles de sulfato se elevaran a la atmósfera, pero en comparación con la actividad volcánica, el meteoro provocó solo un aumento modesto en el dióxido de carbono atmosférico y la temperatura, no un aumento sostenido. Como tal, parece que los microbios de agua dulce experimentan solo una explosión de corta duración después del evento de extinción.

Desafortunadamente, esto es muy diferente de lo que sucedió durante la Extinción Pérmica y de lo que está sucediendo hoy.

Por ejemplo, los investigadores señalan que el “rango de temperatura de crecimiento óptimo” para estas algas nocivas en ambientes de agua dulce es de 20 a 32 ° C (68 a 89,6 ° F). Este rango corresponde a las temperaturas del aire de la superficie continental de la región durante el período Triásico temprano. Este rango se proyecta para las temperaturas del aire en la superficie en un verano continental a mediados de la década de 2100.

Los científicos notan otras similitudes, incluido un aumento de los incendios forestales y la posterior desestabilización del suelo.

“La otra gran similitud es que el aumento de temperatura al final del Pérmico coincidió con aumentos masivos de incendios forestales”, agregó. Él dice El geólogo Chris Fielding, también de la Universidad de Connecticut.

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“Una de las cosas que devastó ecosistemas enteros fueron los incendios, y lo estamos viendo ahora en lugares como California. Uno se pregunta cuáles son las consecuencias a largo plazo de eventos como este a medida que se generalizan”.

La buena noticia es que esta vez muchos cambios están bajo nuestro control. La mala noticia es que todo lo que sucede a continuación es culpa nuestra.

“El evento de extinción masiva del final del Pérmico tardó cuatro millones de años en recuperarse”, dice Fielding. “Esto es preocupante”.

El estudio fue publicado en Conexiones con la naturaleza.

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