Los estadounidenses quieren que las personas conozcan otros deportes además de las películas

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TOKIO – Para Sakura Kokumai pisar la alfombra en el famoso Nippon Budokan con la oportunidad de ganar una medalla de bronce en su debut de Karate en los Juegos Olímpicos, es una historia que termina en sí misma.

Kokumai es una japonesa-estadounidense que nació en Hawái y vivió la mayor parte de sus años de escuela secundaria y universitaria en la misma ciudad donde compitió el jueves con EE. UU. En kata, un evento de demostración comparable a los ejercicios de piso en gimnasia. Sus padres viven en Okayama, a 8 horas en auto al oeste de Tokio.

Para Kokumai, número 7 del mundo, llegar a seis finales en los Juegos Olímpicos (hay dos partidos por la medalla de bronce en el kata) no fue sorprendente. Incluso satisface a una joven de 28 años cuyos padres son ciudadanos japoneses y aún así se entera de un deporte nacido en Japón (a través del Reino Ryukyu original, anexado en 1879) a través de su herencia estadounidense.

El primer Campeonato Mundial de Karate se celebró en 1970 en Budokan, el punto de partida en la búsqueda de medio siglo de este deporte por un lugar en la mesa olímpica. Cuando el Comité Olímpico Internacional finalmente relajó sus reglas para permitir la flexibilidad de la ciudad sede olímpica para agregar algunos deportes a sus juegos, Tokio naturalmente hizo del karate una de sus opciones.

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“Los Juegos Olímpicos necesitan al kárate, al igual que el kárate necesita los Juegos Olímpicos”, dijo Antonio Espinos, presidente de la Federación Mundial de Karate.

“Estos Juegos Olímpicos serán una marca del antes y después del kárate. Muchas cosas cambiarán en la percepción de la gente sobre el kárate. El público de todo el mundo verá lo asombroso que es nuestro deporte y nuestros muchos valores”.

Sin embargo, la macro en kárate también tiene una desventaja para alguien como Kokumai, quien perdió su combate por la medalla de bronce ante una oponente conocida, la italiana Viviana Bottaro.

Ambos compitieron con un kata llamado Suparinpei, una forma avanzada que contiene la mayoría de técnicas y variaciones de movimientos de palanca con un nombre que significa 108 manos en chino.

Botaro, quien derrotó a Kokumai en el Campeonato Mundial de 2018 y hasta los clasificatorios olímpicos, una vez más, 26.48-25.40, ganó por un amplio margen en kárate. La puntuación es una combinación de rendimiento técnico y atlético.

“Un factor es entender contra quién me enfrento”, dijo Kokomai. “Pero al final del día, todo se trata de mi desempeño. Estaba allí para hacer mi mejor esfuerzo y eso es todo en lo que estaba concentrado.

“Estoy muy orgulloso de mi desempeño. No cambiaría nada al respecto. Estoy feliz de estar de regreso aquí en Japón. Pasé mucho tiempo aquí cuando era niño y estudiante universitario. Fueron unos Juegos Olímpicos muy especiales. Desafortunadamente , No volveré con la máquina “.

El número 1 del mundo de España, Jaime Sánchez, ganó el oro sobre el número 2 de Japón, Kyo Shimizu, mientras que el segundo bronce se lo llevó Grace Lau de Hong Kong.

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Incluso si los resultados son en gran medida tiza en el primer día de un nuevo deporte olímpico, una introducción global al kata y al kumite (combate) tiene una gran importancia para lo que será un impulso continuo para elevar el karate al programa olímpico permanente.

“Sé que hay mucha gente viendo el deporte por primera vez”, dijo Kokumai, quien siempre será recordado como el primer atleta estadounidense en calificar para el kárate olímpico y el primero en competir. “Realmente espero que vean lo que hacemos como atletas. Muchos de ellos tienen la imagen de esta película en Hollywood, pero en realidad no lo es. Espero que la gente siga eso”.

“No se ha hundido todavía. Creo que una vez que salga de este lugar, cuando vuelva a Estados Unidos, todo empezará a despegar y entenderé lo que he hecho. orgulloso de representar a mi país. Es parte de la historia y me siento honrado de ser parte de ella “.

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