Los directores ejecutivos son los nuevos reyes

Itemprano n En el siglo XV, muchas expediciones portuguesas por África y Asia fueron financiadas por el príncipe portugués Enrique, a quien los historiadores llaman “Enrique el Navegante”. Cuando Cristóbal Colón buscó financiación para su planificado viaje al oeste a las “Indias”, primero se dirigió al Rey de Portugal antes de lograr el éxito con Fernando e Isabel de España. Los reyes financiaron las exploraciones porque creían que tales viajes mejorarían su poder y tesoros.

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En el siglo XXI, los ejecutivos corporativos se han involucrado profundamente en la aventura y la exploración. Sir Richard Branson de Virgin y Jeff Bezos de Amazon acaban de viajar al borde del espacio. Elon Musk de Tesla desarrolló SpaceX y habla sobre la eventual colonización de Marte. Los señores Musk y Bezos están compitiendo por el contrato para operar futuros aterrizajes lunares. Incluso Bezos se ha ofrecido a financiar parcialmente el proyecto.

Esto en sí mismo es un desarrollo notable. Hace sesenta años, cuando tenía lugar la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética, pocos hubieran imaginado que los empresarios individuales tendrían los recursos para entrar en la refriega. El cambio dice algo sobre las fortunas extremas del siglo XXI.

El parecido con la realeza absoluta no se detiene en la exploración. Al igual que los gobernantes del pasado, los líderes empresariales modernos están construyendo sus propios monumentos en forma de sedes corporativas, no solo los rascacielos de Londres y Nueva York, sino los vastos campus de poca altura de Silicon Valley. Mientras que las dinastías antiguas viajaban en autobuses a caballo, los sios Se separan del público en limusinas con chófer y jets privados.

Como los viejos reyes, los directores ejecutivos tienen que lidiar con fuentes de poder en competencia. Se enfrentan al equivalente de los barones feudales, en forma de juntas directivas que pueden intentar deponerlos. Y necesitan lidiar con príncipes ambiciosos, que en los tiempos modernos son directores ejecutivos más jóvenes que quieren su trabajo. La buena noticia es que, si bien es probable que el rey depuesto sea ejecutado, el presidente depuesto puede disfrutar de una generosa recompensa.

Luego está su capacidad para controlar el tiempo. En la corte de Luis XIV, el “Rey del Sol” francés, el ritmo del día estaba enteramente dedicado a las costumbres del rey, mientras los cortesanos más felices lo veían vestirse, cenar y dormir. Moderno Director ejecutivoTambién tiene la capacidad de cambiar los horarios a su alrededor. Si se levanta a las cinco de la mañana para enviar mensajes, un empleado se sentirá obligado a levantarse temprano y responderlos. Del mismo modo, si Director ejecutivo Le gusta celebrar conferencias de Zoom los fines de semana o tener una cena de trabajo un viernes por la noche, la vida familiar de los subordinados se verá afectada.

Otra similitud con la realeza es la tendencia a la arrogancia. En su libro “Fall”, John Preston relata que cuando el magnate editorial Robert Maxwell no estaba contento con su comida, a veces limpiaba el plato en el piso y dejaba que otros lo limpiaran. Maxwell también cableó los teléfonos de sus empleados y escuchó sus conversaciones, lo que también recuerda a Luis XIV, quien interceptó el correo de sus cortesanos.

El entretenimiento de lujo es otro denominador común. Los reyes celebraron bailes elaborados y compitieron para mostrar sus fortunas. Los magnates de los negocios contemporáneos pagan a las estrellas de rock para que actúen en sus cumpleaños. Carlos Ghosn, el director de Nissan, incluso organizó una lujosa fiesta en las excavaciones del ex Rey Sol en Versalles.

Las dinastías reales se sumaron a sus imperios mediante la conquista militar y los matrimonios estratégicos. Los ejecutivos modernos logran el mismo efecto a través de fusiones y adquisiciones, utilizando su apalancamiento financiero para comprar competidores más pequeños y reducir el riesgo de competencia disruptiva. De hecho, los antiguos reyes eran los proveedores de seguridad monopolísticos, que recibían pagos en forma de impuestos y servicio militar obligatorio. Su pecado perpetuo fue demasiado ambicioso; Por ejemplo, la expansión militar de Felipe II de España en la lucha contra Inglaterra y Holanda fue seguida por un declive constante en el país como potencia mundial.

La misma trampa aguarda a los emperadores de la actualidad. A menudo cometen el error de endeudarse demasiado al adquirir un negocio que no se alinea con el resto de la organización. O, como muchos gobernantes antiguos, cometen el error de luchar en dos frentes. Bezos, un obsesionado con el espacio, sigue siendo el CEO de Amazon. Musk está tratando de fabricar cohetes y autos Tesla. El mayor peligro para los reyes puede llegar cuando aparecen en el apogeo de su poder.

Este artículo apareció en la sección de negocios de la edición impresa bajo el título “Los nuevos reyes”.

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