Los datos sísmicos revelan ondas de Megarib por el impacto del tsunami que mató a los dinosaurios

Hace unos 66 millones de años, un gran asteroide de unos 10 kilómetros (6,2 millas) de diámetro golpeó la Tierra en lo que hoy es el Golfo de México. El impacto formó el cráter Chicxulub, de unos 200 kilómetros (125 millas) de ancho, a lo largo de la costa de la Península de Yucatán. El impacto habría arrojado billones de toneladas de polvo a la atmósfera, enfriando drásticamente el clima de la Tierra y provocando la extinción del Cretácico y el Paleógeno, un evento de extinción global responsable de acabar con casi el 80 por ciento de todas las especies animales, incluidos los dinosaurios That.

Según modelos informáticos publicados en 2019, el impacto también provocó un tsunami con olas de hasta 1,5 kilómetros (o aproximadamente una milla) de altura.

Ahora, por primera vez, los científicos han detectado evidencia directa de este tsunami a 1.000 kilómetros (620 millas) del lugar del impacto. Las imágenes sísmicas de los acuíferos de Luisiana muestran estructuras sedimentarias petrificadas asociadas con corrientes de agua como durante un tsunami.

Las imágenes sísmicas se utilizan ampliamente en la exploración de petróleo y gas. Gary Kinsland, geofísico de la Universidad de Louisiana, Lafayette, analizó datos de imágenes sísmicas para el centro de Louisiana proporcionados por Devon Energy, una empresa que explora las áreas alrededor del Golfo de México.

A una profundidad de 1.500 metros bajo tierra, en rocas que datan de hace 66 millones de años, el equipo de Kinsland descubrió un campo de 16 metros (52 pies) de alto y 600 metros (alrededor de 2,000 pies) de largo, de “mega anillos”.

Los investigadores argumentan que los anillos masivos se formaron cuando el tsunami golpeó la costa antigua. Cuando el tsunami inundó la tierra, parte de la energía de la ola se reflejó de nuevo en el mar, formando ondas de arena simétricas en el fondo del mar. Estos anillos masivos se conservan en sedimentos como resultado de su formación debajo de la base de la erosión de las olas de tormenta y, posteriormente, son enterrados por rocas de aguas profundas.

La El estudio fue publicado en Earth and Planetary Science Letters..

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