Los cometas raros de 4.000 años pueden causar lluvias de meteoritos en la Tierra

Los cometas que orbitan alrededor del sol en órbitas muy largas esparcen sus escombros muy delgados a lo largo de su órbita o los arrojan fuera del sistema solar por completo, de modo que las lluvias de meteoritos son difíciles de detectar. Con un nuevo estudio de la lluvia de meteoritos publicado en la revista Icarus, los investigadores ahora informan que pueden detectar lluvias de escombros en el camino de los cometas que pasan cerca de la órbita de la Tierra y se sabe que regresan con poca frecuencia una vez cada 4.000 años.

“Esto crea conciencia sobre el estado potencialmente peligroso de los cometas cuya última órbita cercana a la Tierra se remonta al año 2000 a. C.”, dijo el meteorólogo y autor principal Peter Jenniskins del Instituto SETI.

Jenniskens es el líder del proyecto Allsky Meteor Surveillance Cameras (CAMS), que monitorea los meteoros visibles en el cielo nocturno y los triangula utilizando cámaras de videovigilancia con poca luz para medir su trayectoria y órbita. Actualmente existen redes CAMS en nueve países, lideradas por los coautores del artículo.

En los últimos años, las nuevas redes en Australia, Chile y Namibia han aumentado considerablemente el número de meteoros trigonométricos. La adición de estas cuadrículas dio como resultado una imagen mejor y más completa de las lluvias de meteoritos en el cielo nocturno.

“Hasta hace poco, solo sabíamos que cinco cometas de largo alcance son los cuerpos parentales de una de nuestras lluvias de meteoritos, pero ahora hemos identificado otros nueve cometas, posiblemente hasta 15”, dijo Jenniskins.

Los cometas representan solo una pequeña fracción de todas las influencias en la Tierra, pero los investigadores creen que causaron algunas de las mayores influencias en la historia de la Tierra porque pueden ser tan grandes y el hecho de que sus órbitas pueden afectar a gran velocidad.

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“En el futuro, con más observaciones, podríamos detectar lluvias débiles y rastrear las órbitas de los cometas padres en órbitas más largas”, dijo Jenniskins.

La red EAS determina cada noche la dirección desde la cual los restos de cometas ingresan a la atmósfera de la Tierra. Los mapas se crean en un globo celeste interactivo (publicado en https://cams.seti.org/FDL/) Que muestran la caída de meteoros en forma de puntos de colores. Al hacer clic en estos puntos se muestran las órbitas medidas en el Sistema Solar.

“Estas son las estrellas que se ven a simple vista”, dijo Jenniskins. “Al rastrear la dirección de su aproximación, estos mapas muestran el cielo y el universo que nos rodea con una luz completamente diferente”.

El análisis de los datos encontró que las lluvias de meteoros de largo alcance del cometa podrían durar varios días.

“Esto fue una sorpresa para mí”, dice Jenniskins. Esto puede significar que estos cometas han regresado al Sistema Solar varias veces en el pasado, mientras que sus órbitas cambiaron gradualmente con el tiempo.

Los datos también revelaron que aparecen lluvias de meteoritos más dispersas sobre los meteoritos más pequeños.

“Quizás los más viejos son los baños más desordenados”, dice Jenniskins. “Por lo tanto, esto podría significar que los meteoritos más grandes se descomponen en meteoritos más pequeños con el tiempo”.

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