Los científicos usan inteligencia artificial para monitorear los arrecifes de coral

Los investigadores de arrecifes de coral están probando una herramienta de inteligencia artificial que esperan que algún día se pueda utilizar para monitorear de cerca la salud de los arrecifes de coral en todo el mundo.

Los ecosistemas de arrecifes de coral están amenazados por el aumento de la temperatura del mar, pero monitorear su desempeño a gran escala siempre ha sido un desafío formidable, según el Dr. Manuel González Rivero del Instituto Australiano de Ciencias Marinas.

«El área es tan vasta, solo la Gran Barrera de Coral tiene alrededor de 4.000 corales … solo tienes una hora de aire en tu tanque de buceo», dijo a AAP.

Los investigadores suelen tomar fotografías submarinas detalladas de partes seleccionadas de un arrecife de coral en particular, luego pasan muchas horas identificando y registrando las especies, determinando su salud.

Pero el Dr. González Rivero, junto con científicos de arrecifes de las islas del Pacífico, han desarrollado una herramienta llamada ReefCloud que utiliza el aprendizaje automático y la inteligencia artificial para realizar el trabajo de analizar datos fotográficos.

Dice que cuando los investigadores suben imágenes, ReefCloud identifica los corales 700 veces más rápido que los propios científicos.

«Solo necesita analizar el 10 por ciento de las imágenes y la máquina puede hacer el resto con resultados muy precisos», dijo el Dr. González Rivero.

Actualmente, alrededor de 100 científicos están utilizando ReefCloud en Palau, Australia, Fiji, Maldivas y el Caribe, pero se espera que la plataforma de acceso abierto esté disponible para los investigadores de todo el mundo a principios de 2022.

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El Dr. González Rivero dijo que una imagen actualizada a gran escala de la salud de los arrecifes es vital para los tomadores de decisiones que intentan administrar los arrecifes, algunos de los cuales están disminuyendo más rápido de lo que los científicos pueden rastrear.

Las amenazas a los arrecifes de coral incluyen el cambio climático, la acidificación de los océanos y la contaminación de sedimentos y nutrientes por la agricultura y la sobrepesca.

El año pasado, la Red Global de Monitoreo de Arrecifes de Coral publicó su última instantánea de la salud de los arrecifes de coral en todo el mundo, mostrando que durante la última década, el 14 por ciento de los arrecifes de coral del mundo se han perdido.

Aproximadamente durante el mismo período, el crecimiento de algas, un indicador del estrés de los corales, aumentó en un 20 por ciento.

Estos desarrollos están asociados con aumentos rápidos y continuos de las temperaturas de la superficie del mar, que se espera que se intensifiquen en las próximas décadas.

Los arrecifes de coral cubren solo el 0,2 por ciento del fondo marino, pero mantienen al menos una cuarta parte de todas las especies oceánicas.

El Dr. González Rivero enfrenta amenazas para la salud de los arrecifes de coral, ya que los corales enfrentan eventos de blanqueamiento casi anuales de los cuales es posible que nunca se recuperen.

«Esperamos avanzar hacia la lucha contra el cambio climático … Si tomamos medidas, hay esperanza», dijo.

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