Los científicos han creado una ilusión óptica alucinante de ‘agujero negro’

Los investigadores han demostrado que una sorprendente ilusión óptica puede engañar al cerebro haciéndole creer que un agujero negro estacionario se está expandiendo.

La ilusión de la «brecha cada vez mayor», que es nueva para la ciencia, fue creada por el profesor Akiyoshi Kitaoka, psicólogo de la Universidad Ritsumeikan en Kobe, Japón.

En las pruebas, el 86 por ciento de los voluntarios vio que el agujero negro central se expandía, como si se estuviera moviendo hacia un ambiente oscuro como un túnel, o cayendo en un agujero.

La imagen es tan buena para engañar a nuestro cerebro que induce la dilatación de la pupila, tal como lo haría si nos estuviéramos moviendo hacia un área oscura.

Echa un vistazo a esta imagen. ¿Te das cuenta de que el agujero negro central se está expandiendo, como si te estuvieras moviendo a través de un ambiente oscuro o cayendo en un agujero? Los investigadores dicen que la ‘brecha cada vez mayor’ es una nueva ilusión para la ciencia

¿Cómo funciona la ilusión?

La «ilusión de apertura ampliada» muestra la expansión de un agujero negro central, como si el espectador se moviera hacia un entorno oscuro o cayera en un agujero.

Un agujero negro central circular evoca una impresión de flujo óptico, una prueba de movimiento a través de lo que vemos.

Según los investigadores, cuando las personas ven la imagen, la pupila tiende a dilatarse (agrandarse) como una forma de dejar entrar más luz.

Esto sucede cuando nos damos cuenta de que estamos a punto de entrar en un lugar oscuro, como cuando estamos en un coche a punto de entrar en un túnel oscuro.

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Según los investigadores, cuando las personas ven la imagen, la pupila tiende a dilatarse (agrandarse) como una forma de dejar entrar más luz.

Esto sucede cuando nos damos cuenta de que estamos a punto de entrar en un lugar oscuro, como cuando estamos en un coche a punto de entrar en un túnel oscuro.

La ilusión también se produce independientemente del tamaño de la imagen, aunque sea muy pequeña, y también si es de otro color.

El profesor Bruno Linge, que realizó los experimentos en el Departamento de Psicología de la Universidad de Oslo, dijo que la «brecha cada vez mayor» es una ilusión muy dinámica.

La mancha o gradiente circular de las sombras de un agujero negro central evoca una clara impresión de flujo óptico, como si el observador se dirigiera hacia un pozo o túnel.

El profesor Kitaoka, quien creó la imagen, es conocido como el creador de ilusiones ópticas, incluida la famosa ilusión de serpientes giratorias y la ilusión de brillo «Asahi».

La ilusión de Asahi tiene un área central que parece más brillante que su fondo blanco, aunque todo es blanco.

Para probar la efectividad de la nueva imagen, los investigadores reclutaron a 50 personas con una visión saludable entre las edades de 18 y 41 años.

A todos los voluntarios se les mostró la imagen, así como varias variaciones de la imagen en diferentes colores, durante unos segundos en una pantalla de computadora.

El profesor Akiyoshi Kitaoka, psicólogo de la Universidad Ritsumeikan en Kobe, Japón, es coautor de este nuevo estudio.

El profesor Akiyoshi Kitaoka, psicólogo de la Universidad Ritsumeikan en Kobe, Japón, es coautor de este nuevo estudio.

El rastreador ocular infrarrojo registra la dilatación y las contracciones de la pupila mientras ve diferentes imágenes.

Para cada uno, se pidió a los participantes que calificaran subjetivamente qué tan fuerte era su percepción de la ilusión.

Como controles, a los participantes también se les mostraron copias «mixtas» de imágenes de las aberturas dilatadas, con la misma iluminación y color, pero sin ningún patrón.

Los investigadores encontraron que la ilusión era más efectiva cuando el agujero era negro: solo el 14 por ciento de los participantes no percibía la ilusión en esta condición.

Mientras tanto, un porcentaje ligeramente mayor no vio el agujero si estaba coloreado: un 20 por ciento para todos los colores, en promedio.

Los investigadores también encontraron que los agujeros negros promovieron una fuerte dilatación reflexiva de las pupilas de los participantes, mientras que los agujeros de colores hicieron que sus pupilas se contrajeran.

En la foto, imágenes de varios orificios dilatados de diferentes colores (izquierda), así como imágenes de control

En la foto, imágenes de diferentes orificios dilatados de diferentes colores (izquierda), así como imágenes del control «borroso» (derecha)

Para los agujeros negros, pero no para los agujeros de colores, cuanto más robustos los participantes individuales calificaron subjetivamente su percepción de la ilusión, mayor fue el diámetro del cambio de su pupila.

Entre aquellos que reconocieron la expansión, la fuerza intrínseca de la ilusión difería, aunque no se sabe exactamente qué causó esto.

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Es posible que otras especies de vertebrados, o incluso invertebrados con ojos de «tipo cámara», como los pulpos, se den cuenta de la misma ilusión.

Los ojos de pulpo se enfocan a través del movimiento, como la lente de una cámara o telescopio, en lugar de cambiar de forma como la lente del ojo humano.

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista Fronteras en la neurociencia humana.

La ilusión óptica muestra cómo la depresión puede alterar la percepción visual

Un estudio encuentra que tener depresión hace que los efectos de algunas ilusiones visuales sean menos visibles.

Investigadores finlandeses probaron la percepción visual de personas deprimidas y no deprimidas utilizando pequeños cuadrados de los mismos colores superpuestos sobre diferentes fondos.

Los pacientes deprimidos consideraban que la ilusión óptica que se mostraba en la pantalla de una computadora era mucho más débil.

Es probable que la percepción visual esté relacionada con el procesamiento de la información en la corteza cerebral, la capa externa del cerebro involucrada en la sensación, la percepción, la memoria y el pensamiento consciente.

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