Los científicos fotografían un gusano de la 'alfombra mágica' que nunca antes se había visto en el océano

La primera imagen de un espécimen macho vivo de una nueva especie de gusano de aguas profundas, Pectinereis strickrotti.

Los científicos han filmado un tipo de gusano de aguas profundas nunca antes visto que se mueve como una «alfombra mágica viviente».

Los científicos descubrieron Una nueva especie de gusano de aguas profundas que vive cerca está filtrando metano bajo el agua a unas 30 millas (50 kilómetros) de la costa del Pacífico de Costa Rica.

Las filtraciones de metano son partes del fondo marino donde un potente gas metano se escapa de las rocas o sedimentos del fondo marino en forma de burbujas.

En un estudio publicado la semana pasada En una revista científica uno másLos investigadores revelan cómo la especie de gusano de aguas profundas, ahora oficialmente llamada Pectinereis stricrotti, fue detectada por primera vez durante una inmersión a una profundidad de 3280 pies (1000 metros) en el submarino HOV Alvin en 2009.

«Cuando lo vimos por primera vez, inmediatamente comenzamos a preguntarnos qué era. ¿Un vertebrado? ¿Algún pez extraño? Teníamos esta imagen borrosa y eso fue todo, pero estábamos muy fascinados», dijo el piloto del Alvin, Bruce Strickroot. dice ciencia pop.

«Así son las cosas ahí fuera. Ves las cosas en un minuto, luego desaparecen y luego hablas de ellas.

«Casi como una alfombra mágica viviente.»

Sin embargo, el equipo volvió a ver la especie cuando regresaron a una filtración de metano en Costa Rica en 2018.

En su segundo encuentro, Strickroot describió cómo los gusanos de aguas profundas tenían una técnica de natación en zigzag que les recordaba a una alfombra mágica de fantasía.

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«Nadaban lentamente, pero cuando él realmente quería moverse, comenzaba a ondularse como una alfombra mágica viviente», explica Strickroot.

Utilizando un dispositivo de bote de vacío de cinco cámaras que el piloto principal Alvin Bruce Strickroot llamó «pistola de cerveza», el equipo recolectó cuidadosamente numerosos especímenes y suficientes fotos y videos para describir formalmente la nueva especie.

de acuerdo a ciencia popEl equipo descubrió que Pectinereis stricrotti mide aproximadamente diez centímetros de largo. Rodeando su cuerpo alargado hay una hilera de apéndices plumosos con puntas branquiales llamados parapodios, que le ayudan a nadar en un patrón ondulado que recuerda a una alfombra mágica.

Los gusanos están ciegos debido a la completa oscuridad y viven a 3280 pies bajo el océano. El equipo cree que Pectinereis stricrotti probablemente tenía un agudo sentido del olfato y el tacto para navegar por el océano negro como boca de lobo.

Pectinereis strickrotti también tiene una mandíbula impresionantemente grande. Sin embargo, qué comen exactamente estos gusanos de aguas profundas sigue siendo un misterio.


Créditos de imagen: todas las imágenes Por Ekin Tilek.

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