Los científicos dicen que la Tierra ahora gira más rápido que hace 50 años

La Tierra está girando más rápido que hace medio siglo y, si continúa acelerándose, los científicos dicen que es posible que tengan que quitar un segundo del reloj atómico.

La velocidad de rotación de nuestro planeta sobre su eje ha variado a lo largo de la historia.

De hecho, la Tierra giraba 420 veces al año hace millones de años, pero ahora lo hace 365 veces.

Sin embargo, a veces la velocidad de rotación varía levemente, lo que afecta al cronometrador global – el reloj atómico – requiriendo la adición de segundos intercalares cuando el mundo corre un poco más rápido.

Ahora, el científico del Laboratorio Nacional de Física Británico, Peter Webberley, advirtió que si la tasa de rotación aumenta aún más, puede ser necesario un segundo intercalar negativo.

La Tierra está girando más rápido que hace medio siglo y, si continúa acelerándose, los científicos dicen que es posible que tengan que quitar un segundo del reloj atómico.

La tierra gira sobre su eje 365 veces cada vez que gira alrededor del sol

La rotación de la Tierra, o rotación sobre su eje, ha variado a lo largo de los 4.600 millones de años de la historia de nuestro mundo.

Hace millones de años, giraba 420 veces en una órbita del Sol, pero hoy es 365,5 veces.

Gira una vez cada 24 horas con respecto al Sol, pero una vez cada 23 horas 56 minutos y 4 segundos con respecto a otras estrellas distantes.

Se ha desacelerado durante millones de años, aunque los científicos han notado una ligera aceleración desde 2016.

Esto se debe a los efectos de las mareas de la luna en la rotación de la Tierra. a

Los relojes Tomek muestran que la era moderna es aproximadamente 1,7 milisegundos más larga que hace un siglo, lo que requiere segundos intercalares.

Cada día en la Tierra contiene 86,400 segundos, pero la rotación no es regular, lo que significa que en el transcurso de un año, cada día contiene una fracción de segundo más o menos.

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Esto es causado por el movimiento del núcleo de la Tierra, los océanos y la atmósfera, así como por la atracción de la Luna.

El reloj atómico es muy preciso y mide el tiempo mediante el movimiento de los electrones en los átomos que se han enfriado hasta el cero absoluto.

Por lo tanto, para mantener el reloj atómico alineado con el número de segundos en la rotación de la Tierra, se han agregado segundos intercalares cada 18 meses aproximadamente desde 1972.

No hubo segundo salto negativo (la eliminación de un segundo del reloj atómico) y el sistema diseñado para hacer el trabajo no había sido probado.

La idea surgió el año pasado, cuando la rotación comenzó a acelerarse, pero eso se ha desacelerado nuevamente desde entonces, con el día promedio en 2021 siendo 0.39ms más bajo que en 2020.

«Con el tiempo, hay una diferencia gradual entre el tiempo de los relojes atómicos y el tiempo medido por la astronomía», dijo Judah Levine del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología. Revista Descubrir.

«Para evitar que esta diferencia se vuelva demasiado grande, en 1972, se tomó la decisión de agregar periódicamente segundos intercalares a los relojes atómicos».

El Servicio Internacional de Sistemas de Referencia y Rotación de la Tierra es responsable de rastrear la velocidad de rotación de la Tierra, y lo hace enviando láseres a los satélites y usándolos para medir su movimiento.

Cuando eso no se alinea con los relojes atómicos, los científicos se coordinan para detener sus relojes por un segundo para que vuelvan a estar en línea.

La tasa de rotación de la Tierra es un asunto complejo. Se trata del intercambio de momento angular entre la Tierra y la atmósfera, los efectos del océano y la influencia de la luna, explicó Levine.

«No se puede predecir lo que sucederá muy lejos en el futuro».

¿Qué es la segunda etapa?

El segundo intercalar es una modificación de un segundo de la hora universal coordinada (UTC).

Esto está diseñado para mantener incluidos el reloj atómico y la hora solar.

Existe una diferencia entre el tiempo atómico internacional (TAI) de alta precisión medido en horas atómicas y el tiempo solar inexacto observado (UT1) asociado con la rotación de la Tierra.

El estándar de hora universal coordinada (UTC), que es compatible con la hora media de Greenwich (GMT), se utiliza ampliamente para mostrar la hora universal, incluida la astronomía.

Sin el segundo intercalar, que se agrega cada pocos años, el Tiempo Universal Coordinado (UTC) estaría fuera del rango de la velocidad de rotación de la Tierra.

Si bien esto no será notorio para la mayoría de las personas, durante cientos de años puede cambiar el destino de Noun y afectará a Internet.

Sin embargo, no es una práctica común, lo que resulta molesto para algunos servicios de Internet, con el tiempo que le toma a Google en el transcurso de un año agregar el incremento de microsegundos a cada día.

Los organismos internacionales de normalización responsables del tiempo están debatiendo si abandonar la práctica de que, incluso durante un período de 100 años, solo se desviará alrededor de un minuto.

No se ha agregado un segundo intercalar al reloj atómico desde 2016, y mientras la Tierra se estaba acelerando nuevamente, esto comenzó a desacelerarse nuevamente en 2021.

«Esta disminución en la necesidad de segundos intercalares fue inesperada», dijo Levine.

Agregó que se suponía que la Tierra continuaría desacelerándose, «por lo que este efecto es muy sorprendente».

El tiempo que tomará acelerar y desacelerar puede requerir que los científicos tomen más medidas, pero aún no está claro qué podría ser.

«En este momento existe la preocupación de que si la tasa de rotación de la Tierra aumenta aún más, es posible que necesitemos un llamado segundo intercalar negativo», dijo Webberley a la revista Discover.

En otras palabras, en lugar de ingresar un segundo adicional para permitir que la Tierra se ponga al día, tenemos que sacar un segundo de la escala de tiempo atómica para devolverla a su estado con la Tierra.

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Si bien saben cómo hacer que funcione, los científicos no tienen claro si sus sistemas funcionarán realmente o qué efecto tendrán.

Internet se basa en un flujo de tiempo continuo, que se mide mediante relojes atómicos, y diferentes empresas web utilizan diferentes procesos para determinar los segundos intercalares.

Por ejemplo, Google utiliza un sistema que distribuye las horas extraordinarias durante todo el año, cada dos segundos del año.

«La columna vertebral básica de Internet es que el tiempo pasa», explicó Levin.

Agregó que cuando no hay un tiempo fijo, el suministro continuo de información se rompe.

Levine dice que los segundos intercalares, agregados o eliminados, pueden no valer la pena, ya que en total sumarán solo alrededor de un minuto en 100 años.

¿Qué es el reloj atómico?

Los relojes atómicos tienen un mecanismo de cronometraje que utiliza la interacción de la radiación electromagnética con los estados excitados de átomos específicos.

La instrumentación es nuestro sistema más preciso de medición del tiempo, con estándares consistentes aplicados.

Es el estándar básico para los servicios internacionales de distribución de la hora y se utiliza para controlar la frecuencia de onda de la televisión, el GPS y otros servicios.

Fundado en física atómica, este principio mide la señal electromagnética que emiten los electrones en el tom cuando cambian los niveles de energía.

Las versiones modernas enfrían los átomos hasta casi el cero absoluto al reducir la velocidad de los átomos con un láser. Con la temperatura de los átomos impulsando su precisión.

Cada pocos años se agrega un «segundo intercalar» a los relojes atómicos, deteniéndolos efectivamente por un segundo, para mantenerlos en línea con la velocidad de rotación de la Tierra.

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