Los científicos dicen que el tratamiento utilizado en ratones puede transformar los tratamientos para las lesiones de la columna vertebral

Los ratones con lesiones en la médula espinal que dejaron las patas traseras completamente paralizadas han aprendido a caminar nuevamente después de una sola inyección de nanofibras sintéticas que, según los científicos, podrían revolucionar los tratamientos para la afección.

El tratamiento se basa en moléculas diseñadas que imitan el entorno natural de la médula espinal y envían señales para estimular la reparación y regeneración de las células. El equipo detrás del trabajo espera comenzar los ensayos con pacientes dentro de dos años.

Profesor Samuel StaubD., de la Northwestern University en Chicago, quien dirigió el estudio, cree que el trabajo podría allanar el camino para el primer tratamiento eficaz para las lesiones de la médula espinal. «Estoy muy emocionado y confiado en que esto ayudará a los pacientes», dijo. «Vamos directamente a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para comenzar el proceso de obtener la aprobación de este nuevo tratamiento para su uso en pacientes humanos, que actualmente tienen muy pocas opciones de tratamiento ”.

Se estima que hay 50.000 personas en el Reino Unido que viven con una lesión de la médula espinal y alrededor de 2.500 personas desarrollan nuevas lesiones cada año. Actualmente no existen tratamientos efectivos para reparar el daño de la médula espinal.

El tratamiento utilizó una nueva clase de materiales inteligentes para imitar la matriz extracelular del cuerpo, el componente no celular de todos los tejidos que antes se veía como poco más que un andamio inerte. Sin embargo, existe una creciente evidencia de que la matriz juega un papel complejo en el proceso de reparación del cuerpo a través de señales bioquímicas y biomecánicas, y esto es lo que Stupp y sus colegas pretendían replicar.

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ratones

Para hacer esto, utilizaron una nueva clase de materiales llamados polímeros supramoleculares, compuestos por unidades estructurales mal adheridas que vibran y vibran, lo que les permite encontrar y comunicarse con receptores celulares que también están en constante movimiento.

Estos polímeros pueden disolverse en agua y administrarse como una inyección líquida, pero al entrar en contacto con el tejido vivo se convierten instantáneamente en un gel que permanece en su lugar en el lugar de la lesión.

«Las células se mueven inmediatamente hacia los vacíos llenos de agua y se enredan en las nanofibras», dijo Staub. «En el transcurso de aproximadamente dos o tres semanas, estas fibras envían señales a las células para que se repare».

Último artículo publicado en Ciencias, describió cómo los ratones con lesiones en la columna con una sola inyección de la matriz sintética recuperaron la capacidad de caminar dentro de las tres a cuatro semanas de tratamiento. El estudio también encontró que el tratamiento provocó el recrecimiento de extensiones cortadas de células nerviosas, conocidas como axones. una disminución del tejido cicatricial, que puede convertirse en una barrera física para reparar; Formación de nuevos vasos sanguíneos y mejora de la supervivencia de las neuronas motoras.

Una vez que el tratamiento realiza su función de reparación, se biodegrada en nutrientes para las células en 12 semanas y luego desaparece del cuerpo por completo.

Este progreso se produce después de una serie de estudios de alto perfil sobre la lesión de la médula espinal en la última década que aún no se han traducido en tratamientos aprobados para los pacientes, incluido uno que sugiere que implantes electricos Puede ayudar con la regeneración y otro lo sugiere. Inyección de células madre Podría ser un tratamiento prometedor. Stubbe expresó su confianza en que el enfoque de su equipo, esta vez, funcionaría.

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«No implica el uso de células, ni implica el uso de electricidad, dispositivos gaseosos o genes que podrían ser peligrosos», dijo. «La razón por la que esto podría ser diferente de las ideas anteriores es que el tratamiento es muy traducible. Es una molécula relativamente simple. Por eso estamos tan emocionados».

El equipo planea presentar una solicitud ante la Administración de Drogas y Alimentos el próximo año para obtener permiso para realizar un ensayo en humanos y espera poder comenzar dicho ensayo dentro de dos años.

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