Los científicos describen al dinosaurio del bache con gran detalle

cuando es el tamaño de un perro psitacosauro Ella estaba viviendo sus días en la Tierra, tal vez le interesaba aparearse, comer y no ser asesinada por otros. dinosaurios. Ella nunca hubiera imaginado que después de 120 millones de años, los científicos estarían buscando extensamente el clacker.

Sin embargo, eso es exactamente lo que hicieron los científicos, publicando en 2021 una descripción impresionantemente detallada de una cloaca de dinosaurio no aviar: el orificio universal utilizado para orinar, defecar, aparearse y poner huevos.

Este cuchillo botulín suizo es común en todo el reino animal hoy en día: todas las aves, anfibios, reptiles e incluso algunos mamíferos tienen una pala. Pero sabemos muy poco sobre la cloaca de los dinosaurios, incluida su anatomía, cómo se veían y cómo los usaban los animales.

El paleontólogo Jacob Venther de la Universidad de Bristol en el Reino Unido dijo: Explicado el año pasado.

«Pasó mucho tiempo antes de que lo termináramos porque nadie se había molestado nunca en comparar las rejillas de ventilación exteriores con animales vivos, por lo que era un territorio prácticamente inexplorado».

Espécimen de psitacosauro. (Vinther et al., Biología actual, 2020)

Esto es lo que hizo el equipo, comparándolo con una alcantarilla petrificada. laminado moderno.

Su espécimen fue el único fósil de dinosaurio no aviar que se sabe que tiene una cloaca, pero debido a la forma en que se colocó el fósil, la anatomía interna de esta ranura no se ha conservado; Solo se ve la escotilla exterior. Esto significa que había mucha información que los investigadores no pudieron medir.

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«Descubrimos que la escotilla se ve diferente en muchos grupos diferentes de tetrápodos, pero en la mayoría de los casos no dice mucho sobre el sexo del animal». Diane Kelly, anatomista y experta en reproducción animal, dijo: de la Universidad de Massachusetts Amherst.

«Estas características distintivas están plegadas dentro de una cloaca y, desafortunadamente, no se han conservado en este fósil».

Sin embargo, esta anatomía externa puede contener algunas pistas interesantes sobre cómo eran algunos dinosaurios y cómo se usaban.

Aunque el cocodrilo dinosaurio se parecía a cualquier animal moderno conocido, el equipo pudo identificar muchos rasgos en común con los reptiles caimanes, como caimanes, cocodrilos y aves.

Había un lóbulo dorsal que se asemejaba a la protuberancia manchada que se ve en las aves, una hinchazón circular cerca de la cloaca durante la temporada de reproducción, donde el macho almacena esperma, aunque sin la anatomía interna, es imposible decirlo con seguridad.

En segundo lugar, la cloaca tenía labios laterales a ambos lados de la abertura, como los de los cocodrilos. A diferencia de los cocodrilos, psitacosauro Si tiene forma de V, entonces la abertura puede tener la forma de una hendidura; También puede ser redonda, como en las aves.

dinosaurio(Jacob Finther, Universidad de Bristol y Bob Nichols / Paleocreations.com 2020)

Arriba: El ano, y cómo podría verse algún día.

Sin embargo, otros rasgos también eran similares a los de los cocodrilos. Los labios arrugados están cubiertos de pequeñas escamas superpuestas que están fuertemente pigmentadas con melanina. En los cocodrilos, estos lóbulos actúan como glándulas odoríferas almizcladas que se usan durante las exhibiciones sociales, una función, dijeron los investigadores, que podría respaldar una pigmentación intensa.

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«Como pintor de la Era Antigua, fue realmente increíble tener la oportunidad de reconstruir una de las últimas características restantes de las que no sabíamos nada en los dinosaurios». El viejo artista Robert Nichols dijo.

«Saber que al menos algunos dinosaurios se referían entre sí les da a los artistas antiguos una intrigante libertad para especular sobre la gama completa de interacciones que ahora son plausibles mientras cortejan a los dinosaurios. ¡Es un cambio de juego!»

Dado que solo se ha registrado un tiranosaurio fosilizado, es imposible saber si el espectáculo fue sexual y si el dinosaurio fosilizado era macho o hembra. Pero los lóbulos de colores podrían insinuar un linaje común entre las aves y los dinosaurios no aviares, señalan los investigadores en su artículo.

010 mantoComparación de diferentes laminados. (Vinther et al., Biología actual, 2020)

Debido a la falta de especímenes, esta es un área muy poco estudiada de la anatomía de los dinosaurios, y solo al examinar una amplia variedad de dinosaurios cloacas podemos aprender más sobre cómo funcionaban en la vida social y reproductiva de estos animales antiguos.

Sin duda, otros paleontólogos están buscando fósiles para tratar de llenar este vacío en nuestra comprensión de la vida de los dinosaurios.

La búsqueda fue publicada en biología actual.

Una versión anterior de este artículo se publicó en enero de 2021.

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