Los ‘bandidos ciclistas’ de Sudáfrica recuperan las calles de Soweto: una forma de vida

Jóvenes ciclistas bajan de una colina empinada en sus bicicletas “fixie”, alegremente ruidosos a la luz de la luna llena, en la ciudad sudafricana de Soweto.

Son Biking Bandits, un grupo que surgió en marzo, aproximadamente un año después de las restricciones nacionales por coronavirus.

Al darse cuenta de que los difíciles obstáculos aún no habían terminado, el técnico automotriz Tebogo Galagala y su amigo Tiyiselane Mashele comenzaron a andar en bicicleta juntos por la noche, solo por diversión.

Formaron bandas de ciclistas, cuyos paseos nocturnos se han infiltrado desde entonces en la cultura urbana de moda, atrayendo a docenas de jóvenes jinetes negros por la ciudad famosa por ser la cuna del movimiento anti-apartheid.

“El ciclismo urbano en Soweto y en Johannesburgo está creciendo de manera exponencial”, dijo Galgalala, de 26 años, preparando con entusiasmo su vieja bicicleta de una sola velocidad para el viaje nocturno urbano con su “equipo”.

“Estamos creciendo en número y la cultura está creciendo”, dijo Galgala con entusiasmo.

Bajo el apartheid, el ciclismo era una cosa puramente utilitaria y una forma de viajar al trabajo: el viaje desde Soweto al centro de Johannesburgo cubre 25 kilómetros (15 millas).

Pero hoy, para Michael de 34 años y su equipo, esto es para “entretenimiento, diversión, crear comunidad e interactuar con otras personas de ideas afines”.

Se reúnen dos veces al mes en el Homies Night Ride de 12 kilómetros (siete millas), utilizando la palabra del argot “homies” para indicar que todos los niveles de habilidades ciclistas son bienvenidos.

Los conductores de minibús, famosos por sus hábitos de conducción imprudentes, golpean suavemente a los ciclistas mientras miran sus bicicletas multicolores.

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Galagala espera tener carriles exclusivos para bicicletas.

“Black Boy Joy”

Pero las bicicletas no son baratas para muchos jóvenes, muchos de los cuales están desempleados.

Sin embargo, la demanda de bicicletas estáticas (bicicletas de carretera viejas sin engranajes, una bendición para el ciclismo urbano) se ha disparado, según el diseñador artesanal Kotluano Malivani.

Cobra hasta $ 400 por un modelo base y dice que la demanda se ha duplicado desde antes de la pandemia.

El alto precio no disuade a los pasajeros nocturnos, muchos de los cuales han estado ahorrando durante meses para poder comprar uno.

“El simple hecho de tener niños negros en bicicleta en Soweto …[es]divertido para el niño negro”, dijo Machel, que llevaba un casco y una máscara.

Machel, quien trabaja para una agencia estatal de carreteras, dijo que los ciclistas disfrutan de la oportunidad de “reclamar espacio (y) cambiar la mentalidad de las personas que nos rodean, ciclistas negros”.

“No es algo que se vea todos los días”, dijo, y señaló que el ciclismo ha sido considerado durante mucho tiempo un deporte para los ricos: lea en blanco.

“Para mí, esto es estilo de vida, moda”, dijo Tshepo Moyo, de 27 años, con jeans ajustados, una camiseta relajada y un gorro mientras exhibía con orgullo su bicicleta con una raya de cebra personalizada en las barras.

“No usamos spandex ni nada más, usamos jeans y zapatillas”, dijo Machel.

Para Thapilo Makama, miembro del club de 22 años, quien creció en la ciudad, el ciclismo ha sido una ambición de por vida.

“Cuando era niño, siempre quise una bicicleta”, se rió, describiendo cómo los transeúntes a menudo animan a los ciclistas mientras realizan sus paseos nocturnos.

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