Los astrónomos reconocen fragmentos de una supernova que fluye tan rápido que dejará nuestra galaxia

El objeto cósmico que llamamos LP 40-365 y que hasta ahora asumimos que es una estrella, no es en realidad una estrella.

O mejor dicho, no está completo. Los astrónomos lo han identificado como una pieza de fragmentos estelares, que quedaron cuando una estrella más masiva fue sometida a una supernova catastrófica.

Esta explosión fue tan poderosa que empujó LP 40-365 hacia el espacio interestelar con tal patada que está en el objetivo de abandonar la Vía Láctea por completo, habiendo alcanzado la velocidad suficiente para escapar bien de la atracción gravitacional de la galaxia.

Viaja a una velocidad súper rápida de aproximadamente 852 kilómetros por segundo (529 millas), una rara bestia conocida como estrella de hipervelocidad. Y los astrónomos descubrieron que LP 40-365 está girando, lo que nos da una indicación de la explosión que resultó.

“Haber sido parcialmente volado y seguir vivo es tan asombroso y único, y solo en los últimos años hemos empezado a creer que este tipo de estrella puede existir”. La astrónoma Odelia Putermann dijo: de la Universidad de Boston.

La mayoría de las estrellas ultrarrápidas de la Vía Láctea tienden a estar muertas, como las enanas blancas y las estrellas de neutrones. Esto se debe a que es más probable que experimenten eventos lo suficientemente violentos como para impulsarlos al espacio; En el caso de las estrellas muertas, generalmente se trata de explosiones de supernovas.

Descubrir cómo ocurrió esa explosión requiere un poco de trabajo de detective. Con LP 40-365, el equipo utilizó datos del Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio de Caza de Exoplanetas TESS de la NASA para observar más de cerca los restos de la estrella misma.

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TESS, debido a la forma en que encuentra exoplanetas, está optimizado para detectar diferencias de brillo en las estrellas, y eso es lo que encontró el equipo con LP 40-365. Cada 8,9 horas cambia su brillo.

“Profundizamos un poco más para averiguar el motivo de esa estrella [was repeatedly] Se vuelven más brillantes y más tenues, la explicación más simple es que vemos algo en el [its] Una superficie que gira dentro y fuera de la vista cada nueve horas ” El astrónomo JJ Hermes dijo: de la Universidad de Boston.

Por sí solo, esto no es extraño. Todas las estrellas giran. Pero el giro de 8,9 horas de una estrella impulsada a través de la galaxia por una supernova parece extrañamente lento. Los investigadores pudieron usar esto para reconstruir información sobre cómo ocurrió la supernova.

Sabemos, según investigaciones anteriores, que LP 40-365 probablemente era parte de un binario que contenía una gran enana blanca, probablemente más de 1,3 veces la masa del Sol. Esto está muy, muy cerca de una masa crítica llamada Límite de Chandrasekhar حد, que es aproximadamente 1,4 veces la masa del Sol. Si una enana blanca gana más masa que esa, se vuelve inestable y, por lo general, hace una transición espectacular a un kaboom en lo que se conoce como una supernova de Tipo Ia.

Obtienen esta masa distanciándola de una estrella compañera binaria, orbitando lo suficientemente cerca como para que su materia exterior sea atraída por el campo gravitacional de la enana blanca. Muchas enanas blancas tienen estrellas compañeras binarias; LP 40-365, su composición Y Sugerir ambas velocidadesAlguna vez fue parte de tal dualidad.

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La velocidad es obvia, porque hay muy pocos mecanismos conocidos que puedan producir estrellas de tan alta velocidad. Y la instalación de la estrella es muy metálica. Porque sabemos que las explosiones de supernovas Producir artículos pesadosLa metalicidad, combinada con la velocidad, hace que una supernova sea la fuente más probable.

LP 40-365 ahora opera a 0.14 veces la masa del Sol. Sin embargo, es difícil medir si es parte de la enana blanca original en el binario, o una estrella compañera – slurber o slayerb. Esto es lo que la velocidad de rotación de la estrella puede ayudar a revelar.

Al realizar cálculos basados ​​en esta tasa, y utilizando las masas estimadas de la enana blanca y su compañera, los investigadores pudieron determinar que LP 40-365 era de hecho parte de la devorando Enano blanco.

Está en una ruta de escape y abandonará el disco galáctico en unos 5,3 millones de años.

Lo que le sucedió a la otra estrella es una incógnita; también es posible que lo expulsen, pero en otra dirección. Podría estar en cualquier lugar ahora. Pero identificar LP 40-365 puede ayudarnos a comprender mejor cómo ocurren estos eventos energéticos, cómo producen elementos pesados ​​y las propiedades de sus fragmentos estelares.

“Esto agrega otra capa de conocimiento sobre el papel que jugaron estas estrellas cuando ocurrió la supernova”, agregó. Potterman dijo.

“Al comprender lo que está sucediendo con esta estrella en particular, podemos comenzar a comprender lo que está sucediendo con muchas otras estrellas similares que provienen de una situación similar”.

La búsqueda fue publicada en Cartas de revistas astrofísicas.

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