Los astrónomos han descubierto más de 30.000 asteroides cercanos a la Tierra… hasta ahora

Los cazadores de asteroides son cada vez más buenos en su trabajo. El sistema, que pasó a un segundo plano en los primeros días de la astronomía, es realmente reciente. Una vez que el público en general, probablemente estimulado por películas populares de los 90 como Impacto profundo y Armageddon, reconoció la potencial amenaza existencial que representaban y apoyó la búsqueda de todos los asteroides potencialmente mortales para los planetas. En este punto, los astrónomos creen que la mayoría de los asteroides asesinos del planeta han sido encontrados y se han abierto camino hacia el mucho más pequeño pero aún destructivo. Y ahora han llegado a una nueva etapa con más de 30.000 asteroides cercanos a la Tierra (NEA) descubiertos oficialmente.

Este logro histórico es el resultado de años de trabajo continuo para identificar y rastrear estos organismos. Un mejor equipo ayudó con esta tarea: se han descubierto más de 15,000 solo en los últimos 10 años. Dado que el primer NEA se descubrió en el siglo XIX, este es un ritmo impresionante.

Una nueva cosecha de herramientas mejoradas ayuda con eso. El Catalina Sky Survey (CSS) es el más prolífico, responsable de alrededor del 47% de todos los NEO detectados. Continúa encontrando algunos asteroides nuevos cada semana, pero, sin embargo, ha mejorado mucho sus capacidades en los últimos años. En 2005 encontró 310 nuevos asteroides, mientras que en 2019 encontró 1067.

Video de Utah analiza la necesidad de encontrar objetos cercanos a la Tierra

Gracias a estas capacidades de detección, CSS fue mucho más eficiente para encontrar asteroides más pequeños. Los científicos están bastante seguros de haber encontrado todas las rocas espaciales grandes que se ajustan a la definición de NEA, es decir, su órbita las lleva al menos a 1,3 UA del Sol. «Grande» en este caso se cuantifica como unos pocos kilómetros de diámetro, lo suficiente como para causar un evento de nivel de extinción si llegara a golpear la Tierra.

Recientemente, CSS y sus compañeros cazadores de asteroides se centraron en rocas más pequeñas de unos pocos cientos de metros de diámetro. Al ser mucho más pequeños, son difíciles de detectar porque no son tan brillantes en el cielo nocturno como sus primos más grandes. Si bien estos aún causarían un daño significativo si impactaran contra la Tierra, ninguno parece estar en un curso de colisión inmediato, al menos durante los próximos 100 años.

Sin embargo, hay más de 1.400 posibilidades «distintas de cero» de que golpee la Tierra en el futuro. Un equipo de defensores planetarios (y cazadores de asteroides) que trabaja para la Agencia Espacial Europea (ESA) ha confirmado que no hay peligro inmediato y que tendremos mucho tiempo para llamar a una misión como la recientemente exitosa DART para empujar cualquier asteroide amenazado. fuera del camino bien. antes de que cause problemas.

Encontrar asteroides es un tema popular en el canal de YouTube de UT.

Pero si aún está interesado en saber qué bolas flotantes de roca y hielo son las más peligrosas, la Agencia Espacial Europea mantiene una lista de peligros de asteroides que rastrean sus órbitas y las posibilidades de su impacto en la Tierra. Con suerte, no será útil para otra cosa que no sea rastrear posibles sitios de minería de asteroides.

READ  RESULTADOS FINALES DE REPRISE III: Riesgo de accidente cerebrovascular a largo plazo después de TAVR para la estenosis aórtica grave

Sin embargo, incluso con toda la tecnología mejorada y una lista cada vez mayor de objetivos potenciales, todavía existe la posibilidad de que los defensores planetarios en la Agencia Espacial Europea y en otros lugares hayan perdido uno. O podría haber un cometa metálico de larga vida sin cola que literalmente podría salir de la oscuridad en curso de colisión. La única forma en que podemos eliminar esta posibilidad es observando constantemente el cielo y, cuando sea necesario, tomando medidas. Este hito de 30,000 MENA es otro paso exitoso en ese viaje.

Aprende más:
ESA- El descubrimiento de 30.000 asteroides cercanos a la Tierra y en ascenso
ESA- NEO Lista de peligros
utah – La calificación del asteroide más amenazado se rebajó a «inofensivo». Sin efecto en 2052
utah – Los astrónomos acaban de practicar lo que sucedería si se descubriera un asteroide potencialmente peligroso

imagen principal:
Captura de pantalla de un video que muestra la búsqueda de las estrellas por parte de Gaia.
Crédito – ESA

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.