Los astrónomos han descubierto el supercúmulo más grande jamás descubierto: ScienceAlert

La posición de la Tierra en el espacio es bastante familiar, ya que orbita alrededor de una estrella promedio. La estrella, nuestro Sol, gira alrededor del centro de nuestra Vía Láctea. A partir de entonces, la historia se volvió menos conocida.

¡La Vía Láctea es parte de una gran estructura llamada Supercúmulo Laniakea que tiene 250 millones de años luz de diámetro!

Es realmente un área muy grande del espacio y contiene al menos 100.000 galaxias. ¡Hay supercúmulos aún más grandes como el recién descubierto Supercúmulo Enasto, que tiene 360 ​​millones de años luz de diámetro y alberga 26 mil billones de estrellas!

Cuando doy conferencias públicas, siempre siento una extraña satisfacción cuando le digo al público que las galaxias no existen.

El supercúmulo de Einasto. (Shishir Sankhyan)

Continuó explicando que, al igual que una ciudad que es una colección de objetos, las galaxias son colecciones de objetos unidos por la fuerza de la gravedad. Una galaxia típica es simplemente una colección de estrellas, nebulosas, cúmulos, planetas, cometas, etc. ¡Si los quitáramos no habría galaxia!

Los supercúmulos son más o menos lo mismo, son sólo un grupo de galaxias unidas (bueno, no del todo) bajo la fuerza de la gravedad.

Los supercúmulos como Laniakea y Einasto (a 3.000 millones de años luz de distancia) se encuentran entre las estructuras más grandes del universo.

El descubrimiento de este supercúmulo lleva el nombre del profesor Jean Inasto, pionero en el campo de los supercúmulos y que celebró su 95 cumpleaños el 23 de febrero de 2024.

La galaxia de Andrómeda para comparar.
Las estrellas calientes arden intensamente en esta imagen del Galaxy Evolution Explorer de la NASA, que muestra el lado ultravioleta de un rostro familiar. La galaxia de Andrómeda, o M31, se encuentra a unos 2,5 millones de años luz de distancia y es la galaxia vecina más grande de nuestra Vía Láctea. (Explorador de evolución de galaxias de la NASA)

Cuando se trata de visualizar la magnitud de estas estructuras, imagina una moneda promedio (realmente no creo que ninguna moneda que imagines importe mucho) en un campo de fútbol. ¡Esta moneda representa la Vía Láctea y la longitud del estadio serán los bordes del supercúmulo!

¡También podrías imaginar al Sol como una pelota de golf y, en comparación, toda la masa colectiva del supercúmulo como el Monte Everest!

La línea de la Vía Láctea se extiende a través de la oscuridad del espacio
Un estudio realizado por físicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts sugiere que el núcleo gravitacional de la Vía Láctea puede tener una masa más ligera y contener menos materia oscura de lo que se pensaba anteriormente. (ESA/Gaia/DPAC, editado por MIT News)

El anuncio provino de un grupo de astrónomos internacionales del Observatorio de Tartu que también han estudiado otros 662 supercúmulos. Su trabajo (publicado en The Astrophysical Journal) también reveló algunas dinámicas interesantes dentro de los supercúmulos: por ejemplo, descubrieron que las galaxias dentro de un supercúmulo se alejan unas de otras más lentamente que la expansión general del universo.

Esto se debe a que la fuerza gravitacional del supercúmulo actúa como freno a la expansión. Si bien frena la expansión de la región, no la frena lo suficiente como para evitar que las galaxias se separen con el tiempo suficiente. Los supercúmulos deben considerarse fenómenos temporales y variables.

También descubrieron que existe una relación entre la densidad y el tamaño del supercúmulo. La relación era una relación de cuadrado inverso, lo que significa que la densidad del supercúmulo disminuye con el cuadrado de su tamaño.

Este artículo fue publicado originalmente por El universo hoy. está leyendo Artículo original.

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