Los astrónomos descubren una estrella magnética que parpadea en un instante con la energía producida por el Sol en 100.000 años

Impresión artística de los imanes GRB 2001415. Crédito: Universidad de Valencia.

Claro que podemos tener gigantes gaseosos masivos y asteroides peligrosos, pero en comparación con otros rincones del universo, nuestro sistema solar es bastante sencillo. Hay agujeros negros cuyas masas superan los miles de millones de masas solares, que generan una fuerza gravitacional tan fuerte que forma la formación y evolución de galaxias enteras. Luego están las estrellas magnéticas, menos conocidas que los agujeros negros pero increíblemente poderosas por derecho propio. Como ejemplo, los astrónomos en España presenciaron una explosión de un objeto de este tipo con la misma cantidad de energía que el Sol en 100.000 años, concentrándolo en solo 0,1 segundos.

Cuando las estrellas realmente masivas mueren, lo hacen con una explosión, que resulta en una explosión de supernova. Posteriormente, algunos colapsan por su propio peso, formando agujeros negros. En cuanto a las que no se rompen, a menudo se convierten en estrellas de neutrones, superadas solo por los agujeros negros en su enorme densidad. cucharadita de estrella neutrón El material pesaría alrededor de mil millones de toneladas, por ejemplo.

Hay varios tipos de estrellas de neutrones, incluidos los magnetares. Estos objetos contienen campos magnéticos extremadamente fuertes, mil billones de veces más fuertes que los de la Tierra y de 100 a 1,000 veces más fuertes que los de un púlsar de radio. Básicamente, son los imanes más fuertes del universo.

Los planetas magnéticos son tan raros que hasta ahora solo se han identificado unas pocas docenas de ellos. Uno de ellos, ubicado en la Galaxia del Escultor a unos 13 millones de años luz de distancia, ha sido observado por astrónomos utilizando Observación de interacciones atmosféricas y espaciales. (ASIM) a bordo de la Estación Espacial Internacional cuando se detectó una bengala gigante.

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La llamarada, conocida como el evento GRB 2001415, liberó la energía que el Sol ha irradiado aproximadamente en unos 100.000 años en dos pulsos cortos y cuasiperiódicos que duran unos 160 milisegundos.

“Incluso en inactividad, las estrellas magnéticas pueden ser 100.000 veces más brillantes que nuestro sol, pero en el caso de GRB 2001415, la energía liberada es equivalente a la irradiada por nuestro sol en 100.000 años”, dijo el Dr. Alberto. Castro-Tirado, astrofísico del Instituto de Astrofísica de Andalucía del Instituto Andalucía del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (IAA-CSIC) y de la Universidad de Málaga. «Es una auténtica bestia cósmica», añadió el profesor Víctor Regglero, astrofísico de la Universidad de Valencia y coautor del nuevo estudio.

Se detectó una explosión magnética el 15 de abril de 2020 gracias a un sistema de inteligencia artificial integrado con ASIM. Si este tipo de sistema no hubiera estado en su lugar, los astrónomos habrían sido ajenos al evento, cuya señal se desvaneció en ruido de fondo en una fracción de segundo.

Nadie está realmente seguro de qué causó la erupción, pero los investigadores creen que podría deberse a la inestabilidad en la magnetosfera o «terremotos» generados en su corteza. Investigaciones adicionales podrían ayudar a los científicos a descubrir los mecanismos que conducen a estos eructos cósmicos aterradores, pero al mismo tiempo fascinantes.

“Aunque estas erupciones volcánicas ya han sido detectadas en dos de las treinta magnetares conocidas en nuestra galaxia y en algunas otras galaxias cercanas, GRB 2001415 será la erupción magnética más distante detectada hasta la fecha, estando en el grupo de galaxias Sculptor de unos 11 millones luz- dijo el profesor Reglero.

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«Desde la perspectiva, era como si el magnetar quisiera señalarnos su presencia desde su aislamiento cósmico, cantando en kilohercios con el poder de Pavarotti desde mil millones de soles».

Los resultados aparecieron en la revista. naturaleza temperamental.

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