Los astronautas y cosmonautas llegan al Centro Espacial Kennedy antes del lanzamiento de la NASA y SpaceX Crew-8 – Spaceflight Now

Los cuatro miembros de la misión SpaceX Crew-8 se encuentran frente a un avión Gulfstream de la NASA en las instalaciones de lanzamiento y aterrizaje de Space Florida. (De izquierda a derecha) El astronauta de Roscosmos Alexander Grebenkin y los astronautas de la NASA Janet Epps, Matthew Dominick y Michael Barratt. Imagen: Adam Bernstein/Space Flight Now

Frente a un horizonte azul brillante de Florida, los tres astronautas y un astronauta que componen la misión SpaceX Crew-8 aterrizaron en el Centro Espacial Kennedy de la NASA el domingo por la tarde.

La tripulación de Gulfstream despegó para aterrizar en la Instalación de Aterrizaje y Lanzamiento Espacial en Florida aproximadamente a la 1:45 p.m. (1845 UTC). Fueron recibidos en la pista por Jennifer Kunz, directora asociada de KSC, y Dana Hutcherson, directora adjunta de equipo comercial.

“Cuando vengo a Ciudad del Cabo, siempre soy un niño en una tienda de dulces”, dijo Matthew Dominick, astronauta de la NASA y comandante de la misión Crew-8.

Si bien la próxima misión será el primer vuelo espacial de Dominic, trabajó en la NASA durante siete años antes de este lanzamiento.

«Es un momento emocionante para participar en vuelos espaciales. ¿Quién hubiera pensado hace cinco o seis años que este sería el quinto vuelo del Endeavour que podríamos realizar? ¿Quién hubiera pensado hace cinco o seis años que alguna vez seríamos competitivos o restringidos? ¿Se lanzará como plataforma de lanzamiento?» «Retrasamos nuestro lanzamiento unos días porque había una intensa competencia para llegar a 39A», dijo Dominic, refiriéndose al reciente lanzamiento de la misión robótica IM-1 a la Luna. «No es una restricción de misiles, es una restricción de almohada».

Lidera un trío que incluye dos astronautas adicionales de la NASA, Michael Barratt y Janet Epps, y el astronauta de Roscosmos Alexander Grebenkin. Se lanzarán al puesto orbital a más tardar el viernes 1 de marzo a las 12:04 a. m. EDT (0504 UTC).

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Barratt regresa al lanzamiento desde KSC por primera vez desde su último vuelo como miembro de STS-133 en 2011. Dijo que es fantástico estar de regreso en la era del programa de tripulación comercial y prepararse para el lanzamiento a bordo del SpaceX Falcon. 9 y dentro de una nave espacial Crew Dragon.

«El hecho de que este puerto espacial esté tan lleno de gente y sea tan animado es sorprendente», dijo Barratt. «Es un placer absoluto ver el Centro Espacial Kennedy como un puerto espacial próspero. Nos sentimos muy honrados de ser parte de él. No puedo esperar a volver a esa increíble estación, no puedo esperar a volar esta nueva nave espacial y No puedo esperar para volar con esta tripulación».

Al igual que Dominik y Grebenkin, en esta misión Epps realizará su primer vuelo al espacio. Ha experimentado transiciones de volar en una Soyuz rusa, luego a un Boeing Starliner y, finalmente, a su asignación actual en Crew-8.

«Es sorprendente para mí cuántas personas han contribuido a esto. Así que sólo quiero agradecer a todos los que participaron», dijo Epps. «Estoy muy agradecido por este viaje. Me entrené en Soyuz, en Boeing, en muchos vehículos, pero es un honor para mí volar con esta tripulación en el Dragon Endeavour.

Endeavor realizará su quinto viaje al espacio en esta misión, confirmando su posición como líder de vuelo en la flota de naves espaciales SpaceX. Cinco misiones son el mayor número de misiones que la NASA ha certificado para volar el Dragon hasta la fecha.

Se espera que la nueva nave espacial Dragon se una a la flota en algún momento de 2024.

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Está prevista una conferencia de prensa para revisar la preparación del vuelo a más tardar a las 7 p.m. EDT (0000 UTC) del domingo por la noche. La historia se actualizará con información adicional más adelante.

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