Los arrecifes de coral se mueven con golpes – ScienceDaily

Un nuevo estudio sugiere que los arrecifes de coral pueden manejar el cambio climático en las próximas décadas mejor de lo que se pensaba anteriormente, pero aún sufrirán tasas de cambio climático cada vez más rápidas.

El autor principal Kevin Byros-Novak es candidato a doctorado en el Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral en la Universidad James Cook (Coral CoE en JCU). Dijo que la velocidad a la que los corales pueden adaptarse al cambio climático depende de lo que se transmita de sus padres.

“Hemos analizado todos los estudios de corales anteriores que examinan la llamada ‘heredabilidad’ y esto nos ha permitido ver cómo es probable que la supervivencia de los corales padres bajo estrés ambiental pase, a través de los genes, a su descendencia”, dijo Pyros-Novak. .

“Descubrimos que su capacidad para impartir rasgos adaptativos se mantiene a pesar de las temperaturas más altas”, dijo.

“En particular, los corales que son mejores que el promedio para sobrevivir, crecer y resistir el estrés por blanqueamiento bajo las condiciones futuras del océano deberían ser buenos para transmitir estas ventajas a sus descendientes”.

Sin embargo, aunque el estudio es una buena noticia, los autores advierten que aprovechar al máximo esta capacidad de adaptación requerirá reducir la tasa actual de calentamiento global.

“Aunque los aumentos de temperatura no parecen afectar la capacidad de los corales para impartir rasgos adaptativos, el daño que ya estamos viendo en los corales por el cambio climático nos dice que las tasas de cambio actuales son demasiado rápidas para que los corales se adapten para mantenerse al día”. El autor dijo el coautor, la profesora Mia Hogenbaum, también de Coral CoE en JCU.

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“El cambio climático está aumentando rápidamente en todo el mundo”, dijo el coautor, el profesor Sean Connolly, del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales. Dijo que si el cambio climático fuera demasiado rápido, no habría tiempo suficiente para que la evolución generara nuevas variaciones para hacer frente a condiciones más estresantes.

“Adaptarse al cambio significa que las especies pueden sobrevivir en un entorno cambiante durante un período de tiempo más largo”, dijo el profesor Connolly. “Pero a medida que surgen nuevas condiciones, la evolución necesita tiempo para generar nuevas variaciones en los rasgos de los corales, como la tolerancia a la temperatura, que luego pueden propagarse a las poblaciones si son beneficiosas”.

“Entonces, si podemos frenar el cambio climático y estabilizar las temperaturas, muchas especies de coral tendrán la oportunidad de adaptarse a temperaturas más cálidas”.

El estudio es una síntesis de 95 medidas de rasgos en 19 especies de corales formadores de arrecifes.

“El registro fósil nos dice que los tiempos de rápidos cambios ambientales son muy desafiantes para la vida y pueden conducir a tasas muy altas de extinción”, dijo Pyros Novak. “Este es el desafío al que se han enfrentado todos los seres vivos en tiempos como estos”.

“Sin embargo, nuestros hallazgos muestran que los corales son luchadores. Son buenos para transmitir rasgos beneficiosos a la próxima generación y la siguiente, ayudándoles a lidiar con el estrés que enfrentan”.

Esto puede ayudarlos a navegar las próximas décadas mejor de lo que pensábamos anteriormente. “

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