Los aficionados finalmente están de vuelta en Sevilla para ver el «Gran Derbi» de España como ningún otro

Esto podría haber sido vítores, aplausos y gritos mientras los miles de personas verdes y blancas marchaban hacia sus puertas, o cascos en el suelo, caballos patrullando, policías encaramados en lo alto.

Había bombas luminosas lloviendo sobre las aceras y helicópteros en el cielo, pies subiendo por la escalera y manos golpeadas en la espalda.

«Solo escúchalo», dijo José María, hincha del Real Betis, señalando detrás de él. «Este es el sonido de un partido de fútbol».

Han pasado 728 días desde que se jugó el último derbi de Sevilla con la afición, y es otro respiro para la afición en España, pero este es quizás el más bienvenido de todos.

Si el Clásico entre Real Madrid y Barcelona es el partido más famoso de La Liga, el “Gran Derby” entre Sevilla y Real Betis es más sinónimo de afición, una celebración de dedicación y fidelidad a dos equipos ubicados a tan solo cuatro kilómetros de distancia.

“Cogí un barco y un autobús para llegar aquí”, dice Juan Carlo, que vive en el Betis desde hace casi 50 años.

«Sin la afición este partido fue terrible, para ser honesto no fue nada. Con la afición, es el mejor partido del mundo».

También fue el primer partido sin fanáticos y la mayor prueba de lo que ha cambiado y lo que se ha perdido.

“Volver es ganar”, escribió el lema de La Liga, pero incluso si una victoria era necesaria y mejor que nada, parecía vacío.

En medio del nerviosismo de la remontada, el centrocampista del Sevilla Ivan Rakitic fue uno de los que más votaron a favor.

«He escuchado mucho hablar de que tenemos que jugar por razones económicas, pero no escuché a nadie hablar de la afición, la gente, cuyo club es parte de sus vidas y les ha sido arrebatado. Tenemos avanzar.»

Hubo un par de otros derbis, incluidos 100 en la Premier League, y todo pareció disminuir, como juegos en todas partes, pero quizás más en este juego que en cualquier otro lugar.

El Mundo escribió: «A falta de magia, todo lo que queda son remaches de metal».

Incluso el célebre delantero del Real Betis Joaquín, que se incorporó al club a los 16 años y cumple 40 en julio, renovó su contrato por una temporada más, decidiendo no retirarse sin gente en la grada. «Me entristecería si el año pasado fuera así», dijo.

Con el Betis perdiendo 2-0, Joaquín entró como suplente en el minuto 89 el domingo, elogiado por la afición del equipo que abandonó el partido.

Hace poco más de una hora, centenares de banderas verdes y blancas ondeaban por el estadio mientras 50.534 aficionados, excluidos 600 de Sevilla, entonaban el himno del Betis.

Por la tarde, nubes de humo rojo cubrieron el autobús del equipo sevillano mientras miles esperaban para recibir a los jugadores que llegaban a la entrada del Hotel Lebreros.

El sábado, esperaron a que llegara su voz después de una sesión de práctica final en Ramón Sánchez Pizjuan.

«Mañana vuelve el núcleo del derbi, la afición», dijo el director deportivo del Sevilla, Monchi.

«La afición del Betis y el Sevilla nace con este sentimiento. Demostremos al mundo lo que es nuestro derbi: 90 minutos de pasión y dedicación al color, para vivir y respetar el resto de la temporada».

El Sevilla llegó en tercer lugar con fuerza frente al Betis en el quinto lugar. Poco después del descanso, disparo de Marcos Acuña por la escuadra y nueve minutos antes del descanso, Héctor Bellerín convirtió su portería y envió a casa a la afición del Betis.

Alrededor de las 11 de la noche, hora local, con la mayor parte del estadio todavía vacío y el pitido final, los jugadores del Sevilla regresaron al campo.

En el extremo derecho, bailaron, el sonido final del partido reverberaba arriba y todavía allí la afición sevillana, celebrando la noche del regreso del derbi.

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