Locomotora de vuelo espacial pierde altitud tras fallo de cohete

El vehículo de transporte orbital Sherpa-LTC2 voló a bordo de un cohete Falcon 9.

El vehículo de transporte orbital Sherpa-LTC2 voló a bordo de un cohete Falcon 9.
imagen: vuelos espaciales

La compañía de aviación privada Spaceflight está luchando por elevar la órbita de un vehículo de transporte orbital que llegó al espacio hace un mes. El tiempo ahora es esencial, ya que la órbita de la locomotora espacial decae gradualmente con el tiempo.

El vehículo de transporte orbital Sherpa-LTC2 se lanzó sobre SpaceX Halcón 9. Cohete sobre mí 4 de septiembre desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Locomotora espacial, empaquetada junto con 51 satélites Starlinkha sido colocado en una órbita inicial unos 192 millas (310 kilómetros) sobre la Tierra. Sherpa-LTC2 está diseñado para enviar satélites a diferentes órbitas mediante un experimento Sistema de propulsión química.

esto es Se suponía que el sistema de propulsión llevaría al Sherpa a una altitud de aproximadamente 600 millas (1000 km), pero el equipo de la misión está en tierra. atascado en la fase de puesta en marcha. Mientras queSin embargo, el Sherpa-LTC2 está perdiendo terreno mientras espera el lanzamiento de su primer lote de propulsores.

«Seguimos trabajando en el proceso de puesta en marcha de Sherpa-LTC2», dijo un portavoz de la compañía a Gizmodo en un correo electrónico. «Como siempre con los sistemas de primer vuelo del piloto, el proceso de puesta en servicio es fluido. Anticipamos que alcanzaremos el quemado cuando se complete la fase de puesta en servicio y participaremos más en ese momento».

La nave espacial está operativa después del despliegue, durante el cual la nave espacial se inicia y se comunica con los equipos de tierra. Pero el Sherpa-LTC2 actualmente está volando sin control y, en cambio, está siendo derribado por la resistencia del aire. La información de seguimiento de la Fuerza Espacial de EE. UU. indica que el remolcador Sherpa se encuentra actualmente en una órbita de 175 a 183 millas (283 a 296 kilómetros), SpaceNews mencionado. La caída en la altitud genera preocupaciones de que la locomotora espacial pueda ser arrastrada más abajo y quemarse cuando vuelva a entrar en la atmósfera de la Tierra. Esto puede suceder en cuestión de semanas si esos impulsos no se disparan.

El Sherpa-LTC2 de Spaceflight es el primero de sus remolcadores espaciales que se lanza utilizando este sistema de propulsión química experimental. La empresa tenía previsto lanzar una unidad anteriorY el Sherpa – LTC, en enero en la misión de viaje compartido de SpaceX, pero SpaceX decidió no llevar el remolcador espacial en su cohete Falcon 9 después de que los técnicos Descubrir La fuga proviene del sistema de propulsión. La filtración obligó a SpaceX a buscar nuevos vuelos, ya que tuvo que eliminar 10 cubos que formaban parte de la misión. reveladoramenteDirigido por Elon Musk La compañía ha decidido no reservar más misiones de vuelos conjuntos con Spaceflight, salvo las ya acordadas. En cambio, Spaceflight lanzará sus locomotoras espaciales futuristas en los vehículos de lanzamiento Vega de Arianespace, incluido un cohete Vega C de próxima generación, como SpaceNews mencionado en agosto.

La compañía está decidida a mantener en órbita sus nuevos dispositivos y avanzar con futuras misiones. o no, La empresa proporcionará su propio espacio de remolque pequeño antes de reunirse Muerte súbita en la atmósfera terrestre.

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