Lo que sabemos ahora sobre el meteoro que iluminó el cielo diurno sobre Nueva Zelanda

Los meteoritos han golpeado Nueva Zelanda tres o cuatro veces al año, pero la bola de fuego que cruzó el cielo sobre el estrecho de Cook la semana pasada fue inusual.

Tenía un poder explosivo de 1.800 toneladas de TNT y fue captado desde el espacio por satélites estadounidenses. Se escuchó una fuerte explosión que se escuchó en todas las partes del sur de la Isla Norte.

Los testigos describieron una «bola de fuego gigante de color naranja brillante» y un destello que dejó «un rastro de humo que había estado colgando durante unos minutos».

La bola de fuego probablemente fue causada por un pequeño meteorito, de unos pocos metros de diámetro, que atravesó la atmósfera terrestre. Fue uno de los cinco impactos de más de mil toneladas de energía a nivel mundial el año pasado. La mayoría de los meteoroides son muy pequeños, lo que da como resultado «estrellas de meteoros» que solo se mueven durante un breve período en la atmósfera.

La fragmentación del meteoro produjo una onda de choque lo suficientemente fuerte como para atraparlo. GeoNet, una red de sismómetros, con un destello lo suficientemente brillante como para ser registrado por un satélite global de seguimiento de rayos. El radar de Wellington en Metservice detectó el rastro de humo residual al sur de la punta de la Isla Norte.

Pero, ¿cuál es la probabilidad de encontrar alguno de sus fragmentos, o meteoritos, que cayeron a la Tierra?

como parte de Bolas de fuego de Aotearoauna colaboración establecida recientemente entre las universidades de Otago y Canterbury y la comunidad astronómica para rastrear meteoritos recién caídos, estamos desplegando cámaras especializadas de meteoros del cielo nocturno en toda Nueva Zelanda.

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Las cámaras de meteoritos de las bolas de fuego Aotearoa solo funcionan de noche, pero los informes agregados de los testigos revelan que la bola de fuego del 7 de julio se movió de noroeste a sureste y probablemente se fragmentó sobre el océano. Desafortunadamente, probablemente sea inaccesible para cualquier meteorito.

Meteoritos en la Tierra

La Tierra obtiene principalmente meteoritos del cinturón de asteroides, la Luna y Marte. Van desde los visibles solo con un microscopio hasta los gigantes, como el meteorito de aproximadamente 10 kilómetros de ancho que causó la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años.

Los meteoritos son minas de oro científicas. Algunos contienen materiales anteriores a la formación del sol. Otros nos hablan de la historia del disco de formación planetaria del sol joven, cuando el polvo esparcido a su alrededor comenzó a acumularse en rocas más grandes y, finalmente, en planetas.



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Los meteoritos lunares muestran que la luna surgió de la colisión de un pequeño planeta con la Tierra. Los meteoritos marcianos nos informan sobre la superficie y el interior de nuestro planeta más cercano. Ni siquiera necesitamos enviar una nave espacial.

Si varias cámaras registran un meteoro en el cielo nocturno, se puede calcular su trayectoria y localizar los meteoritos resultantes. La pista también nos dice la órbita del meteorito antes del impacto, lo que nos permite estimar dónde se originó en el sistema solar.

Cómo ayudar a encontrar un meteorito

Nueva Zelanda tiene nueve meteoritos conocidos. Aunque no se vio la bola de fuego, la más reciente fue meteorito de auckland que se estrelló contra el techo de Ellerslie en 2003. Tenemos Analítica Se demuestra que esta roca pertenece al grupo de las condritas ordinarias, y por tanto forma parte de un pequeño asteroide un poco más pequeño que el Sol.

El año pasado, el ciudadano británico condujo Reino UnidoRed de bolas de fuego de otoño Se capturó un video de una enorme bola de fuego sobre el sur de Inglaterra. los El naufragio estaba cayendo en un camino de entrada En Winckcombe, Gloucestershire, donde el propietario supuso inicialmente que alguien había descargado su barbacoa.

Ahora en exhibición en el Museo de Historia Natural de Londres, el meteorito Winchcombe resulta ser una especie increíble raro en la tierra.

Es similar al material 5g devuelto en 2020 de Asteroide Ryugu por la nave espacial Hayabusa2a excepción del meteorito que dio a los científicos cientos de veces para trabajar.



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Aunque es posible que la bola de fuego de Wellington del 7 de julio no haya arrojado un meteorito a la Tierra, el siguiente podría hacerlo. Y puedes unirte a la búsqueda de meteoritos informando cualquier avistamiento Bolas de fuego de Aotearoa.


Nos gustaría agradecer a Jim Rowe y Jeremy Taylor, nuestros colegas de Fireballs Aotearoa, por ayudarnos a compilar este artículo.

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