Lo que revela el oído interno de Europasaurus sobre su vida

Europasaurus es un dinosaurio herbívoro de cuello largo que vivió a finales del período Jurásico, hace unos 154 millones de años, en una pequeña isla en la Alemania moderna. Recientemente, científicos de las Universidades de Viena y Greifswald examinaron material fósil de laboratorio de Europasaurus con la ayuda de micro-CT (micro-CT). Las reconstrucciones digitales del oído interno de Europasaurus han brindado a los investigadores nuevos conocimientos no solo sobre su capacidad auditiva, sino también sobre su comportamiento reproductivo y social. El estudio fue publicado recientemente en eLife.

Al igual que su famoso pariente Brachiosaurus, Europasaurus pertenece al grupo de dinosaurios saurópodos, que incluye a los animales vivos más grandes que jamás hayan existido en la Tierra. Algunos representantes pueden alcanzar longitudes corporales de unos 40 metros y posiblemente pesar hasta 80 toneladas métricas. Sin embargo, Europasaurus holgeri era un tipo de saurópodo relativamente pequeño con una altura corporal de tres metros.

Europasaurus, que vivió hace unos 154 millones de años en una isla en la actual Alemania, es el primer dinosaurio que exhibe el fenómeno evolutivo del enanismo insular: los grandes animales que habitan en islas se hicieron más pequeños durante varias generaciones. Europasaurus probablemente representa la contraparte fósil del tigre y el rinoceronte de Sumatra, que son más pequeños que sus parientes continentales más cercanos.

Se examinaron restos de cráneos fósiles desde muy jóvenes hasta adultos maduros

Para el estudio recién publicado, científicos de las Universidades de Greifswald y Viena examinaron material cerebral fósil de Europasaurus, perteneciente a diferentes etapas de edad: desde individuos muy jóvenes y jóvenes hasta adultos. Para aprender más sobre estos animales extintos hace mucho tiempo, los investigadores han reconstruido las cavidades que albergaban el cerebro y el oído interno con la ayuda de una tomografía computarizada.

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Se ha demostrado que la parte del oído interno responsable de la audición, la lagina o cóclea, es relativamente larga en Europasaurus. Esto indica que estos animales tenían un buen sentido del oído, lo que hace que la comunicación no específica sea crucial y un comportamiento social potencial.

Europasaurus puede haber sido precoz

Otra parte del oído interno es adecuada para el sentido del equilibrio y consta de tres pequeños arcos. Los científicos encontraron que las cavidades del oído interno dentro de los especímenes muy jóvenes eran similares en forma y tamaño a las respectivas cavidades de los adultos. “Esto supone que los individuos muy jóvenes de Europasaurus ya dependían en gran medida de la capacidad de equilibrio. Algunos de los restos de los cráneos eran tan pequeños (alrededor de 2 cm) que podrían pertenecer a crías, dice Sebastian Stumpf de la Universidad de Viena.»Mientras que algunos saurópodos pesaban varias decenas de toneladas más que sus crías recién nacidas amenaza para este último), los jóvenes saurópodos pueden haber seguido inmediatamente a la manada en algunas aproximaciones.

el cargo:

Shady M, Knockch N, Hornig MK, Petzel C y Stumpf S. 2022. La anatomía neurovascular de los dinosaurios enanos indica una madurez temprana en los saurópodos. eLife

elifesciences.org/articles/82190

Números:

Figura 1: Algunos adultos observan polluelos de Europasaurus recién nacidos que abandonan el nido para unirse a su bandada. Obra de arte encargada por Davide Bonadona.

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