Leon Smith no tiene problemas para elegir a Don Evans para el choque de la Copa Davis con Colombia

Leon Smith no duda en seleccionar a Don Evans para la Copa Davis del próximo fin de semana en Colombia y tiene a Andy Murray en sus pensamientos para futuros partidos.

Evans causó revuelo en octubre cuando criticó públicamente al capitán de Gran Bretaña, Smith, por no haberlo seleccionado para los partidos de dobles contra EE. UU. y Holanda en septiembre pasado en Glasgow, sino por Murray y Joe Salisbury.

Perdieron ambos partidos y, sorprendentemente, no lograron clasificarse para los cuartos de final en la semana más decepcionante de la capitanía a largo plazo de Smith.

Evans es conocido por expresar sus opiniones, insinuando que no estará disponible para la Copa Davis en el futuro, pero sus comentarios no han sido bien recibidos por sus compañeros de equipo.

Personalmente, es posible que Smith tampoco haya estado contento con ellos, pero Evans ahora se ha comprometido con el torneo y el capitán se siente aliviado de tener a su jugador número dos como un empate muy complicado.

Cuando se le preguntó si había estado hablando con Evans, Smith le dijo a la agencia de noticias PA: “Todos estamos bien. No me metí en eso. Estamos bien. Todo lo que puedo decir es que me alegro de que haya jugado. Dan es uno de los jugadores más importantes de nuestro equipo, juega con pasión y juega bien.

Las derrotas de la primera semana en el Abierto de Australia para Evans, el número uno británico Cameron Norrie y Jack Draper, de 21 años, se han comprometido a viajar a Bogotá para la eliminatoria, que comienza el 3 de febrero en Pueblo Viejo Country Club.

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Eso significa que es poco probable que Murray, de 35 años, con mucha experiencia jugando en Glasgow, conceda lo último.

Pero Smith, quien se sentó en el palco de su viejo amigo durante sus tres partidos en Melbourne Park, no dudará en llamarlo en el futuro.

«Si lo necesitamos para esta eliminatoria, va a dar un paso al frente», dijo Scott, y agregó que un cambio a la arcilla puede no haber sido lo correcto para Murray.

«Tendrá un mayor impacto en él que en otros, pero estaba listo para comenzar. Es genial que los demás hayan dado un paso al frente ahora y también merecen estar allí».

“Andy está jugando bien. Todos, con razón, están asombrados por lo que está haciendo físicamente, lo cual es absolutamente increíble, pero el trabajo que ha hecho con su equipo, lo merece.

Jack Draper hace su debut en la Copa Davis (Aaron Favila/AP)

«Su corazón es ridículo. Pero está jugando bien, su juego ha mejorado y está en un buen lugar. Creo que puede jugar mejor este año».

Smith y Evans realizaron el miércoles el viaje de 25 horas desde Melbourne a la capital colombiana vía Estados Unidos.

Un horario de viaje exigente y una diferencia horaria de 16 horas son desafíos, pero las principales dificultades para el equipo británico provienen de jugar a 2.600 metros de altitud y con pelotas sin presión.

«Es una eliminatoria muy complicada», dijo Smith. “Ves un par que debes evitar según el día del sorteo, la logística y los tiempos, no lo evitamos, es muy complejo.

«No puede ser demasiado radical. Creo que es volver al viejo estilo de casa y vecino, dando a países como esos la oportunidad de tener realmente la ventaja de jugar como locales, y vaya si tiene eso».

Leon Smith, a la izquierda, elegiría felizmente a Andy Murray para futuras relaciones

Leon Smith, a la izquierda, felizmente elige a Andy Murray para futuras relaciones (Robert Perry/PA)

“Es un fastidio que todos los jugadores de individuales y de dobles quieran estar allí. Sinceramente, no podríamos estar más agradecidos.

Se espera que Norrie y Evans sean jugadores individuales, pero puede depender de cómo ellos y Draper se adapten a las condiciones desconocidas.

Draper fue convocado por primera vez después de escalar desde fuera del top 250 a principios del año pasado hasta ahora 38.

«Es genial», dijo Smith. «Hubo una buena oportunidad para que Jack estuviera en el equipo en septiembre pasado, estaba jugando un gran tenis y desafortunadamente se lesionó. Estamos encantados de tenerlo en el equipo. Es una perspectiva muy emocionante y estará en la parte superior del juego durante mucho tiempo.

El especialista en dobles Joe Salisbury también se dirige a Columbia, pero si Neil Skupski se une a él dependerá de su suerte en los dobles masculino y mixto en Melbourne Park.

Colombia tiene solo un jugador en el top 100 en Daniel Elahi Kalan, número 70 del mundo, pero se especializa en las condiciones, mientras que Juan Sebastián Cabal y Robert Farah son una de las mejores parejas de dobles de la última década.

Los ganadores de la eliminatoria avanzarán a la fase de grupos de la final de la Copa Davis en septiembre, donde Gran Bretaña volverá a ser la nación anfitriona si llega a los octavos de final.

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