Las ‘zonas muertas’ han perseguido el océano durante más tiempo de lo que nadie ha conocido

Los océanos de la Tierra están llenos de vida, con muchas criaturas viviendo bajo las olas. Pero no en todas partes en las profundidades del mar azul se acepta la existencia de la vida.

En los últimos años, los científicos se han preocupado cada vez más por las “zonas muertas”: áreas de agua hipóxica en el océano donde los niveles de oxígeno son demasiado bajos para que sobrevivan los animales marinos.

En las últimas décadas, las zonas muertas han ampliado enormemente su alcance y ya no están confinadas al océano, donde la pérdida de oxígeno en los lagos ahora ha superado el mismo fenómeno en el extranjero.

Aunque las zonas muertas son preocupantes, este no es un problema completamente nuevo en los océanos, dicen los científicos.

a Nuevo estudioDe hecho, los investigadores han descubierto que las zonas muertas han sido una característica frecuente del Océano Pacífico durante más tiempo de lo que nadie se imaginaba, de hecho, hace al menos unos 1,2 millones de años.

Al analizar un núcleo de sedimento antiguo extraído del fondo del Mar de Bering en el Océano Pacífico Norte, los científicos han identificado 27 instancias separadas de zonas muertas, oficialmente llamadas. Zonas mínimas de oxígeno (OMZ): en los últimos 1,2 millones de años, lo que indica episodios frecuentes de hipoxia que eran una característica relativamente regular del Océano Pacífico en todo era de Hielo.

Antes de eso, se sabía que el final de la última edad de hielo (Hace aproximadamente 12.000 años) coincidiendo con la prevalencia de hipoxia en el Océano Pacífico Norte, como Principales eventos de calentamiento global Derritió la capa de hielo que envió grandes cantidades de agua dulce al océano.

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Pero las zonas muertas existían mucho antes de eso, como revelan los sedimentos subyacentes, y generalmente no requerían cambios ambientales tan dramáticos para que aparecieran.

“No se necesita una alteración importante como el derretimiento de las capas de hielo para que esto suceda”, agregó. Dice Oceanógrafa Anna Christina Ravello de la Universidad de California, Santa Cruz (Universidad de California, Santa Cruz).

“Estos eventos de hipoxia repentina son en realidad comunes en el registro geológico y no suelen estar asociados con la descomposición. Casi siempre ocurren durante períodos cálidos y helados, como en los que nos encontramos ahora”.

De las 27 señales OMZ identificadas, indicadas por capas ‘encapsuladas’ en el núcleo, que reflejan sedimentos no perturbados depositados en ausencia de organismos vivos, algunos períodos de zona muerta duraron menos de un milenio, mientras que en otros las condiciones hipóxicas persistieron casi tanto como 40 mil años.

Si bien las OMZ ocurren en momentos inconsistentes y no muestran ningún tipo de rutina fuera de la aleatoriedad, no obstante fueron una ocurrencia regular durante la Edad del Hielo, lo que sugiere que las zonas muertas del océano son parte de la vida.

No sabemos que tan ancho es [outside the North Pacific], pero sabemos que fue muy grave ” Ravello dice. “El sistema está preparado para este tipo de eventos”.

Las OMZ se atribuyen a menudo a Floraciones de algas nocivasEstá formado por organismos microscópicos que eventualmente se descomponen y se hunden en el fondo del mar. se estan ahogando, Descomposición bacteriana de biomasa Esto termina consumiendo el oxígeno del agua.

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En las zonas muertas de hoy, la contaminación ambiental es una gran parte del problema, con desechos humanos (particularmente fertilizantes agrícolas) que fluyen hacia el océano y las vías fluviales, sirviendo como una fuente de nutrientes que atrae una gran cantidad de algas marinas.

El agua más caliente hace que las zonas muertas sean más probables, al igual que las condiciones de circulación del océano, pero también están involucrados otros factores.

“Nuestro estudio muestra que el aumento del nivel del mar, que se produce durante los climas cálidos y helados, contribuyó a estos eventos de bajo nivel de oxígeno”. Dice La primera autora del estudio, la científica de datos Carla Knudson, ex estudiante de posgrado en la Universidad de California, Santa Cruz, en ciencias oceánicas.

“A medida que aumenta el nivel del mar, el hierro disuelto puede transportarse desde las plataformas continentales inundadas al océano abierto y promover el crecimiento de fitoplancton condensado en las aguas superficiales”.

Si bien los hallazgos sugieren que las zonas muertas no son una aberración del mundo contaminado, calentado y creado por el hombre de hoy, no hay consuelo en darse cuenta de que la contaminación, las aguas más cálidas y los niveles del mar más altos son algunos de los principales impulsores de la cambios de agua que pueden asfixiar a los animales marinos durante miles de años.

La extensión de las zonas muertas en el futuro es una pregunta urgente, y una que puede responderse perforando núcleos de sedimentos profundos de otros sitios oceánicos, para tratar de determinar el alcance geográfico de los hechos anteriores de OMZ descubiertos aquí.

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Esas instantáneas del pasado del océano pueden convertirse en una ominosa vista previa de la escala de las zonas muertas del mañana. Algunos científicos ya predicen que los niveles de oxígeno continuarán disminuyendo en los océanos globales. Durante los próximos mil años o más.

Esto es algo peligroso y aterrador, y no podemos soportar mirar para otro lado.

“Es necesario comprender si إذا Cambio climático empujando los océanos hacia un “punto de inflexión” de hipoxia repentina y severa que destruiría ecosistemas, fuentes de alimentos y economías “, Knudson dice.

Los resultados se informan en progreso de la ciencia.

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