Las plantaciones de fresas amenazan los humedales españoles

De pie en medio de un tramo de tierra rodeado de dunas de arena y bosques de pinos, Juan Romero examina la tierra agrietada y luego mira el horizonte polvoriento.

Está seco… realmente seco», dijo un maestro jubilado en el enorme Parque Nacional de Doñana en el sur de España, hogar de uno de los humedales más grandes de Europa y amenazado por la agricultura intensiva.

“En esta época del año, el agua debería estar cubierta de flamencos”, agregó Romero, quien es miembro de Save Doñana, un grupo que lucha desde hace años para proteger el parque.

Los científicos dicen que el suministro de agua del jardín se ha reducido drásticamente debido al cambio climático y la extracción excesiva de agua por parte de las granjas de fresas cercanas, a menudo a través de pozos ilegales.

La situación puede empeorar pronto ya que el gobierno regional de Andalucía, donde se encuentra Doñana, ha propuesto ampliar los derechos de riego de los cultivadores de fresas cerca del parque.

Es una batalla entre ambientalistas, políticos y agricultores, y la propuesta de ampliar los derechos de riego ha provocado una reacción violenta de la Unión Europea, las Naciones Unidas y las principales cadenas de supermercados europeas.

Juango Carmona, del capítulo local del Fondo Mundial para la Vida Silvestre para la Naturaleza (WWF), dijo que la propuesta funcionaría para regularizar casi 1900 hectáreas (4700 acres) de tierras de cultivo para bayas que actualmente se riegan con pozos ilegales.

Esta foto muestra una vista del Parque Natural de Doñana en El Rocío, Huelva, el 20 de mayo de 2022.

“Para Doñana sería un desastre”, agregó.

El parque, cuyo diverso ecosistema de lagos, pantanos, bosques y dunas de arena se extiende por 100.000 hectáreas, se encuentra en la ruta de migración de millones de aves cada año y alberga muchas especies raras como el lince ibérico.

«Doñana es un paraíso para las aves migratorias. Pero este ecosistema está amenazado», dijo Romero.

El impulsor del plan para extender los derechos de riego es el conservador Partido Popular, que gobierna la región sur de Andalucía con el apoyo del partido de extrema derecha Vox.

El destino del plan se decidirá tras unas elecciones anticipadas en Andalucía el 19 de junio, pero con ambos partidos a la cabeza en las encuestas, la controvertida propuesta parece avanzar.

Recolectores de fresas trabajan en un invernadero en Ayamonte, Huelva, el 20 de mayo de 2022.

Recolectores de fresas trabajan en un invernadero en Ayamonte, Huelva, el 20 de mayo de 2022.

‘Oro rojo’«

Los defensores de la propuesta argumentan que ayudará a quienes fueron injustamente pasados ​​por alto durante un asentamiento anterior de tierras agrícolas en la región establecido en 2014 bajo un gobierno socialista.

Se organizaron cerca de 9.000 hectáreas de fincas, pero otras 2.000 hectáreas que comenzaron a cultivar después de 2004 fueron declaradas ilegales.

«Este plan se implementó mal. Debería haber puesto 2014 como fecha límite», dijo Rafael Segovia, diputado del partido Vox en el parlamento regional saliente de Andalucía.

Segovia dijo que la amnistía propuesta «no presenta ningún riesgo para Doñana» y agregó que la gente debe tener en cuenta la «importancia económica del sector».

Esta foto muestra una vista del Parque Natural de Doñana en Ayamonte, Huelva, el 19 de mayo de 2022.

Esta foto muestra una vista del Parque Natural de Doñana en Ayamonte, Huelva, el 19 de mayo de 2022.

Huelva, la provincia propensa a la sequía donde se encuentra el parque, produce 300.000 toneladas de fresas al año, el 90 por ciento de la producción de España.

El cultivo de fresas, conocido localmente como «oro rojo», emplea a unas 100.000 personas y representa casi el ocho por ciento de la producción económica de Andalucía.

La UNESCO, la agencia cultural de las Naciones Unidas, ha designado el parque como uno de sus sitios del Patrimonio Mundial y ha pedido el desmantelamiento de granjas ilegales cerca de Doñana.

Advirtió que el plan del Gobierno regional tendría un efecto «difícil de revertir».

La Comisión Europea también tiene su peso.

Amenazó con «importantes multas» si se tomaba alguna medida para extraer más agua del parque de Doñana, después de que un tribunal europeo dictaminara el año pasado reprendiera a España por no proteger su ecosistema.

Y unas 20 cadenas de supermercados europeas, incluidas Lidl, Aldi y Sainsbury, han enviado una carta al gobierno regional instándolo a abandonar el plan.

Una gaviota sobrevuela la playa del Parque Natural de Doñana en Matalascañas, Huelva, el 19 de mayo de 2022.

Una gaviota sobrevuela la playa del Parque Natural de Doñana en Matalascañas, Huelva, el 19 de mayo de 2022.

«destruirnos»

Los consumidores pueden tener la impresión de que todas las fresas de Huelva provienen de granjas ilegales, dijo Manuel Delgado, portavoz de una asociación que representa a unas 300 granjas locales.

«Es probable que esta situación cause un gran problema de reputación», dijo.

El grupo, la asociación de agricultores Puerta de Doñana, dice que el plan para extender los derechos de riego «solo servirá a los intereses de una minoría».

“Los recursos hídricos son limitados”, dijo Delgado, y teme que las granjas tengan que reducir drásticamente la cantidad de tierra que cultivan debido a la falta de agua.

«Esto nos destruiría», dijo.

Los partidarios del plan, incluidas otras asociaciones de agricultores más grandes, descartan estas preocupaciones.

«No hay problema de agua en Huelva, es mentira», dijo Segovia, diputado del partido Fox.

Dijo que el agua podría desviarse a las granjas del condado desde el río Guadiana en la frontera con Portugal, una solución que WWF rechazó como «insostenible».

«Cuando no llueve, no llueve en todas partes», dijo Carmona de WWF, y agregó que España debería reconsiderar su modelo agrícola.

Las emociones están creciendo. Romero dijo que los ecologistas que se oponen al plan han recibido amenazas de muerte.

“Sin cambios drásticos para frenar la sobreexplotación de los recursos hídricos, Doñana será un desierto”, dijo.

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