Las mujeres árabes ahora son ministras y directoras ejecutivas, pero persisten los estereotipos

Dubái: Los viejos y dañinos estereotipos de las mujeres árabes mansas y perseguidas aún prevalecen en los medios de comunicación occidentales y asiáticos.

A pesar de estos conceptos erróneos sobre quiénes y qué son, las mujeres árabes continúan desafiando las expectativas y logrando éxitos en el mundo de los negocios, la política, las finanzas, la diplomacia y la tecnología.

Sin embargo, muchos creen que aún queda mucho por hacer para abordar los conceptos erróneos infundados sobre las mujeres árabes, su papel y capacidades a los ojos del mundo exterior.

“Vivimos en un mundo que históricamente vio nuestra parte del mundo como tradicional, donde las mujeres están más en la familia y el hogar”, dijo Mai Nasrallah, fundadora y directora ejecutiva de deNovo Corporate Advisors, a Arab News.


Una mujer saudita posa para una foto después de tomar una lección de manejo en Jeddah, el 7 de marzo de 2018 (AFP/Foto de archivo)

«Pero en realidad, estamos muy lejos de eso (en términos de) desarrollo y cuánto hemos cambiado en la forma en que operamos aquí. En los Emiratos Árabes Unidos, tenemos mujeres en el gobierno, puestos de liderazgo, directoras de bancos, grupos familiares, ministras, así que hemos cambiado mucho, pero hay una falta de conocimiento».

Para cambiar la imagen de las mujeres árabes en el extranjero, Nasrallah instó a los medios de comunicación tradicionales, como las emisoras de televisión, a proyectar más mujeres líderes árabes.

«Vemos muchos ejemplos en los que es muy impresionante», dijo. «Se trata de mantener a las mujeres dando un paso al frente para que el mundo vea lo que pueden hacer».

Otra área potencial de mejora es desafiar las expectativas de género que persisten en algunas sociedades.


Nasrallah y Kanoo participaron en un panel de discusión sobre «La imagen de las mujeres árabes» que tuvo lugar en el Foro de mujeres árabes dentro de la Conferencia de directores ejecutivos en Dubái el 17 de mayo (AN Photo / Zubiya Shaikh)

«Necesitamos cambiar nuestras imágenes tradicionales internamente», dijo Nasrallah. «Cambia con las diferentes generaciones a medida que llegamos allí. Mire el liderazgo que nos rodea, quién dirige nuestra área ahora. Es muy progresista y muy abierto y empodera a las mujeres en puestos de liderazgo. Se ha reflejado una y otra vez».

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Nasrallah cree que la duda es otro obstáculo a superar en la mentalidad de las mujeres árabes. Recuerda el tiempo que pasó en la banca de inversión y recuerda a otros hombres que se ofrecieron para ascensos o nuevos roles, fueran o no capaces de hacerlo.

«Las mujeres, por otro lado, son cuestionadoras y esto es algo que está arraigado en nuestro maquillaje, que debe cambiar», dijo.

Una red de apoyo en el hogar también es crucial. Nasrallah, que tiene cuatro hijos, dijo que recibió aliento de su padre y esposo, lo que la impulsó a mantener su carrera a tiempo completo.

“Tener a nuestro alrededor hombres que nos animan a seguir avanzando en el mundo empresarial o laboral es algo muy positivo”.

Del mismo modo, proporcionar las herramientas adecuadas para tener éxito y no tener miedo al fracaso le daría a más mujeres la mentalidad necesaria para tener éxito. Tener una red de apoyo de pares también proporcionará un ecosistema importante que puede ayudarlos a apoyar el espíritu empresarial.

Para Susie Kanoo, directora ejecutiva y presidenta de Khalil Bin Ibrahim Kanoo Company y de la Agencia Internacional de Comercio de Automóviles en Bahréin, es esencial generar conciencia sobre los éxitos de las mujeres árabes.

«Hablamos de lo geniales que somos, pero las mujeres subestiman su poder, es como ningún otro», dijo a Arab News.


Los empresarios saudíes Asma Al Abdullah (izquierda), fundadora de BitGo, y Reem Abi (derecha), cofundadora de Taiba VR, se paran frente a Halcyon House en Washington. (AFP)

“En mi negocio familiar, asisto a conferencias en todo el continente asiático, y noté que prefieren hablar con el gerente masculino, lo que me impactó, y me di cuenta de que tuve la suerte de ser parte de esta región y estoy muy orgullosa de ser una mujer árabe”.

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Kanoo, quien ha escrito un libro sobre el empoderamiento de las mujeres árabes llamado Escúchanos hablar: Mensajes de mujeres árabes, dijo que Occidente está fallando fundamentalmente en comprender a las mujeres árabes y su religión.

Ella dijo: «(Para Occidente), ser más modesto o usar un pañuelo en la cabeza tiene que ver con que una mujer sea más sumisa».

“(Para ellos) esto es sinónimo de aquello, pero cuando vienen aquí ven que no está nada bien, es una elección que todos tienen derecho, pero yo respeto de la misma manera que a cualquiera que lo use y que es la belleza de nuestra región”.

Ella cree que hacer un esfuerzo por comprender la región, visitarla y leer más sobre ella ayudará a eliminar tales conceptos erróneos, ya que los extranjeros se darán cuenta de que las ideas que han recibido sobre el papel y el estatus de las mujeres árabes son incorrectas.

Sin embargo, Kanu cree que surge un problema cuando las mujeres árabes buscan ascender en la escala profesional.

«Veo que falta esto», dijo. «Necesitamos más trabajo, con más mujeres en la junta directiva. Solo estamos educados. Por lo tanto, necesitamos un impulso adicional y una acción más positiva al respecto».

Pidió que más juezas presidieran los tribunales de familia en todo el Medio Oriente, una medida que restauraría el equilibrio a solo el 8 por ciento de las juezas que vemos hoy.


Mujeres saudíes haciendo jogging en las calles del histórico barrio de Al-Balad en Jeddah. (AFP)

Kanoo agregó que las mujeres árabes deberían volverse más asertivas al exigir sus derechos y eliminar la vergüenza de la ecuación. «Una vez que nos ponemos de pie y (reivindicamos) nuestros derechos, eso es todo, la gente comienza a respetar eso».

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La Generación Z, los nacidos entre mediados de la década de 1990 y finales de la década de 2000, están desafiando comportamientos obsoletos gracias a las redes sociales y la evolución de los hábitos de crianza. “Las redes sociales allanaron el camino y los padres están teniendo otro gran impacto en eso”, dijo Kanu.

Más que nada, nuestros gobiernos nos están ayudando a través de las diversas reformas que estamos presenciando en Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. Nada detendrá a la Generación Z. Todavía no hemos llegado, pero estamos avanzando, lo cual es genial».

Nasrallah dijo que continuar empoderando a las mujeres árabes no se trata solo de la reputación o de hacer lo correcto, también es bueno para la economía.

“Una madre mejor educada educará mejor a sus hijos y les brindará oportunidades también, por lo que es un ecosistema que se beneficiará del desarrollo y el crecimiento.

«Más desapego te lleva a ti como comunidad y necesitamos levantarnos y mostrarle al mundo de lo que somos capaces».

Nasrallah y Kanoo formaron parte de un panel de discusión sobre «La imagen de las mujeres árabes», que se llevó a cabo en el Foro de Mujeres Árabes dentro de la Conferencia de CEO en Dubai el 17 de mayo.

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